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Las conmociones cerebrales son una parte sorprendentemente común de la adolescencia en los EE. UU.

(Reuters Health) – Casi el 20 por ciento de los adolescentes estadounidenses, o uno de cada cinco, ha sufrido una conmoción cerebral, según las estadísticas recientemente publicadas.

Las probabilidades eran aún más altas para los niños, con casi una cuarta parte el año pasado diciendo que habían sufrido una lesión en la cabeza y habían sido diagnosticados con una conmoción cerebral.

Los niños y niñas que practicaban deportes de contacto eran los más vulnerables. Casi uno de cada tres adolescentes competidores en deportes de contacto informó haber tenido una conmoción cerebral.

Las estadísticas, publicadas en la Revista de la Asociación Médica Estadounidense, representan el primer recuento de conmociones cerebrales entre adolescentes en los Estados Unidos

Los hallazgos reflejan los de un estudio regional de adolescentes canadienses y no sorprendió al autor principal, Phil Veliz, sociólogo del Instituto de Investigación sobre Mujeres y Género de la Universidad de Michigan en Ann Arbor.

"La participación deportiva es excelente", dijo en una entrevista telefónica. "Tiene un inconveniente, y eso es una lesión".

Los síntomas de conmoción cerebral incluyen dolor de cabeza, mareos, náuseas y amnesia. Los síntomas que deberían provocar una evaluación en la sala de emergencias incluyen confusión, dificultad para despertarse o mantenerse despierto, vómitos y convulsiones.

Estudios anteriores han sugerido que los impactos de conmoción pueden contribuir a cambios en las habilidades cognitivas y los cambios cerebrales físicos en los jugadores de jóvenes, de secundaria y de nivel universitario.

Veliz y su equipo analizaron las respuestas a nuevas preguntas sobre las conmociones cerebrales en la encuesta nacional anual Monitoring the Future. Por primera vez, el cuestionario preguntaba a los estudiantes en los grados 8, 10 y 12 si alguna vez tuvieron una lesión en la cabeza que fue diagnosticada como una conmoción cerebral.

Se estima que el 19.5 por ciento de más de 13,000 encuestados dijeron que tenían al menos una conmoción cerebral diagnosticada.

De los estudiantes que jugaron un deporte de contacto en el año anterior, el 31.5 por ciento informó haber tenido al menos una conmoción cerebral diagnosticada, y más del 11 por ciento informó al menos dos.

Los deportes de contacto incluyen fútbol, ​​lacrosse, hockey sobre hielo y lucha libre, todas las competiciones en las que el contacto está oficialmente sancionado.

"Ahora tenemos un número de referencia", dijo Veliz. "Esperemos que la gente ponga intervenciones en el nivel secundario. Queremos ver que esta tasa baja ".

Dr. Matthew Eisenberg, un médico de emergencia del Boston Children's Hospital, que enseña pediatría y medicina de emergencia en Harvard Medical School, dijo a Reuters Health por correo electrónico: "Hay tan poco que sabemos sobre la prevención de las conmociones cerebrales".

Los cascos pueden proteger contra la inflamación y el sangrado del cerebro, pero no las conmociones cerebrales, dijo, y el fortalecimiento del cuello y el uso de técnicas de abordaje adecuadas pueden proteger contra las conmociones cerebrales pero son difíciles de enseñar e implementar.

"Por ahora, nos queda tratar de controlar e identificar las conmociones cerebrales y brindar a los niños la atención que necesitan antes de empeorar las cosas", dijo.

Eisenberg, que no participó en el estudio, dijo que estaba sorprendido por la diferente incidencia de las tasas de conmoción cerebral por raza, y que los adolescentes negros e hispanos informaron muchas menos conmociones cerebrales que los adolescentes blancos.

Eisenberg dijo que sospecha que el número más bajo refleja que los adolescentes de color tienen menos probabilidades de ser diagnosticados con una conmoción cerebral, no es que realmente tengan menos conmociones cerebrales. Pero la pregunta requiere más estudio, dijo.

También señaló dos limitaciones del estudio. Se basa en que los estudiantes de secundaria y preparatoria informen que han sido diagnosticados con una conmoción cerebral y no puede determinar cuántas conmociones cerebrales no diagnosticadas podrían haber sufrido los estudiantes.

"Es un tema particularmente importante para los atletas adolescentes que pueden no querer informar los síntomas de conmoción cerebral por temor a quedar fuera del juego", dijo Eisenberg.

A Veliz le gustaría ver un cambio en la cultura de los deportes juveniles. Jugó fútbol y luchó durante la escuela secundaria y preparatoria y puso su propio cuerpo en peligro en respuesta a la presión que sentía por ganar.

"Podríamos estar cambiando las reglas del juego", dijo. "Podríamos estar cambiando la cultura".

"Tal vez los entrenadores no deberían presionar demasiado. Tal vez los atletas no deberían empujarse a sí mismos a un nivel en el que van a causar realmente daños graves a su cuerpo que va a tener efectos a largo plazo ", dijo.

Los padres pueden instar a sus hijos a practicar deportes con menos contacto y menos probabilidad de lesión, dijo.

Cuando su hijo de 6 años, que hace artes marciales, compite, Veliz dice que le dice: "Si no te sientes cómodo haciendo algo, siéntate. No tienes que demostrar tu valía. Eres un niño Esta no es tu carrera. Sólo diviértase. "

FUENTE: http://bit.ly/2wSOTm0 JAMA, en línea 26 de septiembre de 2017.

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