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Recorta los problemas financieros de la universidad pública más antigua de Oregón versus el 'alma' de la institución

La universidad pública más antigua de Oregón, Western Oregon, en la pequeña ciudad de Monmouth en Willamette Valley, recortará varios programas y el equivalente a más de una docena de profesores de tiempo completo, con la esperanza de adelantarse a la caída de la matrícula que solo ha empeorado durante la pandemia.

Los administradores dicen que es una medida necesaria para proteger la salud financiera de la universidad y una forma de mantener la institución de 165 años asequible para futuros estudiantes. Pero los empleados, los estudiantes actuales y los exalumnos dicen que están preocupados por un cambio en la cultura y la comunidad del campus, especialmente con la eliminación de programas como la filosofía, que enseñan habilidades ampliamente beneficiosas, como el pensamiento crítico, el análisis y la escritura.

“Cortar la filosofía es cortar el alma de la universidad”, dijo Mark Perlman, presidente del departamento de filosofía de WOU. “Y me entristece mucho que ciertas personas simplemente no entiendan eso. Todo lo que hacen es vivir de hojas de cálculo, y no es así como se supone que debes manejar las cosas ”.

Perlman ha estado enseñando en la Universidad de Western Oregon durante 23 años y está entre los cuatro profesores titulares

Mark Perlman ha enseñado en Western durante 23 años.

Mark Perlman

El equivalente a 11 profesores no titulares también se ve afectado, ya sea por despido o una reducción significativa en las clases que imparten.

Los profesores despedidos, como Perlman, serán empleados en la universidad por un año más, como lo requiere el convenio colectivo del sindicato de profesores.

Los recortes han sido profundamente divisivos en el campus, tanto porque significan la eliminación de programas valorados, pero también porque son el resultado de una dirección de proceso

A fines del año pasado, un grupo de trabajo que incluía al presidente de la WOU, Rex Fuller, publicó un plan que establecía varios recortes para la escuela. Ese plan final incluía la eliminación de programas como filosofía, antropología y geografía, maestrías en sistemas de información y en música, así como otros certificados y menores.

Ese grupo de trabajo consideró los recortes necesarios debido a la baja o en declive de la matrícula en esos programas en particular.

"Con toda sinceridad, dado que somos una universidad financiada con fondos públicos donde la inscripción es importante, en este momento, aproximadamente el 70% de nuestros ingresos provienen de actividades de inscripción relacionadas con la matrícula y las tarifas", dijo el presidente Fuller OPB.

 El presidente de WOU, Rex Fuller, se jubilará a finales de este año.

El presidente de WOU, Rex Fuller, se jubilará a finales de este año.

WOU

Fuller se jubilará a finales de este año, y algunos profesores y miembros del personal dicen que la toma de decisiones para los recortes del programa se ha demasiado apresurado, y muchos expresan un sentido general

Tanto los sindicatos de profesores como de personal en WOU iniciaron el año pasado un voto de “censura” en el que más del 85% de los miembros votantes expresaron una falta de confianza en el liderazgo de Fuller.

“Quiero dejar claro que esta votación nunca fue algo que [the union] o el personal realmente quisieran”, dijo Jackson Stalley, un técnico de biblioteca y presidente del sindicato de personal de WOU. "Fue algo que, como esas voces se hicieron tan fuertes de nuestros colegas del personal que no podíamos ignorar más".

Antes de estos despidos de profesores más recientes, WOU anunció el año pasado que más de 50 miembros del personal eran ser despedidos o no renovar sus contratos.

En cuanto a las eliminaciones del programa actual, el sindicato de profesores dijo que no está convencido de que se necesiten recortes tan drásticos, y si se necesitan, entonces es necesario sea ​​un proceso más transparente.

