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Más personas de la tercera edad que nunca combinan medicamentos que afectan el cerebro

El número de estadounidenses mayores de 65 años que toman al menos tres medicamentos psicotrópicos recetados, una categoría que incluye opioides, antidepresivos, antipsicóticos y tranquilizantes, se duplicó en un período de nueve años reciente, según una nueva investigación de la Universidad de Michigan.

Además, la tasa se triplicó entre las personas mayores en las zonas rurales de América.

"El aumento que vimos en estos datos puede reflejar la mayor disposición de las personas mayores a buscar ayuda y aceptar medicamentos para afecciones de salud mental", dijo el Dr. Donovan Maust, autor principal del estudio y un psiquiatra geriátrico de Michigan Medicine. dijo en un comunicado. "Pero también es preocupante debido a los riesgos de combinar estos medicamentos".

Para personas con ciertos problemas, como dolor crónico o insomnio, estos medicamentos a menudo son necesarios. Pero tomar un cóctel de varios medicamentos regularmente puede ser peligroso. Ha habido advertencias, incluso de la Administración de Alimentos y Medicamentos, sobre los riesgos de combinar analgésicos, antidepresivos y medicamentos para dormir. Aún así, el número de personas mayores que dicen que sí combinan estas drogas va en aumento.

Incluso por sí mismos, muchas de estas drogas afectan el sistema nervioso central y presentan riesgos especiales para los adultos mayores que podrían caerse o experimentar problemas con la conducción, la memoria y el pensamiento.

Se recetan medicamentos sin un diagnóstico claro

El equipo de la Universidad de Michigan y el Sistema de Atención Médica VA Ann Arbor analizaron los datos de una muestra de consultorios médicos entre 2004 y 2013.

En 2004, solo el 0.6 por ciento de las visitas al médico por parte de personas mayores de 65 involucraron tres o más medicamentos que afectan al SNC; el número saltó al 1.4 por ciento en 2013. Si ese porcentaje se aplicara a toda la población de los EE. UU. después de los 65 años, significaría 3.68 millones de visitas al médico que involucrarían a personas mayores tomando tres o más medicamentos del SNC, frente a aproximadamente 1.5 millones de visitas en 2004. de acuerdo con un comunicado de prensa del estudio.

Tal vez aún más preocupante, casi la mitad de las personas mayores que tomaron estas combinaciones de medicamentos no habían sido diagnosticadas formalmente con un problema de salud mental, dolor o insomnio, los tres problemas a los que se recetan con mayor frecuencia estos medicamentos. Las quejas informadas por los pacientes parecen ser suficientes para obtener estas recetas.

"Una de las grandes preocupaciones para mí es la cantidad de prescripciones que ocurren sin un diagnóstico claro", dijo Maust a The Huffington Post en un correo electrónico.

"Estos pacientes no tienen la afección para la que se aprobó el medicamento, pero aún así sufren los efectos secundarios independientemente", continuó. "Por ejemplo, si estás deprimido (pero en realidad no tienes depresión mayor) y comienzas a tomar un antidepresivo, no hay evidencia de que el antidepresivo te ayude con tu estado de ánimo, pero podrías experimentar náuseas".

Es posible que una confluencia de factores haya conducido al aumento de las recetas. En el lado bueno, el estigma asociado a la enfermedad mental ha disminuido.

"Las personas están más abiertas a usar medicamentos recetados para enfermedades mentales", dijo Maust. "Si las personas son más abiertas a usar medicamentos psicotrópicos en general, entonces no es sorprendente que las personas puedan terminar tomando múltiples medicamentos".

La América rural es la que más sufre

El aumento especialmente alto de las combinaciones de medicamentos entre las personas en áreas rurales puede deberse en parte a la falta de acceso a la atención especializada, dijo Maust, lo que significa que los médicos de atención primaria "recurren a prescribir mucho ya que no tienen otro recursos para ofrecer. "

Las comunidades rurales del país tienen menos especialistas, por lo que los medicamentos tienden a tomar el lugar de la atención. "Los adultos mayores en general son menos propensos [than younger adults] a ver psiquiatras y el acceso a los psiquiatras es especialmente pobre en las áreas rurales", dijo Maust, citando investigaciones que aparecieron en la revista Health Affairs el año pasado.

El dolor crónico en las áreas rurales ha sido históricamente un problema mayor que en las comunidades urbanas. Los residentes rurales reportan mayor frecuencia e intensidad de dolor y experimentan más discapacidad relacionada con el dolor y depresión que las personas con dolor que viven en áreas urbanas. Las disparidades en la atención de la salud entre las zonas rurales y urbanas son ampliamente reconocidas, y las personas en las zonas rurales a menudo experimentan dificultades relacionadas con la disponibilidad, el acceso y la asequibilidad de los servicios de salud.

Mientras tanto, las recetas de analgésicos están en todos los ámbitos, lo que algunos argumentan es el resultado de que el sistema de salud de los EE. UU. Comienza a tratar el dolor como el "quinto signo vital".

Qué puede hacer al respecto

Tendría sentido que todos, especialmente los adultos mayores, discutieran con sus médicos cada medicamento que se les había recetado, con el objetivo de identificar medicamentos que pudieran reducirse o detenerse, dijo Maust.

Los adultos mayores no son inmunes a los peligros del abuso y la adicción, señaló. Para las personas mayores que toman drogas psiquiátricas, se puede argumentar que a veces hay menos cosas menos

.

Los hallazgos fueron publicados en la revista JAMA Internal Medicine.

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