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Preguntas y respuestas: Lynn Hickey, directora de atletismo, sobre el futuro de los deportes de la Universidad de Eastern Washington

El futuro del departamento de atletismo de Eastern Washington University no lo decidirá la directora de atletismo Lynn Hickey.

Se espera que la Junta de Fideicomisarios de EWU, con una recomendación del presidente interino David May, tome una decisión alrededor de junio con respecto a un departamento de atletismo que ha incurrido en pérdidas financieras significativas durante los últimos años. Las aportaciones del público, así como un estudio encargado presentado a los fideicomisarios en febrero por la firma consultora con sede en Nevada The PICTOR Group, han guiado esta reevaluación.

Hickey dijo que se propuso retirarse del estudio de The PICTOR Group para garantizar la objetividad.

A continuación se muestra una sesión de preguntas y respuestas con Hickey. La entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Más allá de los dólares y los centavos, ¿qué valor aporta el atletismo a la propia universidad?

Cuando todavía estaba en San Antonio y me estaba preparando para mudarme aquí, la gente decía: "¿A dónde vas?" Y dije: "Este de Washington". "¡Oh! ¡Tienen el campo rojo! " Eso está en San Antonio, Texas.

Creo que el valor es la visibilidad, pero con lo que estoy involucrado aún más lo son estos casi 350 niños con los que estamos trabajando directamente y el impacto que esta oportunidad tiene en sus vidas, y lo que están aprovechando. a sus comunidades como un graduado del Este. Creo que tenemos la gran responsabilidad de asegurarnos de que estamos ejecutando nuestro programa para que cumpla con la misión de la universidad.

Creo que una de las competencias más importantes que tenemos frente a nosotros en este momento es asegurarnos de que la inversión en atletismo y la misión de la universidad funcionen de la mano, porque tenemos una gran oportunidad y responsabilidad de hacer tres cosas principales: Debemos ser un entretenimiento muy asequible para nuestro campus, para nuestros ex alumnos, para la comunidad en general en general; somos el grupo que tiene la oportunidad de establecer realmente el orgullo y las tradiciones de la universidad; y luego el tercero, tenemos la oportunidad y la responsabilidad de aumentar la equidad de todos los títulos de posgrado aquí.

Si nuestro equipo de baloncesto está en el Torneo de la NCAA y vas al centro de Spokane, nuestro valor, nuestra visibilidad, tu valor, tu visibilidad como alumno, aumenta, y no me importa si te graduaste hace 20 o 25 años. . Así es como funciona nuestro mundo. Es nuestra cultura en ese desempeño atlético, y ese compromiso para apoyar a su escuela, realmente significa mucho para la gente. Entendiendo eso, y podemos ser utilizados como un activo, no somos una amenaza. Tenemos una gran oportunidad de ser un activo importante para la universidad en su conjunto.

Los niños que vienen aquí vienen para obtener un título. Somos la actividad extraescolar como el teatro y los clubes sociales. Esa es solo otra parte de la experiencia. Pero por la visibilidad mediática que tenemos, por el atractivo que tenemos, el impacto con el que podemos ayudar en la percepción de la universidad es enorme

.

Dijiste que tienes la oportunidad de ser una opción de entretenimiento asequible. Asequible, ¿cómo?

Solo el costo y el acceso a los juegos.

Por solo el precio de los juegos solo para que puedas entrar en somos un boleto asequible y ofrece entretenimiento de alto nivel. Nuestros juegos de fútbol aquí: ver a Eric (Barriere) superar las 400 yardas de ofensiva, el equipo en total tuvo más de 600 yardas, es un gran juego. Para ver a Tanner Groves, un niño de Spokane, jugar al baloncesto. Él va duro. Es un deporte divertido.

Entonces, ¿cuál es el valor de competir en la División I en comparación con una división inferior de la NCAA o la NAIA? ¿Se pierde valor al competir en divisiones inferiores?

Creo que es una combinación de cosas. No. 1, obtendrás un atleta de mayor calibre. De ninguna manera quiero ser perjudicial para esos otros niveles de juego, pero los niños que son los mejores en lo que sí quieren jugar en el nivel más alto. Creo que también hay una percepción en la mente de la gente de que vamos a ir a un juego de DI. Es como ir a las Grandes Ligas de Béisbol contra las Ligas Menores. El sorteo es diferente.

Se perderían todas esas oportunidades y la capacidad de tener tal vez esos derechos de fanfarronear y sentir que realmente estás en un alto nivel de competencia. Piense en las escuelas de la División II, División III en el estado de Washington. NAIA. ¿Puedes recitar a quién interpretan? Probablemente no. Pero el año en el que Eastern trastorna al estado de Washington o juega cerca de Washington o lo que sea, sí. El valor de eso para la universidad y el atractivo para sus fanáticos es mucho mayor con esas oportunidades.

Dicho esto, ¿el precio de jugar y permanecer en la División I es algo que Eastern debería estar dispuesto a pagar?

Por eso estamos haciendo el estudio. Nunca es fácil pasar por una revisión pública de algo que amas y en lo que trabajas muy duro, pero fue lo correcto y se hizo bien. La decisión de la información que será recopilada por nuestro presidente, su decisión que lleva a la junta, y tengo una gran confianza en que van a mirar todo para seguir adelante.

