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Las mujeres que construyeron el caso que derribó a Larry Nassar

Este artículo es parte de "Un año después: Larry Nassar y Las mujeres que nos hicieron escuchar", una serie de siete partes que conmemora los siete días que una mujer estuvo en un tribunal de Lansing, Michigan. año y se enfrentaron a su abusador, el ex entrenador de USA Gymnastics y Michigan State University, Larry Nassar. Anteriores cuotas: una | Dos | Tres | Cuatro | Cinco | Seis

La primera vez que Andrea Munford vio a Angela Povilaitis fue en un video de entrenamiento. Povilaitis, un fiscal del estado, presentaba las mejores prácticas para investigar casos complejos de agresión sexual.

La próxima vez que viera a Povilaitis, esta vez en persona, fue en octubre de 2016. Munford, un sargento detective del Departamento de Policía de la Universidad Estatal de Michigan, atendía decenas de llamadas de mujeres jóvenes que dijeron que el Dr. Lawrence Nassar, un ex médico de gimnasia de EE. UU., Había abusado repetidamente de ellos cuando eran niños. Munford y su equipo pidieron a la oficina del fiscal general de Michigan, donde Povilaitis era un fiscal, que emprendiera la acción.

Povilaitis y Munford eran compañeros rápidos. Durante los siguientes 18 meses, las dos mujeres construyeron un caso que involucró a cientos de acusadores y un enfoque sofisticado para procesar los cargos de agresión a gran escala. Hace un año, las dos mujeres observadas desde un tribunal en Lansing, Michigan, cuando 169 voces, en agonizante armonía, ofrecieron un coro de "yo también" que resonó en toda la nación.

Pero primero, creyeron.

Un emparejamiento "casi milagroso"

Si alguna vez hubo dos personas dispuestas a acabar con un agresor en serie contra el cual se presentaron más de 100 denuncias de abuso años después Angela Povilaitis y Andrea Munford fueron ellos.

Povilaitis pasó 12 años como fiscal en el condado de Wayne en Michigan antes de unirse a la oficina del fiscal general del estado, donde dirigió un proyecto estatal de asalto sexual dedicado a casos complejos y multivictim como asistente de AG. En el momento en que asumió el caso Nassar, tenía más de 16 años de experiencia en el procesamiento de casos de agresión sexual por divulgación tardía con múltiples víctimas.

Mientras tanto, Munford comenzó a construir una unidad especial para víctimas dentro del departamento de policía de MSU en 2014. Se graduó de la universidad y se unió al departamento en 1997. Munford desarrolló e implementó una , enfoque basado en la compasión de los casos de abuso sexual cuando Rachael Denhollander, la primera víctima de acusar públicamente a Nassar, se contactó con la oficina preparada para presentar una queja en agosto de 2016.



Kyle Stephens y, Andrea Munford, Angela Povilaitis y otros reaccionan como el ex médico de gimnasia de la Universidad Estatal de Michigan y de EE. UU. Larry Nassar escucha las declaraciones de impacto durante la fase de sentencia en el Tribunal de Circuito del Condado de Ingham, enero de 2018.

Denhollander hizo pública su historia, y The Indianapolis Star publicó su cuenta. Al reconocer los detalles de sus propias experiencias con Nassar, los sobrevivientes adicionales contactaron a la policía de MSU para reportar sus ataques.

Munford y su equipo le pidieron a la oficina del fiscal general del estado que prosiga el proceso en octubre. Cuando ella y Povilaitis se reunieron por primera vez, cada una reconoció de inmediato que la otra era inusualmente adecuada para la empresa.

"Fue un momento muy inesperado cuando nos dimos cuenta de que ambos enfoques eran similares", dijo Povilaitis a HuffPost.

Tanto Povilaitis como Munford tenían años de experiencia en la práctica de un enfoque centrado en la víctima, basado en el trauma. El enfoque conduce con compasión en lugar de escepticismo, utilizando estrategias para evitar volver a traumatizar a los sobrevivientes y guiarlos a través del proceso legal. Estas son las mejores prácticas en el campo, aunque a menudo se aplican de manera inconsistente.

"Realmente fue casi milagroso que pudiéramos reunirnos y tener los antecedentes para manejar ese caso con éxito", dijo Povilaitis.

La oficina de la AG tomó el caso. Munford y Povilaitis se pusieron a trabajar, volando a Chicago para entrevistar a Kyle Stephens.

Nassar había afirmado previamente que las gimnastas habían confundido el tratamiento médico con el abuso sexual, una defensa que sus partidarios invocaban con frecuencia. Pero Stephens no era un gimnasta. Era hija de amigos de la familia, a quienes Nassar agredió sexualmente en su sótano cuando tenía 6 años. Él continuó abusando de ella por seis años.

A fines de noviembre, Munford arrestó a Nassar por el asalto sexual de Stephens. En su opinión, ese día fue uno de los más significativos de la investigación.