“Sabemos que el presupuesto está bajo cierta presión en WOU. Estamos en el proceso de analizar en qué medida hay un problema presupuestario ”, dijo Scott Beaver, director de comunicaciones del sindicato de profesores de WOU. “Pero de cualquier manera, creemos que si tuviéramos tiempo para investigar cómo abordar razonablemente cualquier problema presupuestario relevante, estaríamos seguros de que estaríamos llegando a una conclusión apropiada y justificada. Muchos profesores no se sienten así en este momento ”.

Fuller dijo que el próximo año fiscal es cuando la universidad comenzará a ver ahorros de los recortes del programa, debido al retraso de un año antes de que entren en vigor los despidos.

Se estima que los recortes planeados ahorrarán alrededor de $ 1.5 millones de los salarios de los profesores. Los ahorros totales superan los $ 2 millones cuando se incluyen los beneficios y otros gastos de personal, según el director de WOU y vicepresidente de Asuntos Académicos Rob Winningham.

Mientras que los administradores señalan los presupuestos desafiantes y la disminución de la matrícula durante la última década, los estudiantes y los miembros de la facultad, como Perlman, sienten que están soportando las consecuencias de problemas que no crearon.

“Realmente se siente como una traición a un nivel muy profundo”, dijo Perlman. “Mi trabajo como profesor es enseñar a los estudiantes que están en mi clase. El trabajo de la administración es llevarlos a la universidad y ponerlos en mi clase. He estado haciendo mi parte todo este tiempo. La administración ha estado cayendo en la tarea de mantener la matrícula donde debería estar ”.

Los estudiantes dicen que la filosofía no es solo para mayores o menores

De los programas que se están eliminando, la filosofía está obteniendo el tratamiento más extremo. Western está eliminando tanto la filosofía mayor como la secundaria y está despidiendo a la mitad de su cuerpo docente: dos de cada cuatro profesores. Esos recortes suponen un golpe devastador para los estudiantes actualmente matriculados en Western que de repente tienen que reconsiderar sus planes futuros.

El estudiante de filosofía de WOU, Zach Zappe, asistió a la universidad en su estado natal de Colorado y en Florida, antes de trasladarse a WOU. Está programado para graduarse el próximo año, pero dijo que si no puede obtener un título en filosofía, tendrá que transferirse a otro lugar.

“Estoy bastante destrozado porque me transferí a Western, y podría tener que transferirme de nuevo, lo cual es, ya sabes, transferir es un proceso doloroso y cuesta dinero ”, dijo Zappe.

 Actualmente se especializa en filosofía de la WOU, Zach Zappe.

Especialización en filosofía de la WOU actual, Zach Zappe.

Zach Zappe /

[1945990132] Los funcionarios de la WOU dicen que todos los estudiantes que actualmente cursan una carrera en filosofía, así como cualquier otro programa de grado programado para ser eliminado, podrán terminar a través de un "programa de enseñanza".

Según la universidad, la facultad Desarrollar un horario para los estudiantes afectados para que puedan completar sus cursos requeridos en los próximos años. WOU también podría ofrecer "meta mayores" como una especialización en humanidades o una especialización interdisciplinaria.

Zappe está considerando ir a la escuela de posgrado y eventualmente enseñar, pero dijo que eso no es algo que pueda hacer con las alternativas de grado en WOU.

"Si estás tratando de ingresar a la academia en filosofía, necesitas una especialización en filosofía", dijo Zappe.

Dijo que conoce a otros estudiantes en su programa que terminarán dejando WOU si solo se ofreciera un título interdisciplinario.

Según Fuller y otros administradores, la razón principal para eliminar el programa de filosofía y otros se debe al bajo número de estudiantes que cursan una especialización o una secundaria.

“Las tres especialidades: filosofía, antropología y geografía, representan menos del 1% de nuestros estudiantes”, dijo el preboste de WOU Winningham.

Aunque los estudiantes no pueden ser declarados menores o mayores de filosofía, Zappe dijo que siempre ha tenido clases con alumnos de una variedad ety de diferentes programas.

“Puedo ver que el programa de filosofía ha estado afectando positivamente a otros estudiantes fuera del programa. Y por eso creo que tiene valor en eso, y Western absolutamente va a perder eso ", dijo Zappe.

