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Las universidades pueden ayudar a evitar que los propagandistas dominen nuestros paisajes sociales y de información (opinión)

Los propagandistas explotan hábilmente las herramientas de los medios de su era. Cuando la Segunda Guerra Mundial se hizo a fuego lento, un erudito con sede en Italia proclamó que "la radio nos ha engañado a todos". De hecho, las ondas italianas estaban saturadas de mensajes propagandísticos diseñados para socavar todas las fuentes de noticias legítimas, reemplazando los comentarios cuidadosos con el sloganeering superficial.

Hoy, se podría argumentar que los medios sociales han engañado a muchas personas, sino a los reaccionarios de pensamiento superficial, más sintonizados con imágenes provocativas y afirmaciones sensacionalistas que con pruebas confiables y argumentos bien elaborados.

La educación superior no necesariamente inmuniza a nadie de la insensatez. El hecho de que los educados deben "saber mejor" que prestar atención a las afirmaciones polemistas no significa necesariamente que realmente lo harán. La inmersión en el mundo del propagandista puede poner a prueba la sensibilidad de incluso las mentes periodísticas más perceptivas. Uno de los pasajes más sorprendentes de la obra monumental de William L. Shirer El ascenso y la caída del Tercer Reich revela cómo la inmersión en la propaganda nazi, día tras día, cambió gradualmente los sentimientos:

Fue sorprendente ya veces consternante encontrar que, a pesar de las oportunidades que tuve para conocer los hechos y a pesar de la desconfianza inherente a lo que se aprendió de las fuentes nazis, una dieta constante durante los años de falsificaciones y distorsiones causó cierta impresión en las personas. Mente y muchas veces lo engaño Nadie que no haya vivido durante años en una tierra totalitaria puede concebir lo difícil que es escapar de las terribles consecuencias de la propaganda calculada e incesante de un régimen. A menudo en una casa u oficina alemana o, a veces, en una conversación informal con un extraño en un restaurante, una cervecería, un café, me reunía con las afirmaciones más extravagantes de personas aparentemente educadas e inteligentes.

Las observaciones escalofriantes de Shirer podrían aplicarse a cualquier persona que viva, si no en una tierra totalitaria, luego a una isla aislacionista inducida por los medios sociales. En nuestra era, los propagandistas de todas las tendencias intentan dominar nuestros paisajes sociales y de información, lo que socava nuestras capacidades de pensamiento crítico. Pueden hacerlo fácilmente con campañas de medios sociales dirigidas a nuestras preferencias y sesgos personales. El CEO de Apple, Tim Cook, observó perceptivamente: "Luego, su perfil se ejecuta a través de algoritmos que brindan contenido cada vez más extremo, convirtiendo nuestras inofensivas preferencias en convicciones endurecidas … Si el verde es su color favorito, puede encontrarse leyendo muchos artículos. o viendo muchos videos sobre la amenaza insidiosa de personas a las que les gusta el naranja ".

Estas capacidades primero asombrarían y luego serían explotadas completamente por los ministerios de propaganda como los del Tercer Reich.

La respuesta a mensajes objetables ha tomado tres formas básicas. Primero, prohibir ciertas fuentes o eliminar sus cuentas cibernéticas puede silenciar las voces propagandísticas, al menos temporalmente. Los propagandistas persistentes, sin embargo, pueden configurar cuentas nuevas y mutantes con unos pocos golpes del teclado. Además, los problemas de libertad de expresión deben considerarse al eliminar cuentas.

En segundo lugar, eliminar los mensajes ofensivos que aparecen al tiempo que se conservan las cuentas puede limitar la exposición al contenido problemático. Por ejemplo, Facebook afirmó haber eliminado millones de publicaciones relacionadas con el terrorismo durante un período de seis meses. Si bien es loable, este enfoque se asemeja a desherbar una cordillera; Las malas hierbas propagandísticas siguen regresando a pesar de todo, y siempre terminas tirando también de algunas flores silvestres encantadoras.

Tercero, educar a quienes reciben mensajes propagandísticos bien puede ser la última línea de defensa. Ese debería ser uno de los roles principales de la universidad, lo que lleva a una pregunta: ¿Cómo deberían las universidades ayudar a neutralizar las fuerzas propagandísticas? Nos gustaría ofrecer cuatro propuestas modestas.

Conceptos de red de datos y ciencia de datos en el currículo de pregrado. Los científicos de la red se centran en cómo las personas se conectan e influyen entre sí. Los científicos de datos extraen datos generados por todos nuestros comportamientos digitales (correo electrónico, mensajes de texto, patrones de navegación, publicaciones en redes sociales, etc.) en busca de patrones valiosos y explotables. Estos desechos digitales pueden condensarse, comercializarse y armarse armándolos en perfiles utilizados para montar campañas de marketing y estrategias de influencia.

La explotación de los datos obtenidos de nuestras redes y la huella digital presenta oportunidades propagandísticas sin un paralelo histórico. ¿Por qué? Porque los proveedores de propaganda pueden usar nuestras propias preferencias y redes para personalizar los mensajes diseñados para resonar con las preferencias, comportamientos y creencias preexistentes. Y pueden inundar nuestro paisaje digital con sus mensajes de la mañana a la noche con mensajes resonantes e imágenes de aquellos en quienes más confiamos: amigos, colegas y familiares.

Si bien la experiencia sobre la ciencia de la red y la información existe en la mayoría de los campus, no está ampliamente difundida ni incorporada en los planes de estudio de educación general. Por ejemplo, la mayoría de las personas tienen una vaga conciencia de cómo sus desechos digitales pueden volverse en su contra. Lo que a menudo no tienen en cuenta es cómo puede ser armado o qué tan fácil es sobreestimar su capacidad para resistirlo.

