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La universidad no es para todos, y eso está bien | Noticias, Deportes, Trabajos

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Como estudiante de secundaria, decidir qué sigue después de la graduación puede ser un desafío. Para algunos, la elección natural es la universidad, pero no siempre es la mejor opción.

Los números de inscripción universitaria de la primavera de 2021 mostraron una disminución del 3 por ciento respecto al año anterior, según el Centro Nacional de Investigación de la Cámara de Compensación de Estudiantes. Es la mayor disminución de inscripción en el semestre de primavera desde 2011.

Con más frecuencia, los estudiantes optan por aprender oficios técnicos o especializados, hacer la transición directamente a la fuerza laboral o unirse al ejército. Otros que quieren más tiempo para considerar qué trayectoria profesional se adapta mejor a su futuro eligen tomar un "año sabático" que puede extenderse fácilmente a dos, tres, cuatro o incluso 10 años.

La lógica de estas otras opciones no es difícil de entender.

Algunos estudiantes pueden preferir el aprendizaje práctico, o el trabajo práctico, a los entornos tradicionales del aula y el trabajo de oficina. Otros pueden necesitar más tiempo para una decisión tan importante.

Otros pueden querer evitar la deuda de préstamos estudiantiles, lo que podría afectar negativamente la vida de una persona durante décadas después de la graduación. Los graduados universitarios deben un promedio de $36,140 el día que terminan la universidad, según Education Data Initiative.

Esa misma fuente también proporciona estas estadísticas que dicen mucho sobre la universidad y la deuda:

• El pago mensual promedio que hacen los estudiantes de su deuda universitaria es de $250.

• Es por eso que la deuda universitaria tiende a crecer, no a disminuir. El estudiante prestatario promedio debe $1500 más hoy de lo que debía el día de la graduación.

Mientras tanto, según un estudio publicado en octubre pasado, muchos estudiantes están encontrando el éxito financiero sin una educación universitaria tradicional. El estudio realizado por el Centro de Educación y Fuerza Laboral de la Universidad de Georgetown dijo que el 16 por ciento de los graduados de la escuela secundaria que no van a la universidad ganan más de la mitad de los graduados universitarios que completan una licenciatura.

“Más educación no siempre genera más dinero”, dijo Anthony P. Carnevale, director del centro. "Hay mucha variación en los ingresos relacionados con el campo de estudio, la ocupación y otros factores".

Los cambios dramáticos en la experiencia universitaria como resultado de la pandemia también pueden haber llevado a algunos graduados de secundaria a considerar otros caminos. Muchos estudiantes luchan con el aprendizaje virtual. La pérdida de empleo ha dificultado el pago de la matrícula y los costos, aunque las universidades locales, incluidas Youngstown State, Kent State y Eastern Gateway Community College, han intensificado sus esfuerzos para ayudar a los nuevos estudiantes a combatir esos desafíos.

En una historia de CBS News a fines de 2020, Robert Kelchen, profesor asociado de la Universidad de Seton Hall en Nueva Jersey, describió la experiencia universitaria en medio de la pandemia como "una combinación de un monasterio y una prisión de seguridad mínima".

“Puede que no sea lo más divertido”, dijo Kelchen. “¿Es mejor que vivir en casa con tus padres? Quizás. ¿Es más seguro que otras alternativas? Quizás. ¿Será lo que los estudiantes piensen de la experiencia universitaria? Absolutamente no.”

Para aquellos estudiantes que no están seguros de los caminos que quieren tomar después de la escuela secundaria, es importante proporcionar recursos que destaquen los diferentes caminos que pueden elegir y ayudarlos a comenzar en sus campos de elección. Las escuelas y las organizaciones sin fines de lucro han priorizado ayudar a los estudiantes a decidir sus próximos pasos.

En MyPath Mahoning Valley, por ejemplo, recientemente cambiamos el nombre de nuestro antiguo nombre, Mahoning Valley College Access Program, para reflejar el alcance cada vez mayor de nuestro servicio a los estudiantes. Reconocemos que los líderes escolares, los mentores y los padres deben empoderar a los estudiantes para que tengan éxito en cualquier dirección profesional que elijan.

Llevar a todos los estudiantes de secundaria hacia la educación superior no es una buena política ni la mejor opción para todos. Debemos reconocer que cada estudiante es un individuo y, con el apoyo adecuado, es muy capaz de crear su propio camino hacia el éxito.

Gerri Jenkins es el director ejecutivo de MyPath Mahoning Valley, anteriormente conocido como el Programa de acceso a la universidad de Mahoning Valley.

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