Nathan Soltz – un recién graduado de WOU con títulos en filosofía y psicología, y un menor en ciencias políticas – dijo que sus clases de filosofía a menudo también estaban llenas de estudiantes fuera del programa.

Soltz es ahora jefe de personal del senador de Oregon Lew Frederick, demócrata de Portland.

 Nathan Soltz, graduado de WOU, se sienta después de emitir uno de los votos electorales de Oregón en diciembre de 2020. Soltz es el jefe de personal del senador de Oregon Lew Frederick.

Nathan Soltz, graduado de WOU, se sienta después de la elección uno de los votos electorales de Oregon en diciembre de 2020. Soltz es el jefe de personal del senador Lew Frederick de Oregon.

Nathan Soltz

“La administración occidental está recortando un programa que, en su esencia, enseña habilidades de pensamiento crítico y enseña cómo tener discusiones serias y enseña cómo ver el mundo desde un punto de vista menos polarizado ”, dijo Soltz, destacando el contexto nacional, de profundas divisiones políticas y sospechas. "Realmente está haciendo un flaco favor a toda la comunidad en cualquier momento tratando de eliminar este programa realmente valioso, pero [especially] tratando de eliminarlo ahora que es más importante que nunca".

Winningham y el presidente Fuller dicen que seguirán siendo cursos de filosofía impartidos en WOU, incluso sin que los estudiantes puedan declarar una especialización o una menor, y menos profesores.

No es un "golpe fatal" para Western

Western, como la mayoría de Las universidades públicas de Oregon se han visto especialmente afectadas financieramente durante la pandemia. Las siete universidades públicas de Oregón experimentaron una disminución promedio de inscripción del 3.8% el otoño pasado en comparación con el otoño de 2019, según datos de la Comisión Coordinadora de Educación Superior de Oregón, o HECC, aunque no todas las instituciones vieron disminuciones

“La combinación de el aumento de gastos y la reducción de ingresos han sido, ya sabes, presupuestos muy, muy duros [on]realmente en todas las universidades públicas de Oregon ”, dijo Ben Cannon, director ejecutivo de HECC.

Pero, Western ha visto una tendencia a la disminución de la matrícula durante años. De 2011 a 2020, la matrícula de la universidad ha disminuido más del 25%, según WOU.

Oregón ha experimentado una disminución de la matrícula y las dificultades financieras llevaron a importantes universidades privadas a cerrar en los últimos años, incluida la Universidad de Concordia en Portland y Marylhurst University, una de las universidades privadas más antiguas de Oregón.

Pero Cannon dijo que la tendencia de inscripción en el oeste de Oregón no es muy diferente de otras instituciones públicas, y dijo que no le preocupa la universidad pública más antigua de Oregón.

"Creo que tenemos todas las razones para ser optimistas sobre el futuro de Western", dijo Cannon. "No creo que los tipos de reducciones que se han propuesto representen nada parecido a un golpe fatal para Western".

Cannon dijo que parte de la solución a situaciones como la de Western es trabajar junto con otras universidades públicas y la comunidad universidades para formar asociaciones que sirvan y apoyen a los estudiantes con los programas que necesitan, especialmente a los estudiantes de comunidades marginadas.

Los legisladores de Oregon están considerando actualmente un proyecto de ley que permitiría fusiones voluntarias entre universidades públicas y colegios comunitarios, aunque ninguna institución ha expresó abiertamente su intención de participar en dicho acuerdo.

Cannon dijo que Western ya ha hecho un gran trabajo al involucrar a los estudiantes de las comunidades locales y enfocándose en aumentar la diversidad.

Señaló que WOU es probable que pronto sea designada como una institución de servicio hispano, definida como una institución con al menos un 25% de estudiantes universitarios hispanos a tiempo completo. Hasta el otoño pasado, el WOU estaba en alrededor del 20%.

Otra solución, dijo Cannon, sería más un compromiso financiero con la educación superior por parte del estado.