Debe tener cuidado al decir: "Bueno, haremos esto si podemos pagarlo". Bueno, tal vez sea más importante decir que esto es realmente importante para la misión de nuestra universidad, para la vida en el campus, para hacernos diferentes en nuestro estado. Somos la única institución pública en el estado de Washington que ofrece fútbol FCS. Si no puede ir al estado de Washington o Washington y quiere jugar al fútbol de la División I, tendrá que abandonar el estado de Washington.

Creo que lo sorprendente de nuestro programa, ya veces puede resultar frustrante, es cuánto hemos hecho con tan poco.

He escuchado eso antes con respecto al atletismo de EWU. ¿Qué se entiende por "tan poco"?

La cancha de baloncesto en la que jugamos es la pista de baloncesto original que estaba en ese edificio, así que creo que tiene más de 40 años. Nuestro vestuario de fútbol no ha cambiado desde los años 80.

Cuando miras dólar por dólar lo que se ha invertido en este programa y lo que se ha producido aquí, es absolutamente asombroso. Creo que lo realmente interesante es que cuando hablo con mis compañeros en el mundo, ellos piensan que Eastern lo tiene todo por lo bien que nos presentamos a nivel nacional, lo bien que competimos. Probablemente estén un poco sorprendidos cuando vengan aquí. No tengo asistente administrativo. Contesto mi propio teléfono.

Entonces, lo bien que trabaja y se sacrifica nuestro personal para darles a estos niños una oportunidad y lo bien que compiten nuestros niños porque quieren estar aquí y representar al este de Washington sin todas las "cosas" es absolutamente asombroso.

¿Diría que el fútbol es el deporte más prolífico de Eastern?

Sí. No tenemos un estadio de baloncesto que tenga suficientes asientos. Incluso si vendiéramos todos los boletos, no podríamos generar los ingresos que necesitamos para respaldar el programa. Parte de eso es solo una pieza de números.

Con el fútbol este año, vamos a jugar el mismo calendario el año que viene. Se suponía que íbamos a tocar en Montana, Montana State, Weber State, Idaho; todos vendrán a nuestro lugar este otoño, por lo que estamos proyectando una venta de boletos de $ 1 millón.

El baloncesto es extremadamente importante para nosotros, pero en este momento, no tenemos una instalación lo suficientemente grande como para vender suficientes boletos para generar ese nivel de ingresos. Con el fútbol, ​​un partido: el partido de la Universidad de Florida tenía 750.000 dólares garantizados.

Lo que necesitamos para trabajar tan duro en el baloncesto para mantenerlo donde está y avanzar es el potencial para el (Torneo de la NCAA).

Si podemos continuar construyendo un programa como el que ha hecho Shantay sabemos que todos los años somos un contendiente y tal vez tengamos la oportunidad de entrar en el Big Dance y producir esos ingresos.

Las opciones del Grupo PICTOR incluían un enfoque "híbrido" para permanecer en la División I, al reforzar la financiación de programas deportivos clave por el bien de otros.

Creo que nuestra dificultad es dos cosas: No. 1, no tenemos mucho dinero invertido en esos programas incluso ahora, por lo que habría algunos ahorros, pero no sé si está en el punto Realmente sería un solucionador de problemas. La otra cosa es que conocemos mucho el Título IX. Y si nos comprometimos con muchos niños, realmente no quiero tirarles la alfombra debajo de ellos.

En este último recorte presupuestario, tuvimos que recortar una gran parte de nuestro presupuesto, por lo que tomamos una decisión en tratar de proteger nuestras becas. Cortamos operaciones; terminó siendo alrededor del 32%, y luego todos tomaron una reducción de salario. No cortamos una beca porque queremos proteger a los niños. Si podemos continuar haciéndolo o no, eso será parte de esta decisión. Tenemos el número mínimo de deportes para ser División I y tenemos la obligación con la conferencia de patrocinar lo que ellos llaman "deportes centrales". Hay ciertos deportes que debes patrocinar para ser parte de Big Sky (Conferencia).

La otra decisión que debe tomar es que realmente no queremos hacerlo a medias. No queremos decir que somos División I y luego no darle a nadie la oportunidad de competir realmente porque entonces, incluso si eres División I, comenzarás a perder valor porque no puedes ganar. La gente quiere estar con los ganadores. Cuanto más gane, más entradas venda, más compromiso podrá tener con los posibles donantes.

Debes tener cuidado de que en tu plan financiero, estás mirando cuál es tu misión, tu propósito, y no siempre cuál es la cantidad en dólares, porque terminarás disparándote en el pie. Si intenta minimizar las cosas demasiado, ha creado otro problema.

En tu opinión, ¿podría Eastern de forma viable dejar caer el fútbol?

Una vez más, esa no es mi decisión.

Como director de atletismo y ejecutivo de este campus que tiene la responsabilidad de elaborar un plan financiero en conjunto, sería muy perjudicial. Sería muy difícil. Pero esa no es mi decisión. Eso es para que nuestro presidente y la junta directiva tomen esa decisión. Tenemos una gran historia. Tenemos algunos alumnos maravillosos.

Destruir esa tradición e historia sería muy perjudicial.

Tengo confianza en nuestro presidente de que analizará todos los aspectos de esta decisión y hará lo mejor para la universidad. Esta es una decisión que no se está tomando para lo que es mejor para el atletismo. Esta es una decisión que se está tomando para lo que es mejor para el este de Washington, lo que es mejor para la región de Spokane. Puede comunicarse con Greg Mason al (509) 459-5047 o gregm@spokesman.com.

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