Cuanto más comprendan nuestros estudiantes y profesores el alcance de la recopilación de datos y la explotación de la red, es más probable que se vuelvan resistentes a aquellos con intenciones nefastas. Los estudiantes deben ser conscientes de cómo los científicos sociales, los mercadólogos y los propagandistas pueden recopilar datos personales y potencialmente armarlos para crear cámaras de eco no detectadas de autoengaño. Si la primera parte de la ecuación educativa es cultivar una conciencia profunda de las capacidades técnicas de los propagandistas, entonces la segunda parte sería crear resistencia a las prácticas tácticas de los propagandistas. Ese problema se puede abordar con nuestra próxima recomendación.

Ampliar la educación del pensamiento crítico para incluir unidades sobre la auto-persuasión. La instrucción sobre el pensamiento crítico desempeña un papel vital en la protección de los estudiantes de la charlatanería, las conclusiones mal concebidas y las reclamaciones de investigación fraudulentas. Cada graduado universitario debe saber cómo identificar sesgos, cuestionar suposiciones y detectar representaciones erróneas gráficas. En un anuncio de Wall Street Journal de mayo del año completo Facebook trató de contrarrestar las "noticias falsas" recordando a los lectores que "investiguen la fuente". Un buen consejo de pensamiento crítico, pero ¿funcionará de manera rápida? ritmo, hipernetworked edad? El anuncio no llega a mencionar cómo la influencia de los compañeros actúa como un dispositivo de validación para muchas personas.

El pensamiento crítico actual debe actualizarse para incluir temas como detectar patrones de representación basados ​​en algoritmos, evaluar cómo influyen las redes en la exposición de la información y gestionar ecosistemas de influencia hiperconectados. Si bien muchas universidades poseen experiencia en estas áreas de gran alcance, pocas elaboran un proceso coherente para compartir tales lecciones. Los profesores invitados, las experiencias de estudiantes de primer año o los seminarios de primer año brindan ricas oportunidades para promover un conjunto actualizado de habilidades de pensamiento crítico.

Mejorar la capacitación en ciberseguridad para el personal universitario para incluir estrategias de ciberinfluencia. La mayoría de las universidades requieren que los profesores y miembros del personal tomen capacitación sobre ciberseguridad. Esta capacitación puede resultar útil para librar la lucha continua con hackers que buscan datos y registros confidenciales. Pero el entrenamiento típico rara vez destaca las amenazas planteadas por los propagandistas y otros que buscan influir en nosotros.

Al advertir al personal de la universidad sobre los peligros potenciales de la liberación libre o informal de datos sobre sus preferencias de visualización digital, patrones de publicación y redes, podría ser un primer paso para promover una mayor atención a los problemas de privacidad. Como mínimo, las universidades deberían comprometerse a que sus empleados comprendan plenamente las implicaciones de este simple hecho: las imágenes y los mensajes que ven en sus cuentas de redes sociales no son aleatorios, pero a menudo se guían por sus preferencias no examinadas ocultas en sus propios escombros de datos.

Posiciona a las universidades como centros intelectuales para un debate abierto sobre la legislación de privacidad de datos. Las leyes y políticas de la compañía con respecto a la privacidad de los datos están en su infancia. La falta de un debate abierto, sólido y de casos legales de alto perfil no debe equipararse con el consenso sobre los temas o la eficacia de la legislación. Las universidades pueden lograr dos objetivos importantes al organizar este tipo de debates en foros altamente publicitados en sus comunidades locales. Pueden:

  • Mejorar la alfabetización digital de más personas a medida que luchan con las concesiones que enfrentan las libertades personales contra la conveniencia personal, la libertad de expresión contra la censura y la libre empresa contra las restricciones gubernamentales.
  • Mejorar la reputación de la universidad como un lugar para debatir abiertamente temas importantes y complejos. Estos foros abiertos reafirmarían el papel de alto perfil de las universidades como un lugar para la libre consulta y el debate no teñidos por la política partidista.

Recordar a los padres en las ceremonias de graduación acerca de estos debates podría resaltar el papel fundamental que desempeña la educación superior para responder a las cuestiones de política pública a través de una investigación abierta, honesta y científicamente fundamentada. Los problemas de privacidad de los datos, que a su vez se relacionan con ataques propagandistas contra la democracia, en la actualidad no se han convertido en opiniones políticas rígidas de izquierda o derecha, como otras cuestiones. Por lo tanto, los debates de este tipo están claramente posicionados para cambiar las percepciones que algunas personas tienen sobre las universidades y ayudar a la institución a reclamar su función histórica de servicio público independientemente de los temperamentos políticos.

Fomentar la comprensión de las capacidades técnicas y prácticas tácticas de los influyentes puede aislar a nuestros estudiantes de los mensajes de los propagandistas. El cultivo de comunidades profesionales capacitadas para detectar mensajes infames, mientras se debaten sobre ciberpolicías relacionadas, genera aún más resistencia a las cepas virulentas de propaganda. Como mínimo, las universidades pueden comprometerse a mejorar la comprensión de cómo los propagandistas astutos utilizan nuestras huellas digitales y redes para influir en la opinión pública. Cuanto más se educa a la gente sobre estos temas, más probabilidades hay de que desarrollen contramedidas mentales para protegerse de reclamaciones dudosas propagadas en esferas de la información en todo el mundo.

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