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Los estudiantes de la Universidad de Utah ofrecen un plan para resolver el embotellamiento en Little Cottonwood Canyon sin agregar pavimento

Los peajes, las aplicaciones de uso compartido, la acumulación de automóviles, los cobertizos para avalanchas y un centro de visitantes se encuentran entre las principales recomendaciones por un equipo de estudiantes de ingeniería de la Universidad de Utah que esperan resolver la creciente pesadilla del tráfico en Little Cottonwood Canyon.

Al menos 2 millones de personas visitan el cañón cada año, dejando la zona de recreación siempre popular congestionada en días pico y una carga cada vez mayor en un entorno alpino frágil que es una fuente de agua clave para Salt Lake City y el hogar de dos de las mejores áreas de esquí de la nación, Snowbird y Alta.

Sin espacio para más pavimento en el angosto cañón enmarcado entre altísimas paredes de granito, las soluciones requerirán un uso más inteligente de los estacionamientos y carreteras existentes, dijo el líder del equipo de U. Savanah Whitaker a una concurrida audiencia en el Biblioteca de Marriott Jueves.

Después de un semestre estudiando el tráfico del cañón, el grupo de 17 miembros compiló una lista de recomendaciones de $ 200 millones.

Incluyen peajes graduados que fomentan la acumulación de automóviles y otros pasos para aumentar la ocupación de vehículos; encerrando el camino en cobertizos para que el tráfico pueda fluir durante las operaciones de control de avalanchas; un centro de visitantes en la boca del cañón; mayor uso del tránsito; y tecnología para informar a los conductores sobre el estacionamiento disponible y conectarlos con personas que necesitan transporte.

Los cañones Little y Big Cottonwood se combinan para 3,7 millones de visitantes anuales, con un crecimiento invernal proyectado del 2 al 3 por ciento anual y del 5 por ciento en verano.

"El hecho de que las visitas son comparables a Zion [National Park]que deberían llamar la atención de la gente", dijo el estudiante de ingeniería de la U. Alexis Richards. Cuesta $ 30 para conducir a Zion, pero nada para ir a Cottonwoods, donde los baños y el estacionamiento son escasos.

Actualmente, los autos que circulan por el cañón transportan a 1,8 personas en promedio, el 30 por ciento están ocupados por una sola persona y solo el 4 por ciento viaja en autobús. Dos estacionamientos de UTA que sirven autobuses del cañón apenas se usan. Claramente, hay espacio para atraer a más personas al cañón sin aumentar la cantidad de vehículos. El desafío es lograr que la gente deje sus automóviles en el valle, dijo Whitaker.

El equipo estudiantil, supervisado por los profesores de ingeniería de los Estados Unidos David Eckhoff y Steve Bartlett, condujo su estudio a pedido del Consejo Comunitario de Granito del Condado de Salt Lake, cuyos vecindarios en la boca del cañón a menudo están obstruidos por automóviles en días de temporada de esquí ocupados.

Los mismos profesores supervisaron un estudio similar el año pasado para Big Cottonwood, donde los estudiantes también propusieron peajes. Esas tarifas son controvertidas porque muchos consideran que sus impuestos deberían cubrir el costo de las carreteras y nadie debería tener que pagar para visitar tierras públicas.

El estudio de Little Cottonwood coincide con un importante esfuerzo de planificación del Departamento de Transporte de Utah (UDOT), el Servicio Forestal de los EE. UU. Y la Autoridad de Tránsito de Utah (UTA), que proporciona servicio de autobús invernal.

UDOT inició recientemente una declaración de impacto ambiental para su esfuerzo de planificación y el público tiene hasta el 4 de mayo para enviar comentarios de "alcance". El informe final del equipo de U. se emitirá antes de la fecha límite para comentarios.

"Creemos que un mejor estacionamiento, mejor información, un mayor tránsito y una mayor ocupación en vehículos privados serían de gran utilidad, junto con los componentes de seguridad para solucionar algunos de los problemas que vemos en el cañón". El planificador de UDOT, Brandon Weston, dijo en una reunión reciente sobre el plan. "Tenemos 27 estudios de planificación sobre los que podemos construir. No queremos volver a hacer nada de lo que ya se ha hecho ".

De hecho, el intenso tráfico de Little Cottonwood se ha estudiado durante al menos 15 años y ya se ha" planeado la fatiga ". para algunos funcionarios, mientras que solo se han llevado a cabo pasos incrementales, como el uso de 21 furgonetas de Snowbird para trasladar a los empleados hacia y desde el trabajo y un servicio de transporte de verano entre Alta y Albion Basin en la cabecera del cañón.

El estudio de $ 4 millones de UDOT debería estar completo para marzo de 2020.

"Hemos estudiado el tráfico de todas las formas posibles", dijo Weston. "No hemos hecho nada con eso todavía. Este proyecto tiene algo de dinero para resolver algunos de los problemas de los que hemos estado hablando durante años ".

El equipo de U. también aprobó los peajes, tanto para pagar las actualizaciones como para crear incentivos para que los visitantes tomen el tránsito y compartan atracciones, pero los miembros se negaron a identificar los precios. Dijeron que los peajes deberían graduarse, por lo que son más caros en los días de hacinamiento -digamos los fines de semana y días festivos justo después de que una tormenta ha cubierto a Alta y Snowbird con una gran cantidad de pólvora- y menos costosos para los vehículos con múltiples ocupantes.

Whitaker dijo que alguien conduciendo un vehículo de ocupación única en el cañón en un día pico debería esperar pagar más de $ 12.50 por ese privilegio. Los ingresos recaudados se utilizarían para el mantenimiento de las carreteras, pero también para las mejoras en los puntos de partida que podrían incluir el estacionamiento y los inodoros con descarga de agua.

Los empleados del área de esquí y los residentes de la ciudad alta no estarían sujetos al peaje.

Dos ideas que el equipo de la U. no estudió fueron agregar carriles de viaje adicionales a la Ruta Estatal 210 de dos carriles hasta el cañón e instalar una góndola de 7 millas para Snowbird. O bien sería muy costoso y tendría grandes impactos, según el miembro del equipo Savanah Whitaker.

Una góndola podría mover a 5.500 personas por hora, dijo Whitaker, pero el estacionamiento y la carga de pasajeros en la boca del cañón plantearían problemas logísticos que socavan la utilidad de tal enfoque.

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