"Le mostró a la gente: no importa quién sea él, vamos a tomar en serio estos informes de abuso sexual", dijo. "Vamos a responsabilizar a los delincuentes sin importar quiénes sean".

Siete días, 169 historias

En el transcurso de 18 meses, Munford y Povilaitis construyeron un caso que se basó en los testimonios de nueve sobrevivientes y que finalmente resultó en un acuerdo de culpabilidad. Pero Munford y Povilaitis no solo querían justicia para los sobrevivientes. Querían ayudarlos a sanar.

"Como la fiscalía y la policía, construimos relaciones con estas víctimas", dijo Povilaitis. Era "esencial" para el asistente del fiscal general que cada acusador, o su familia, tuviera la oportunidad de hacer una declaración.

Ella diseñó el acuerdo de culpabilidad después de un caso anterior que involucraba a un sacerdote católico que había abusado de más de una docena de adolescentes. Los sobrevivientes eran mayores entonces; muchos habían avanzado con sus vidas. Pero Povilaitis vio cuán vital era para ellos enfrentarse a su abusador después de que el equilibrio de poder finalmente había cambiado, y estaba decidido a asegurar la misma opción para los sobrevivientes de Nassar.

Nassar aceptó declararse culpable de siete cargos de agresión sexual a menores y asistir a un juicio de sentencia en el que los sobrevivientes podrían compartir declaraciones sobre el impacto en las víctimas.

 Angela Povilaitis, una ex asistente del fiscal general que procesó el caso Larry Nassar, formó un acuerdo de culpabilidad que



Angela Povilaitis, una ex fiscal general adjunta que procesó el caso Larry Nassar, creó un acuerdo de culpabilidad que aseguraría que las víctimas pudieran compartir públicamente cómo su abuso afectó sus vidas.

A partir del 16 de enero de 2018, 169 mujeres y miembros de la familia confrontaron al médico deshonrado con relatos dolorosamente similares de cómo su abuso envenenó sus jóvenes vidas y los persiguió hasta la edad adulta. El creciente "ejército de sobrevivientes" habló durante siete días.

"Hubo tantas historias y tragedias horribles del dolor que esto causó", dijo Povilaitis. "Se quedó con nosotros. Se queda conmigo ".

Stephens fue el primero en dar una declaración: un acuerdo deliberado de Povilaitis.

"Quería que el mundo supiera que ella no era una sobreviviente ni médica ni gimnasta", dijo. “Ella tiene mucha gracia y fuerza y ​​perseverancia. Creo que ese momento siempre se quedará conmigo ". La audiencia fue la primera vez que Stephens se identificó públicamente.

Mientras Povilaitis y Munford reflexionan sobre el año transcurrido desde la condena del criminal al que ayudaron a exponer, ese período de siete días es lo más importante. La sentencia fue "un momento tal en la historia, que los sobrevivientes podrían presentarse y contar sus historias y saber que fueron apoyados", dijo Munford.

"No por todos, pero se tenían el uno al otro. Tenían a Angie y a mí ".

"Podríamos sentir que algo más grande estaba sucediendo"

La audiencia de enero fue cargada de significado, atrapando a una nación en medio de un juicio público con agresión sexual. Los medios de comunicación habían acudido para cubrir el juicio inicial en la primavera de 2017, pero no fue hasta enero, luego de que Nassar se declarara culpable y varios meses después del creciente movimiento de Me Too, cuando Munford y Povilaitis comenzaron a comprender la verdadera magnitud del caso.

"Durante la audiencia de sentencia, pudimos sentir ese impulso", dijo Munford. "Cada vez más personas que conocemos personalmente se comunican y dicen: 'Oh, Dios mío, estamos observando las declaraciones de las víctimas. Es increíble lo que hicieron ".

 Andrea Munford, investigadora principal del caso Nassar, en el Tribunal del Circuito de Ingham en Lansing, Michigan.



Andrea Munford, investigadora principal del caso Nassar, en el Tribunal del Circuito de Ingham en Lansing, Michigan.

Las dos mujeres escucharon a más víctimas "que querían presentarse, deshacerse de su anonimato y hablar" después de que comenzó la audiencia, dijo Povilaitis.

"Podíamos sentir que algo más grande estaba sucediendo", dijo. "Estábamos maduros en este momento social para que las víctimas sean escuchadas".

Otra audiencia

Nueve meses después de la sentencia de Nassar, otra mujer acusando públicamente a un hombre poderoso de mala conducta pediría que se le creyera. La Dra. Christine Blasey Ford declaró ante el Comité Judicial del Senado que el entonces juez de la Corte de Circuito Brett Kavanaugh, junto con un amigo, la había agredido sexualmente cuando los dos estaban en la escuela secundaria.

