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Llamaron a mi universidad una fábrica de doctorados, ahora entiendo por qué | Académicos Anónimos | Red de educación superior

A s De mala gana, considero renunciar al mundo académico después de una beca de investigación de un año, me encuentro recordando la frase de un traficante de drogas en la película Withnail y yo: "Si eres aferrándose a un globo ascendente, se te presenta una decisión difícil: déjate llevar antes de que sea demasiado tarde o aguanta y sigue subiendo, planteando la pregunta: ¿cuánto tiempo puedes sujetar la cuerda? "Sus palabras describen mi dilema: ¿me aferro a mi sueño de una cátedra universitaria permanente o la dejo como ilusoria y peligrosa para mi salud mental?

No soy, por supuesto, el primer postdoc en sentirme así. Cuando me acercaba el final de mi doctorado en 2013, leí un ensayo de Rebecca Schuman, que sostenía que "obtener un doctorado en literatura te convertirá en un desastre emocional, no en un profesor". Su artículo se sumó a un género en expansión conocido como "dejar de fumar", que refleja la creciente desilusión de muchos académicos con la cultura universitaria.

Al examinar los anuncios de trabajo, me parece que las vacantes de cátedra son poco frecuentes, en contraste con la gran cantidad de puestos para los burócratas de la universidad. Cuando surgen empleos permanentes, el frenesí de la alimentación resultante ve cientos de solicitudes de candidatos magníficamente calificados. Tengo publicaciones revisadas por pares y un contrato de libro, al igual que todos los demás.

Cuando estaba considerando si estudiar para un doctorado, escuché que mi universidad elegida era menospreciada como una fábrica de doctorado. En ese momento, tomé esto como una señal de eficiencia. Ahora entiendo. PhDs son fabricados; caen del extremo de una cinta transportadora, pero a nadie le importa lo que les ocurra a los graduados después de eso. A todas las universidades les importan las tarifas pagadas por los estudiantes y la mano de obra barata que ofrecen. Esto es lo opuesto a la eficiencia: ninguna fábrica produciría sin pensar productos que nadie quiere.

Aún así, comencé un doctorado sabiendo que tenía una pequeña posibilidad de obtener un trabajo académico permanente al final. ¿Por qué no renuncié? Sin lugar a dudas, el autoengaño desempeñó un papel. La mayoría de los otros postdocs que he conocido comparten una fe similar en la capacidad de su estrella para ascender contra viento y marea. Una disonancia cognitiva similar probablemente afecte a cualquiera que intente establecerse en un campo ferozmente competitivo.

Pocos actores, atletas o músicos disfrutan del lujo del empleo continuo. Es razonable suponer que las personas que eligen estas ocupaciones lo hacen sabiendo que su decisión conlleva un gran elemento de incertidumbre. En estas profesiones, al igual que en el mundo académico, no es ningún secreto cuán pequeñas son las posibilidades de hacerlo. Somos conscientes de que el mundo no nos debe la vida en el trabajo de nuestros sueños.

Pero hay una diferencia crucial. Los puestos permanentes no son una característica incorporada de la industria del entretenimiento, pero se promueven, correcta o incorrectamente, como el objetivo final dentro de la academia. Si tiene éxito en un contrato permanente, tendrá éxito si permanece bloqueado en un ciclo interminable de postdoctorados.

Además, los cineastas, actores, escritores y músicos no requieren apoyo institucional para trabajar. Publicar trabajo en línea nunca ha sido tan fácil, pero para funcionar eficazmente como académico, se necesita la aprobación de una universidad. No puedes ser un académico fuera de la academia.

Una línea que se repite a menudo es que el estudio de posgrado no tiene que ser vocacional; vale la pena perseguirlo por sus propios méritos. Si bien esto puede ser cierto, tampoco es sincero, ya que no refleja las aspiraciones de los estudiantes de doctorado: la abrumadora mayoría de los estudiantes de doctorado con los que me he encontrado desea desesperadamente una carrera académica. No se endeudaron porque querían estímulo intelectual. Dado que los departamentos de marketing de la universidad están desesperados por pregonar el valor de la "empleabilidad", es sorprendente que los títulos de posgrado enseñados e investigados parezcan exentos de esta consideración.

Tuve un año como académico, por lo cual estoy agradecido. Tengo una placa con mi nombre en la puerta (que tengo la intención de llevar cuando me vaya). ¿Me siento como un fracaso? No, hice todo lo que razonablemente pude para hacerme empleable. Pero puedo ver que la línea de producción de doctorado está rota, y no se solucionará en el corto plazo.

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