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Universidad Gonzaga, potencia nacional de baloncesto

  
    
            

Después de que Loyola University Chicago y Villanova lograron la Final Four el año pasado, cuando los Wildcats ganaron su segundo campeonato en tres años, este ha sido un año bajo para las escuelas católicas en el torneo de baloncesto masculino de la NCAA. Sólo uno logró llegar a la Elite Eight: la Universidad Gonzaga, la mejor sembrada.

      

  
    
            

No es una sorpresa que los Bulldogs sigan en pie. Desde que hizo una carrera de Cenicienta en el torneo de 1999, Gonzaga se ha transformado silenciosamente en una potencia nacional de baloncesto universitario, produciendo las 10 mejores temporadas y los jugadores de la NBA con una increíble consistencia. ¿Cómo una pequeña universidad jesuita en Spokane, Washington, termina compitiendo tan fuertemente con los duques y las Carolinas del Norte del mundo? ¿Cómo se han convertido en el programa principal indiscutible en la zona horaria del Oeste, mejor que UCLA, USC, Oregon, Washington y Stanford?

Para aprender un poco más sobre el programa, me puse en contacto con Peter Woodburn, que dirige el sitio de la nación SB de Gonzaga, The Slipper Still Fits. Respondió gentilmente algunas de mis preguntas

      

  
    
            

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Laskey : Primero, ¿cuál es tu papel en The Slipper Still Fits, y cómo llegaste a los blogs de Gonzaga? ¿Cómo es la escuela? ¿Cómo es la comunidad alrededor del programa de baloncesto?

Woodburn : Me gradué de Gonzaga con un B.A. en periodismo en 2005, justo en la época en que los periódicos comenzaron a cortar personal y a doblarse como locos. Cuando me di cuenta de que no quería hacer los sacrificios para trabajar en un periódico, encontré el medio feliz con los blogs. De esta manera puedo escribir por diversión y aún así poder alimentarme cada noche. En cuanto al campus de Gonzaga, creo que la palabra grande es comunidad, en realidad es solo una comunidad grande. Me gradué hace más de 10 años, pero siento una conexión instantánea con la mayoría de los graduados. Esa comunidad es definitivamente obvia durante la temporada de baloncesto. Durante el invierno, Spokane está frío, cubierto de nieve, cubierto de hielo y necesita algunos pick-me-ups. Los programas de básquetbol, ​​tanto para hombres como para mujeres, brindan ese entretenimiento a un grupo de estudiantes universitarios y a la comunidad en general.

Jimmy Kimmel se va un poco acerca de cómo él cree que Gonzaga no existe realmente. ¿Cómo ha sido esa experiencia? ¿Cómo ha reaccionado la base de fans?

Creo que ha sido bastante divertido, honestamente. Ahora lo ha hecho con más o menos cuatro bits, y se avecinan más, así que creo que podría estar empezando a golpear a un caballo muerto, pero todo es muy divertido. La base de fans ha reaccionado como lo haría cualquier base de fans, una mezcla de personas que la encuentran cómica, una mezcla de personas que la encuentran estúpida y una mezcla de personas que la encuentran insultante. Obviamente, Twitter tiende a mostrar a las personas que están más enojadas.

      

  
    
            

Me imagino que parte del bit está enraizado en el hecho de que Gonzaga, una pequeña universidad jesuita en Spokane, se ha convertido en una potencia nacional de baloncesto de colegios nacionales. ¿Cómo ha sucedido eso? Los fanáticos casuales podrían recordar los primeros equipos de Cenicienta, pero eso fue hace mucho tiempo. Me imagino que el entrenador Mark Few ha jugado un papel muy importante.

Ha sido una lenta ascensión de una temporada potencial de flash-in-the-pan 1999 a la potencia constante que vemos hoy. Bud Withers ha escrito un libro completo al respecto, pero si tiene que condensarlo en una respuesta rápida: la clave para el ascenso de Gonzaga ha sido la consistencia hasta arriba. El director atlético Mike Roth ha estado presente todo el tiempo. Mark Few se hizo cargo de Dan Monson en la temporada 1999-2000 y se ha rodeado en gran medida con un conjunto muy estable de asistentes entrenadores. La filosofía de Gonzaga nunca ha consistido en reclutar al mejor jugador de la nación, siempre se han centrado en el mejor jugador para su sistema. La forma de Gonzaga es lo que ha ayudado a Gonzaga a alcanzar la cima, y ​​ahora estamos disfrutando mucho de todo.

¿Quién ha logrado que este equipo en particular tenga éxito esta temporada? Básicamente, cuéntame sobre Brandon Clarke y por qué gobierna .

      

  
    
            

Brandon Clarke es el jugador más atlético en el programa para siempre, y su impacto general en el baloncesto universitario esta temporada ha sido eclipsado porque es el Año de Sión [Duke University Blue Devils’ freshman forward Zion Williamson]. En cualquier otro año, solo oiríamos hablar de [Gaonzaga’s Brandon] Clarke. Es uno de los hombres grandes más eficientes de toda la nación, y su capacidad atlética le permite ser un cambio de juego literal en el lado defensivo. Introduce el nivel de habilidad general de Rui Hachimura, que es probablemente una de las amenazas de puntuación más consistentes de la nación, el liderazgo principal de Josh Perkins y la mentalidad de "nunca he visto un disparo que no me gusta" de Zach Norvell, y Los zags pueden puntuar mejor que el resto de los equipos en la NCAA.

¿Quién es tu Zag favorito de todos los tiempos?

Probablemente Ronny Turiaf. La habilidad, la pasión, un alma tan increíble y gentil. Además, ¡él estaba allí cuando asistí a GU!

[Mike Jordan Laskey is the director of Life & Justice Ministries for the Diocese of Camden, New Jersey. He blogs for the Camden Diocese at camdenlifejustice.wordpress.com.]

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