Munford y Povilaitis tenían la esperanza de que el caso Nassar, y otras convicciones de alto perfil, podrían moldear el diálogo público que rodea la audiencia de Kavanaugh. Parecía que cada vez más personas consideraban la idea del "hombre falsamente acusado", en la vida real, un fenómeno sorprendentemente raro, con el escepticismo que justificaba

"Sentí que inicialmente, la gente estaba aplicando lo que aprendieron de la investigación [the Nassar] a esa situación", dijo Munford. Pero en lugar de centrarse en si la acusación debería descalificar a Kavanaugh de servir en el tribunal más alto de la tierra, "todos querían centrarse en su motivo y en lo que podría estar haciendo para salir adelante".

Cuando las personas de alrededor de Munford expresaron su escepticismo sobre el relato de Ford, les pidió que consideraran las víctimas de Nassar.

"Hay personas que me preguntan: '¿Qué piensas de esto?' Y creo que, bueno, ¿creíste en todos los sobrevivientes del caso Nassar? "Bueno, por supuesto", me dicen. "

"¿Por qué asumes que la Dra. Blasey Ford está mintiendo?", Les pregunta. "Y dicen: 'Bueno, nunca lo pensé de esa manera'"

La povilaitis calificó los eventos relacionados con la audiencia como "increíblemente desalentadores".

"Lo que la audiencia de Kavanaugh mostró en mi opinión es que todavía hay áreas de nuestra sociedad donde una víctima puede avanzar, no gana nada, corre mucho riesgo, pierde mucho, sigue perdiendo mucho, y tiene poco efecto sobre el resultado de cualquier procedimiento que sea ", dijo.

Todavía "muchas personas que simplemente no lo entienden"

Ha pasado un año desde la audiencia de sentencia que llevó la justicia a más de 500 acusadores conocidos. Eso es aún menos tiempo del que Munford y Povilaitis pasaron trabajando en el caso en sí. La investigación continúa afectándolos profundamente, tanto a nivel personal como profesional.

"Tuvo un efecto negativo en todo nuestro equipo", dijo Povilaitis. “Tienes que ser empático y compasivo para trabajar con los sobrevivientes y estar allí con ellos y apoyarlos y ser su fortaleza. No sé cómo no afectaría a alguien ".

Munford estuvo de acuerdo. "Hay un cierto nivel de trauma indirecto" que viene de entrevistar a tantas víctimas de abuso sexual infantil, dijo. "Y también hay frustración porque hay mucha gente que simplemente no lo entiende".

La semana pasada, el presidente interino de la Michigan State University, la escuela que empleó a Nassar y no protegió a los pacientes de él de manera significativa, renunció luego de declarar que los sobrevivientes del abuso de Nassar fueron "Disfrutando" su momento en el "centro de atención". Y aunque la investigación criminal terminó en febrero, el papel de USA Gymnastics y Michigan State University en permitir que el abuso continúe sigue saliendo a la luz.

"Me siento tan mal por los sobrevivientes que constantemente, ya sea que decidan participar en las redes sociales o no, están expuestos a lo que parece todos los días, ya menudo insensiblemente, su imagen". Povilaitis dijo.

"No creo que hayamos terminado con el impacto que ha tenido sobre nosotros".

Munford, hoy teniente en el Departamento de Policía de MSU, ha comenzado a dirigir un programa de capacitación destinado a educar a las fuerzas del orden público en el enfoque centrado en la víctima e informado sobre el trauma que resultó vital para ganar la condena de Nassar. Denhollander nombró a su tercera hija después de ella.

Povilaitis es ahora un abogado del personal de la Junta de Prevención y Tratamiento de Violencia Doméstica y Sexual de Michigan.

Los dos reconocen una medida de serendipia en cuanto a la preparación para procesar a un criminal como Nassar. Pero desearían que su enfoque fuera considerado como la norma, y ​​no como algo notable.

“Hicimos lo que nuestra capacitación, lo que nuestra experiencia nos enseñó a hacer. Sabíamos que estábamos haciendo las cosas de la manera correcta. Me complace ver que la gente entiende que esta es la mejor práctica para manejar estos casos ", dijo Munford. “Pero al mismo tiempo, deseo que la gente ya los esté aplicando. No nos dimos cuenta de que sería tan impactante para todos que esta es la manera de hacerlo ".

"Un año después: Larry Nassar y las mujeres que nos escucharon" es una serie de siete partes que conmemora los siete días que estuvieron las mujeres en la corte Judith Rosemarie Aquilina, Michigan, sala de audiencias en enero pasado. poderosas declaraciones de impacto de la víctima al ex entrenador de USA Gymnastics y Michigan State Larry Nassar. Sus palabras hicieron historia, obligando al país a finalmente escuchar y enfrentar el abuso que Nassar cometió. Esta serie destaca a las personas que ayudaron a derribar a Nassar, así como a las personas que sufrió durante tanto tiempo

¿Necesita ayuda? Visite la línea directa nacional de RAINN para la agresión sexual o el sitio web del Centro Nacional de Recursos contra la Violencia Sexual

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