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¿Salvará la Generación del Echo Boomer la Educación Empresarial para Graduados?

En los últimos años, los programas de negocios para graduados han recibido pocas buenas noticias y aún menos elogios. Menos estudiantes estadounidenses están tomando el examen GMAT, la competencia para estudiantes de MBA está aumentando, las personas cuestionan el valor de la educación empresarial, los empresarios están promoviendo agresivamente sus soluciones en línea a los problemas y los costos educativos continúan aumentando. Algunos observadores predicen que decenas de escuelas, e incluso universidades enteras, cerrarán en la próxima década. A medida que la generación del baby boom se acerca a la jubilación, los avances en la tecnología, la globalización de los mercados y las economías y las preocupaciones del gobierno sobre la medición del aprendizaje podrían poner fin a la edad de oro de la educación superior estadounidense.

Esas son las malas noticias. Por otro lado, como decano de la escuela de negocios, me pregunto si otro baby boom nos ha dado la oportunidad. La generación del "baby boom" – hijos de los "baby boomers" – ahora está terminando la universidad y entrando a la fuerza de trabajo. Pronto, habrá muchas más personas con varios años de experiencia laboral a sus espaldas y un deseo de mejorar sus circunstancias. Esta generación del eco boomer, también conocida como Gen-Y o Millennials, nació entre 1982 y 1995 y cuenta con casi 80 millones. Según la Oficina del Censo de EE. UU., Hubo más personas de 22 años el año pasado que cualquier otro grupo de edad en los Estados Unidos, seguidas por las de 23 y 21 años. Estos jóvenes adultos están en la universidad, se dirigen a la escuela de posgrado o están preparados para ingresar al mundo laboral. Las escuelas de negocios de posgrado deben planificar en consecuencia.

Como administradores de la universidad, tenemos que prepararnos para una afluencia de eco-boomers en el aula, ya que esta enorme cohorte significa mayores grupos de solicitantes y alguna medida de alivio del entorno de hiper-competencia de la educación superior. Inscribir a estos estudiantes en grandes cantidades requerirá cambios. Las instituciones deberán equilibrar las diferencias intergeneracionales entre estudiantes y profesores, facilitar la comunicación productiva a velocidades esperadas por una generación que ha crecido con los mensajes de texto, y abordar temas de interés para los eco-boomers, como el tratamiento justo de profesores adjuntos y asistentes de enseñanza.

Los baby boomers son diferentes de sus padres y tienen expectativas diferentes. De acuerdo con la investigación de encuestas, los eco-boom están más interesados ​​en hacer un trabajo que ayude a los demás que en hacer dinero. Exigen tutoría y esperan un lugar de trabajo de alta tecnología que se mueva rápidamente. Ellos desean flexibilidad y un trato justo. Comparados con sus padres, los eco-boomers han estado expuestos a un aprendizaje más avanzado, han experimentado un mayor énfasis en las pruebas estandarizadas, enfrentan más presión para construir el currículum adecuado y están más atentos a las marcas de alta calidad.

Al mismo tiempo, los baby boomers parecen ser competitivos e impacientes. Quizás esto se debe a que han crecido en una era en la que las largas carreras en la misma compañía han desaparecido tan rápido como las pensiones financiadas por la compañía. Esto ha alimentado el interés en la iniciativa empresarial, ya que los trabajadores más jóvenes buscan compensar la incertidumbre causada por el cambio de trabajo y las carreras más cortas. También ha impulsado un declive en la confianza de las empresas, los líderes empresariales y los colegas.

Dados tales puntos de vista, la generación del eco boomer esperará que los programas de negocios graduados presten más atención a la responsabilidad social corporativa (CSR), es decir, la discusión de la ética en formas aplicadas en relación con las políticas salariales y la desigualdad social , respuestas corporativas al cambio climático, derechos LGBT y acción política corporativa. Estos temas necesitarán atención junto y dentro de los cursos tradicionales, tales como contabilidad, finanzas y mercadotecnia. Esta generación estará interesada en los enfoques interdisciplinarios para cuestiones relevantes a sus ideas y objetivos. La forma en que los eco-boomers se han educado creará un conflicto para los programas de negocios de posgrado.

Como era de esperar, los eco-boomers esperan que grandes dosis de tecnología estén presentes en sus programas de posgrado. Las escuelas deben incorporar medios móviles y digitales en el proceso de aprendizaje fuera del aula para cumplir con las expectativas de esta generación. Debido a la exposición a la tecnología y al énfasis en la construcción del currículum adecuado, esta generación debe tener muchas oportunidades fuera del aula para practicar conceptos. Esto significa que la exposición a pasantías, proyectos del mundo real, oportunidades de emprendimiento social y proyectos de bienes públicos es necesaria para que una escuela atraiga a estos estudiantes. La educación empresarial debe ser más aplicada en el futuro para preparar a estos estudiantes para sus carreras.

Si los programas de negocios de posgrado pueden satisfacer los deseos de los eco-boom, uno podría preguntarse cómo los estudiantes pagarán por sus títulos. Como observaron muchos observadores, una de las estadísticas más significativas que diferencian a los "baby boomers" de los "baby boomers" es la cantidad de deuda de préstamos estudiantiles que estos adultos jóvenes tienen al graduarse. Con rendimientos decrecientes de la inversión, los futuros estudiantes probablemente pensarán mucho sobre el valor de una educación de MBA de $ 120,000.

Si se promulga y se mantiene, el programa de condonación de préstamos del presidente Obama podría brindar cierta ayuda a los estudiantes (y escuelas de negocios). Su objetivo es aliviar las cargas financieras para los estudiantes y estudiantes de posgrado que utilizan préstamos federales, liberándolos de su deuda lo antes posible para que puedan centrarse en sus estudios en lugar de en los pagos que se avecinan. El plan considera los ingresos y el tamaño de la familia, y aquellos que califican pueden tener sus reembolsos mensuales del préstamo limitados al 10 por ciento de sus ingresos. A los participantes que hayan hecho pagos puntuales y regulares durante más de 20 años se les liquidarán sus deudas pendientes, y aquellos que trabajen en departamentos gubernamentales tendrán sus deudas liquidadas después de 10 años. Sin embargo, al igual que con muchas soluciones gubernamentales, esto probablemente proporcionará una mayor supervisión de los programas educativos y un énfasis adicional en los resultados del aprendizaje.

El costo de la educación superior y la resultante crisis de préstamos estudiantiles tiene un efecto directo sobre el futuro de los eco-boomers. Nueve de cada 10 eco-boomers dicen que eventualmente quieren tener un lugar propio, pero ¿qué pasará cuando un boom del eco vaya a comprar una casa, comprar un auto o pagar la educación de su propio hijo mientras equilibra sus propias deudas universitarias? No deberíamos esperar que la nación, los contribuyentes, paguen por esto.

La mejor respuesta a la cuestión de la deuda es que las escuelas de negocios habrán realizado los ajustes necesarios en el currículo, las oportunidades de aprendizaje basadas en la experiencia y la combinación teoría / práctica para darles a los estudiantes las habilidades necesarias para exigir primas de compensación más altas en el trabajo. Lo que los educadores de hoy hacen para los eco-boomers tendrá un impacto significativo no solo en los estudiantes, sino también en el futuro de la facultad y del sistema educativo en general. Los Echo Boomers son masivos y tienen mucho que ofrecer, pero solo salvarán la educación de negocios de posgrado si las escuelas de negocios cambian sus programas para infundir tecnología, enfatizar la práctica y evaluar las competencias en lugar de centrarse únicamente en el tiempo que pasan en el aula.

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