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Los grupos ambientales son demasiado blancos

Por Lindsey McDougle, Universidad de Rutgers Newark

El Día de la Tierra llega justo antes de la Semana Nacional del Voluntario, una celebración anual del voluntariado norteamericano a fines de abril. Este momento fortuito brinda a las organizaciones sin fines de lucro ambientales la oportunidad de involucrar a posibles voluntarios, especialmente a los no blancos que viven en comunidades expuestas a injusticias ambientales.

Pero aunque las personas de color son más propensas que los blancos a vivir en lugares contaminados, es mucho menos probable que se ofrezcan como voluntarios en nombre de estas causas que los blancos. Esta falta de diversidad hace que los grupos ecológicos sean menos efectivos.

Aunque las personas de color son más propensas que los blancos a vivir en lugares contaminados, es mucho menos probable que se ofrezcan como voluntarios en nombre de estas causas que los blancos.

Como alguien que investiga el voluntariado ambiental, entiendo que estas organizaciones sin fines de lucro a menudo son responsables de proteger a las comunidades vulnerables. Fueron los primeros en exigir responsabilidad en 2015, cuando las noticias del suministro de agua envenenada por plomo en Flint, Michigan, conmocionaron a la nación, por ejemplo.

Con la administración de Trump reduciendo las regulaciones ambientales, estas organizaciones sin fines de lucro necesitan toda la ayuda que puedan obtener. Eso hace que sea más importante que nunca para ellos hacer un mejor trabajo reclutando voluntarios de color.


Crecimiento sin suficiente diversidad

El número de grupos ambientales ha aumentado en los últimos años, creciendo casi un 20 por ciento, de 11.233 en 2003 a 13.283 en 2013.

A pesar de este crecimiento, las personas de las comunidades de color participan en el voluntariado ambiental a tasas más bajas que los blancos, de acuerdo con la Oficina de Estadísticas Laborales. En 2015, por ejemplo, el 3.1 por ciento de los estadounidenses blancos se ofrecieron como voluntarios para las causas verdes, mientras que solo el 1.6 por ciento de los latinos y el 1 por ciento de los estadounidenses negros lo hicieron.

Esta división racial es desafortunada ya que las injusticias ambientales a menudo afectan desproporcionadamente a las comunidades de color. De acuerdo con un estudio nacional reciente realizado por investigadores de la Universidad de Minnesota, las personas de color están expuestas a contaminantes mortales transportados por el aire a tasas significativamente más altas que los blancos. Y un estudio reciente de las autoridades de Michigan encontró que el racismo sistémico ayudó a desencadenar la crisis del agua de Flint. Más de la mitad de los residentes de la ciudad son negros.

¿Por qué, entonces, no hay más personas de color voluntarias por causas ambientales? Aquí hay tres posibles razones.

Primero, cuando la era de los derechos civiles se redujo a fines de la década de 1960, algunas personas de color temían que la defensa del medio ambiente alejara el enfoque de los asuntos de derechos civiles, como la integración. Sin embargo, es posible que algunos de estos activistas no hayan reconocido plenamente que las cuestiones de justicia ambiental también eran cuestiones de derechos civiles.

Segundo, las personas que reclutan voluntarios para las organizaciones ambientales trabajan para ellos. Y la mejor manera de reclutar voluntarios diversos es emplear un personal diverso con quien una amplia gama de personas se relacionará fácilmente. Sin embargo, como Dorceta E. Taylor, directora de diversidad, equidad e inclusión en la Escuela de Recursos Naturales y Medio Ambiente de la Universidad de Michigan, reveló en un informe de 2014, las personas de color están muy poco representadas en esta fuerza de trabajo. Casi el 90 por ciento de los nuevos empleados en estos grupos desde 2010 hasta 2014 fueron blancos.

En tercer lugar, muchos ambientalistas hacen pocos esfuerzos por llegar a las personas de color con base en suposiciones erróneas con respecto a su nivel de interés en estos temas. Como dijo Taylor en una entrevista con Grist, un sitio web de noticias ambientales, "La percepción de que las personas de color no se preocupan por el medio ambiente ha existido durante mucho tiempo y ha sido desacreditada por el mismo tiempo".

Quizás el movimiento ecologista no se haya esforzado lo suficiente como para involucrar a afroamericanos, latinos y otras personas de color.

Quizás una mejor explicación sea que el movimiento ecologista no se ha esforzado lo suficiente como para involucrar a afroamericanos, latinos y otras personas de color.

Una clave del éxito

¿Por qué deberían los grupos ambientalistas reclutar voluntarios no blancos? En primer lugar, porque los voluntarios hacen posible que tengan éxito.

Investigadores canadienses descubrieron que los voluntarios son el segundo recurso más importante que se necesita para que las organizaciones sin fines de lucro desarrollen sus misiones de manera efectiva, después de la financiación.

Esto es aún más cierto de las organizaciones sin fines de lucro que trabajan en comunidades de color. Estas organizaciones sin fines de lucro no solo deben cumplir su misión, también deben ganarse la confianza de los locales.

Claramente, las organizaciones sin fines de lucro deben tratar de reclutar voluntarios de las comunidades, las comunidades y las comunidades a las que asisten.

Voluntarios motivadores

¿Cómo pueden las organizaciones sin fines de lucro ambientales reclutar y retener voluntarios de las comunidades de color? Mi investigación puede ofrecer alguna información.

Mientras estudiaba motivaciones voluntarias, particularmente por causas ambientales, aprendí que las personas son voluntarias por muchas razones. Algunos quieren hacer nuevos amigos. Otros quieren dar algo a cambio.

Aunque comprender las motivaciones puede ayudar a reclutar más voluntarios, pocas organizaciones sin fines de lucro evalúan qué motiva a las personas a ofrecerse como voluntarios para ellos.

Sin embargo, para atraer más voluntarios de color, las organizaciones sin fines de lucro deben primero comprender las motivaciones de los voluntarios y las barreras percibidas de las personas de estas comunidades. La gente de color está motivada por sentimientos de conectividad. Esto sugiere que el uso de imágenes de personas de comunidades de color involucradas en actividades ambientales puede alentar más voluntariado.

El reclutamiento efectivo comienza no mediante el diseño de programas para estas comunidades, sino escuchándolos.

En otros casos, simplemente retocar los estilos de comunicación puede no ser suficiente. En mi estudio, explorando los factores que influyen en el voluntariado ambiental entre los adultos jóvenes canadienses, descubrí que estas organizaciones sin fines de lucro atraían más voluntarios cuando alineaban las motivaciones con las tareas asignadas. Para algunas organizaciones sin fines de lucro, esto puede requerir que rediseñen por completo sus programas de voluntariado.

Por ejemplo, los voluntarios ansiosos por aprender más sobre temas de justicia ambiental se sentirán decepcionados si se quedan atrapados en una oficina grapando papeles. Un mejor ajuste: oportunidades para realizar actividades de divulgación junto con los miembros del personal de las comunidades pobres y minoritarias.

El reclutamiento efectivo comienza no mediante el diseño de programas para estas comunidades, sino escuchándolos. Los grupos ambientalistas deben aprender qué motiva a los voluntarios de color e identificar y superar sus barreras percibidas para el voluntariado.

A menos que cambien sus formas, las organizaciones verdes no atraerán más voluntarios de color, a menudo los mismos grupos a los que pretenden servir.

Lindsey McDougle, Profesor Asistente, Escuela de Asuntos Públicos y Administración (SPAA), Universidad de Rutgers Newark

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el artículo original.

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