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Las universidades que ponen fin a las huelgas no es un descenso: la lucha continúa | Des Freedman | Opinión

M los miembros de la Unión Universitaria y Universitaria han votado del 64% al 36% para suspender la acción industrial en su campaña para defender las pensiones garantizadas. Han aceptado las propuestas de la organización de empleadores, Universidades del Reino Unido, para establecer un "panel conjunto de expertos" para considerar la valoración del fondo del Esquema de Abono Universitario (USS).

No lo han hecho con gran confianza en el compromiso de Universities UK de mantener los niveles existentes de provisión, ni con ninguna convicción de que la determinación subyacente de los empleadores de reducir sus pasivos por pensiones haya desaparecido repentinamente.

Esta fue una decisión impulsada más por cálculos a corto plazo sobre qué acción de huelga en el verano podría ofrecer que aceptar el reclamo de Universities UK de que ahora reconoce "el claro deseo del personal de tener una pensión garantizada comparable con la provisión actual" ".

Seamos claros: los empleadores no han cambiado su posición porque han sido iluminados o se han vuelto benévolos. Catorce días de huelga, el trabajo en curso para gobernar y la amenaza de una interrupción significativa del período del examen los obligó a cambiar su tono y tardíamente a reconocer que la campaña para defender un plan de pensiones de beneficios definidos podría tener alguna justificación.

La disputa ha cambiado la unión: miles se han unido, las ramas moribundas han revivido, y ha tenido lugar un proceso de educación política radical. Si bien los miembros ordinarios se han convertido en expertos en planes de jubilación y argumentos actuariales, todos hemos aprendido que el debate es mucho más que pensiones. En cambio, se trata de la amplia dirección de viaje del sector universitario bajo el neoliberalismo. Las obligaciones de jubilación, lejos de ser una cuestión técnica y opaca, son en realidad una de las principales limitaciones de la capacidad de las instituciones de mentalidad emprendedora para operar como empresas autónomas en un mercado de educación superior (y nuevos edificios brillantes).

Muchas ramas ya han comenzado a hacer algunas preguntas fundamentales sobre la gobernanza y la democracia, no solo sobre el secreto y la falta de transparencia del proceso de valoración del USS, sino sobre la toma de decisiones en sus propias instituciones. Las solicitudes de FOI sobre cómo se asignan los recursos y las campañas para la representación democrática en los comités y estructuras de toma de decisiones probablemente se conviertan en elementos integrales de las agendas de las sucursales.

La disputa ha ilustrado la posición precaria del personal asalariado por hora que apenas puede pagar las contribuciones de pensión. Al mismo tiempo, ha resaltado la naturaleza abultada de un sistema de educación superior que engulle las tasas de matrícula para generar excedentes que luego gasta en infraestructura y salarios inflados para los rectores, mientras defiende la pobreza cuando se trata de compensar adecuadamente al personal .

La aceptación de la oferta no marca el final de la campaña de pensiones. La composición y el trabajo del panel propuesto deben ser analizados. El tema de las pensiones justas no debe ser pateado en el pasto largo. Sin embargo, la suspensión de la acción dificultará el mantenimiento de la energía y la militancia que surgió tan dramáticamente durante los ataques. Como ha señalado el académico Jack Saunders, una "pausa" en una disputa siempre es peligrosa: "Con el ímpetu perdido, la atención se disipa y las personas pasan a nuevos problemas … Son pocos los ejemplos de trabajadores que enjuician con éxito las disputas con una pausa sustancial en el medio inexistente. "

La supervisión del panel de expertos está vinculada a la responsabilidad de los negociadores sindicales ante sus miembros. Y la rendición de cuentas ha sido escasa en las últimas semanas. En primer lugar, la secretaria general de la Universidad y Unión Universitaria, Sally Hunt, propuso un trato asistido por Acas con Universities UK – rechazado vociferantemente por los miembros – que era tan impopular que #NoCapitulation comenzó a ponerse de moda en Twitter. El comité de educación superior del sindicato votó a favor de presentar la nueva oferta de Universities UK a los miembros, a pesar de que esta oferta no se había negociado con el sindicato y docenas de sucursales habían solicitado revisiones y aclaraciones.

Finalmente, el manejo de la boleta en sí plantea dudas sobre la conducta de los líderes, sobre todo porque la votación estuvo acompañada de un extenso texto del secretario general que instaba a un "sí" a votar sin argumentos contrarios.

Sin embargo, la democracia estuvo en todas partes en el terreno durante las huelgas: en comités de acción, iniciativas de base tales como charlas y foros entre el personal y los estudiantes, animadas reuniones de la rama y de hecho la rebelión popular contra el acuerdo alcanzado en Acas. El personal de la universidad ahora tendrá que reconstruir estos espacios democráticos y galvanizarse a sí mismos si quieren presionar tanto a los empleadores como a sus propios negociadores para que entreguen una liquidación de pensiones que sea significativamente comparable a la provisión existente.

Mientras tanto, hay asuntos pendientes. Los miembros sindicales ordinarios y los estudiantes partidarios, radicalizados por la disputa, ahora juegan un papel clave en las campañas contra la mercantilización universitaria. Están mejor ubicados tanto para proteger el recuerdo de la disputa como para aprender sus lecciones. Necesitarán no solo analizar el trabajo del próximo panel conjunto de expertos en futuras revalorizaciones del plan de pensiones, sino, más ampliamente, coordinar la resistencia contra la corrupción de la educación superior pública por un mercado que conoce el precio de todo menos del valor de nada.

Des Freedman es profesor de medios y comunicaciones en Goldsmiths, Universidad de Londres, y es autor de The Politics of Media Policy

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