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USC no pudo protegernos de nuestro doctor abusivo

Cuando pisamos el campus de la Universidad del Sur de California durante la orientación de primer año en el verano de 2013, se nos advirtió repetidamente que debemos estar atentos. Vigilamos nuestras bebidas en las fiestas de la fraternidad por temor a ser drogadas y nos aseguramos de que nuestros amigos borrachos llegaran a casa sanos y salvos. Compramos spray de pimienta y agarramos nuestras llaves en caso de que los golpes se volvieran agresivos. Cuando sucedió lo peor, nos apoyamos mutuamente a través de las secuelas emocionales de agresión sexual si elegimos denunciarlo o no. Un lugar donde nunca nos imaginamos el abuso, un lugar donde creíamos que estaríamos seguros, era el consultorio de nuestro médico.

Estábamos equivocados. El 16 de mayo, Los Angeles Times informó que durante décadas, la USC había recibido numerosas quejas sobre conductas inapropiadas del ginecólogo universitario George Tyndall. Sin embargo, Tyndall seguiría trabajando en el centro de salud de la universidad durante casi 30 años, hasta que USC finalmente forzó su renuncia, con indemnización en junio de 2017. Cuando llegamos al campus, no lo hicimos 't saber sobre esas quejas . Ambos nos convertimos en sus pacientes, y luego en sus víctimas como estudiantes de primer año, y él continuaría tratando a los dos durante nuestros años universitarios.

El Engemann Student Health Center había intentado crear una red de seguridad para proteger a los pacientes en caso de fallo humano. Las víctimas podían denunciar la mala conducta de Tyndall, y muchas lo hicieron en el momento del abuso . Durante parte de su permanencia en la USC, sus citas fueron atendidas por personal médico femenino, o chaperones, una medida diseñada para responsabilizar al médico durante los exámenes pélvicos. Pero estas medidas simplemente daban la ilusión de protección: Tyndall continuó su comportamiento abusivo en presencia de los chaperones, y cuando se quejaron en 2013, no lo hizo. resultar en la terminación. El problema no es que USC carecía de una red de seguridad; es que a sabiendas mantenía defectuoso.

El problema no es que USC careciera de una red de seguridad; es que a sabiendas mantenía defectuoso.

Cuando una institución falla esto horrendamente, la reparación parece incluso más desalentadora que si no existiera ninguna red de seguridad. ¿Cómo se puede rehabilitar un sistema que explica la falibilidad humana y aún así falla al responder? ¿Cómo podemos ir más allá de los simples gestos con la seguridad del paciente para mantener a los estudiantes seguros?

Primero, USC necesita reparar la confianza que rompió con sus alumnos y ex alumnos. Esto significa una revisión drástica del sistema que permitió victimizar a sus estudiantes. Durante años, el único consultor de la USC para cuestiones de salud de la mujer era un depredador. Debe haber un mayor enfoque en la contratación de médicos mujeres, y USC debe consultar y contratar administradores mujeres. No es coincidencia que una administración dominada por hombres – USC nunca haya tenido una presidenta – no haya priorizado la salud de las mujeres.

A raíz de esta catástrofe, Presidente C.L. Max Nikias abandonará pero el cambio no puede detenerse con él. Su eliminación debe ir acompañada de un cambio cultural hacia la rendición de cuentas, comenzando con un foro público para que las víctimas hablen con los administradores y, si es posible, se enfrenten a Tyndall. Esta voz pública sirve para dos propósitos: permitir que las víctimas comiencen a curar sus heridas y para que la administración de la USC aprenda de las mujeres que hizo víctimas. A medida que la USC intenta reformarse desde adentro, muchas víctimas están demandando desde el exterior de las altas y desalentadoras puertas de la USC. Es fundamental que sus quejas se manejen con sensibilidad. Si USC recurre a la vergüenza de las víctimas en su defensa, diezmará la confianza de las mujeres pasadas, presentes y futuras de la USC.


A los 18 años, nos convertimos en víctimas de un médico en un campus, pero sabemos que esta atrocidad no se limita a la USC. Aunque es tentador ver este incidente aislado, USC es simplemente un ejemplo de caso de la lucha de las universidades estadounidenses para proporcionar servicios adecuados para la salud de los estudiantes y su fracaso para abordar suficientemente asalto sexual . Los abusos que sufrimos nosotros y nuestros compañeros troyanos son parte de un problema sistémico y cultural en el que el asalto sexual y el acoso se desenfrenado y las víctimas son silenciadas por los sistemas que pretenden protegerlos. Cómo USC reformará su cultura será sintomático y un pequeño informante sobre cómo esta gran cultura social toma forma.

En la era de #MeToo, está claro que el abuso por parte de aquellos en el poder se ha infiltrado en una multitud de industrias para crear una extensión global de víctimas. Junto a este movimiento para aumentar la conciencia pública de estos abusos debe haber una demanda social de mecanismos tangibles y sostenibles de rendición de cuentas dentro de los mismos sistemas que permitieron el abuso. Esta carga no recae solo en las víctimas. Es la carga colectiva de la sociedad. Sin un esfuerzo cooperativo para inspirar cambios organizativos internos, la sociedad corre el riesgo de perpetuar una cultura que acepta el abuso y normaliza estas atrocidades. Si los sistemas no hacen responsables a los depredadores por su conducta, no podemos confiar en la autoridad.

La historia del Dr. Tyndall vivirá penosamente en los recuerdos de sus víctimas, y desafortunadamente no podemos garantizar que los médicos no abusen de la confianza de sus pacientes como Tyndall abusó de los nuestros. Pero esto es nuestra petición de aprender y actuar con agilidad y sensibilidad para proteger la seguridad de millones de mujeres universitarias por venir. Lo que sucedió en USC es una lección para todos nosotros. Comencemos tratándolo como uno.

Sarah Allen se graduó de la Universidad del Sur de California en 2017 con una licenciatura en ciencias políticas. Actualmente trabaja como asistente legal. Taara Prasad es un recién graduado de la Universidad del Sur de California y un estudiante de maestría entrante en la Escuela de Salud Pública de Yale.

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