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La Universidad del Sur de Illinois en Carbondale mira hacia atrás a los 150 años con un libro de cumpleaños

CARBONDALE – John Jackson nunca se propuso ser historiador de la Universidad del Sur de Illinois en Carbondale.

Llegó a la SIUC en 1969, El año en que la universidad cumplió 100 años, como nuevo doctor en ciencias políticas. Se hizo conocido por sus libros sobre las elecciones presidenciales y las elecciones políticas que dirige para el Instituto de Política Pública Paul Simon.

Pero 50 años después de su carrera en SIUC, Jackson llama "observación participante" a una situación molesta que se está poniendo al día con él.

En este punto, nadie en el campus ha visto más historia de SIUC que Jackson. Ha sido profesor, decano y canciller.

Ha criticado las decisiones de la universidad y se le ha protestado por las decisiones que tomó en roles de liderazgo.

Además, por todos sus talentos, Jackson es realmente malo en ser retirado. Oficialmente, lo es, pero aún se presenta a trabajar a las 7:30 de la mañana y aún no ha aprendido a jugar al golf.

Todo lo que convirtió a Jackson en la elección natural de tomar la iniciativa cuando llegó el momento de reflexionar sobre el 150 aniversario de SIUC con un libro conmemorativo.

Y el profesor de 78 años recibió mucha ayuda, él lo reconoce rápidamente, de una mezcla de "personas que han estado aquí por un tiempo, y personas que han estado aquí por siempre".

El fotógrafo recientemente retirado de SIUC, Steve Buhman, desenterró y digitalizó cientos de fotos. Vanessa Sneed, de la oficina de la canciller, agregó investigaciones y leyendas de fotos.

Los líderes de unidades en SIU, desde la oficina del presidente hasta la educación de posgrado de SIUC en la Planta Física, que supervisa la calefacción y refrigeración de SIUC, los relojes, las luces de las calles y las alarmas contra incendios, se incorporaron con capítulos sobre sus historias.

"Nunca me vi escribiendo parte de un libro, y fue desalentador", dijo Lori Stettler, quien supervisa los asuntos estudiantiles en el campus. "Pero John es un maestro de tareas, y es el hombre más dulce y amable con el que siempre querrías trabajar".

Combinando a través de décadas de crecimiento y cambio en vivienda, recreación y salud estudiantil, Stettler dijo que le recordó el espíritu de su trabajo

"Estamos hablando de la experiencia fuera del aula que los estudiantes tuvieron en nuestro campus", dijo Stettler, desde la turbulencia de los años 60 y 70, hasta el crecimiento del centro estudiantil y el Rec en el mundo -las instalaciones de clase, gracias al apoyo estudiantil y la solidaridad.

"Esto me recordó que todo lo que hacemos está al servicio de los estudiantes, y todo es personal", dijo Stettler. "Se trata de relaciones".

Jackson escribió los primeros y últimos capítulos del libro, y editó el resto, revisando cuidadosamente cada hecho, fecha y foto.

El resultado es más que un libro de mesa de café.

“Southern Illinois University a 150 años: Crecimiento, logros y desafíos” tiene más de 300 fotos de atletas, dignatarios, estudiantes y maestros de SIUC

Pero no es una "pieza de la cámara de comercio", dijo Jackson.

El libro analiza de manera objetiva los desafíos que la universidad ha superado y los que enfrenta, desde aumentar la inscripción hasta ganarse el favor de los políticos de Springfield y Chicago que escriben presupuestos estatales a cientos de millas de distancia.

"SIU a 150" da un enfoque especial a los últimos 50 años de SIU, todos los cuales Jackson vivió.

Lo que vino antes ya fue cubierto ampliamente en los libros de historia del 50, 75 y 100 aniversario de la universidad, dijo.

Esas viejas cosas se amontonan en la parte posterior de la oficina de Jackson debajo de miles de páginas de borradores del nuevo libro. Jackson leyó las tres historias y pasó dos años y medio armando a su sucesor.

Cuando comenzó en SIUC en 1969, la universidad estaba emergiendo de una transformación importante; bajo la presidencia Delyte Morris, la matrícula creció de aproximadamente 3,000 a 20,000 estudiantes

SIUC también fue asaltado por manifestaciones, marchas y una huelga estudiantil en protesta por la guerra de Vietnam. Además de enseñar, Jackson fue asignado a la guardia nocturna, vigilando el edificio que ahora es el Colegio de Negocios SIUC.

"Era un nuevo profesor asignado para mantener a los niños, temían, quemando el lugar", dijo Jackson.

Old Main, la estructura más antigua de la universidad, se quemó en junio de ese año, en un presunto incendio provocado.

En sus últimos 50 años, SIUC ha traducido el crecimiento traído por Morris y GI Bill a una huella internacional, dijo Jackson.

En 1947, Saad Jabr, de Irak, se inscribió en SIU Carbondale como estudiante de primer año. Se convertiría en el primer estudiante internacional en graduarse con una licenciatura.

A principios de la década de 1990, la universidad tenía un próspero campus satélite en Nakajo, Japón, que atrajo a cientos de estudiantes a Carbondale.

"En un momento dado tuvimos más inscripción internacional que la Universidad de Illinois", dijo Jackson. "Se ha convertido en una de las partes más ricas de nuestra tradición".

Jackson viajó por todo el mundo, incluso a Irak en 2009, ayudando a construir esas conexiones internacionales.

Más recientemente, dijo, la universidad ha sido sacudida por una montaña rusa presupuestaria, con disminuciones constantes en la financiación estatal a principios de la década de 2000 y que culminó con el estancamiento presupuestario de 2015 a 2017.

"Ha condicionado y obstaculizado todo lo demás que hemos intentado hacer", dijo Jackson.

Pero no ha definido SIU, dijo.

"Hemos tenido números desastrosos antes, muchos contratiempos, y hemos prevalecido", dijo Jackson. "Hemos sobrevivido en circunstancias difíciles, y todavía estaremos aquí en 2069".

El libro está disponible a través de SIU University Press, que lo publicó, por $ 40. Se distribuirá a través de los capítulos de la Asociación de Alumnos de SIU en todo el país y en las librerías locales, como 710 en Carbondale, dijo Jackson

Un grupo de visitantes japoneses, invitados a través de la relación de la ciudad hermana de Marion con Kanie, Japón, recibirá copias del libro cuando visiten el sur de Illinois y conozcan a Jackson. El libro también se presentará pronto en Springfield, sede de la Escuela de Medicina SIU.

Jackson no está enojado por haber sido elegido para el libro, a pesar de que agregó cientos de horas de trabajo a su llamado retiro.

"Lo bueno es que estuve allí y tuve un asiento en la mesa para muchas de estas cosas. Lo viví todo y tengo un buen recuerdo de la mayor parte. Lo malo, creo que todos estarían de acuerdo, es que te da ciertos sesgos ", dijo Jackson.

Y su parcialidad es pro-SIU, ¿verdad?

"Bueno, sí", dijo Jackson. "Este es un lugar increíble".

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