“Es la legislatura, los representantes del pueblo los que proporcionan los fondos básicos para nuestros colegios comunitarios, para las universidades públicas que pueden sostenerlos durante los buenos tiempos y especialmente durante años desafiantes, como este ”, dijo Cannon.

Preocupaciones sobre lo que podría convertirse en WOU

Para profesores, personal y estudiantes de WOU , muchos están preocupados por cómo la cultura y la comunidad del campus se verán afectadas por los recortes de programas y puestos.

El presidente de filosofía Perlman, Stalley con el sindicato del personal y Beaver con el sindicato del profesorado dicen que es necesario que haya más comunicación y más oportunidades de participación y gobernanza compartida.

“Si las personas no se sienten involucradas en la toma de decisiones, pierden la moral. Pierden su dedicación al lugar ”, dijo Perlman. “Si simplemente se convierte en un lugar donde aparezco cuando enseño y me voy a casa y '¿qué me importa?', Entonces no será el lugar especial en el que ha estado durante todos estos años, y esa es la dirección en la que estamos rumbo. ”

El recién graduado Soltz era parte del gobierno estudiantil de WOU cuando estaba en la universidad. Dijo que, aunque apreciaba su tiempo en Western, los recortes y las acciones administrativas no le sorprenden.

“Esta administración ha demostrado durante mucho tiempo, a pesar de lo que puedan decir sus palabras, a través de sus acciones. que no valoran el tipo de educación que la Western Oregon University brinda y debería brindar ”, dijo Soltz. “Quieren hacer de esta escuela algo que no es, lo cual no es solo un perjuicio para la comunidad de la Universidad de Western Oregon, sino para el sistema de universidades públicas de Oregon en su conjunto”.

El presidente de filosofía Perlman estuvo de acuerdo en que Western parece estar redefiniéndose al recortar estos programas.

 Bellamy Hall en la Western Oregon University en Monmouth.

Bellamy Hall en Western Oregon University en Monmouth.

Diane Stevenson Photography /

“Creo que se convierte en un lugar al que no vas a educarte, pero es como una formación laboral escuela ”, dijo Perlman, señalando que fueron los filósofos quienes inicialmente crearon la idea de la universidad en la antigua Grecia. “La idea de la universidad es que no solo obtienes la capacitación que necesitas para un trabajo o una carrera, te conviertes en una persona educada. Llegas a conocer cosas en todas las áreas diferentes ”.

También señaló que los estudiantes, como Soltz, a menudo no se convierten en filósofos o académicos, sino que toman habilidades como el pensamiento crítico y la resolución de problemas y las aplican. a su vida cotidiana.

“No nos hemos centrado en desarrollar muchas carreras e incluso en muchas menores”, dijo Perlman. "Nos hemos centrado en proporcionar algo para todos los estudiantes de la universidad".

La facultad en disminución no es nueva este año. Al igual que la matrícula en declive, Western ha visto cómo su cuerpo docente se ha reducido constantemente durante la última década. En noviembre de 2020, los datos disponibles más recientemente proporcionados, WOU tenía 329 miembros de la facultad, incluidos profesores titulares y titulares, así como profesores no titulares de tiempo completo y parcial. Eso es menos de 421 miembros de la facultad en 2012.

Provost Winningham reconoció los efectos de recortar programas y empleados en WOU, pero él y el presidente Fuller dicen que estos recortes ahora ayudarán a la estabilidad financiera de WOU y la asequibilidad para los estudiantes, en el

“Francamente, diría que nuestro campus todavía está de duelo, no solo por la pérdida de los puestos de profesores, sino también de docenas de puestos de personal, y hemos tenido que hacerlo”, dijo Winningham. “De lo contrario, habríamos necesitado aumentar significativamente la matrícula. … Pero más pragmáticamente, eso habría cortado el acceso a educación superior para muchos habitantes de Oregón. Y esa es una de las razones por las que tenemos que hacer este trabajo tan difícil ".

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