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La Universidad de Washington se asocia con USAID para identificar mejor y prevenir futuras pandemias

Para identificar mejor y prevenir futuras pandemias, la Universidad de Washington se ha asociado en un acuerdo de colaboración global de cinco años con la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. El recientemente lanzado Discovery & Exploration of Emerging Pathogens – Viral Zoonosis, o proyecto DEEP VZN, tiene aproximadamente $ 125 millones en financiamiento anticipado y será dirigido por la Washington State University.

El esfuerzo fomentará la capacidad científica en los países socios para detectar y caracterizar de manera segura los virus que tienen el potencial de extenderse desde la vida silvestre y los animales domésticos a las poblaciones humanas.

"El proyecto DEEP VZN brinda una oportunidad emocionante para comprender mejor por qué el mundo está experimentando brotes más frecuentes y severos de enfermedades infecciosas zoonóticas transmitidas entre animales y personas", dijo el Dr. Peter Rabinowitz, co-investigador principal para USAID DEEP VZN y profesor de ciencias ambientales y de salud ocupacional en la Facultad de Salud Pública de la UW y profesor de medicina familiar en la Facultad de Medicina de la UW.

"Esto significa obtener conocimiento sobre nuevos virus que podrían causar problemas en el futuro y los cambios en el ecosistema que parecen estar impulsando el proceso de salto de virus entre especies", agregó Rabinowitz. "La esperanza es que esta mejor comprensión conduzca a la prevención de futuras pandemias y ecosistemas más resilientes".

Rabinowitz también es director del Centro de Investigación de Una Salud de la Universidad de Washington y codirector de la Alianza de la Universidad de Washington para la preparación ante una pandemia.

El proyecto inicialmente planea asociarse con cinco países de África, Asia y América Latina para ayudar a las organizaciones locales a llevar a cabo programas de vigilancia animal a gran escala dentro de sus propios países de forma segura y analizar muestras en busca de virus utilizando sus propias instalaciones de laboratorio. . Esto evitará tener que enviar muestras a otros países para su análisis y creará una red internacional de laboratorios capaces de responder rápidamente a los brotes de enfermedades.

Debido a que la gran mayoría de los virus que provocan pandemias tienen su origen en animales no humanos, es fundamental que averigüemos cuáles de los muchos virus zoonóticos nuevos que ahora estamos identificando tienen más probabilidades de convertir especies en humanos. se propaga fácilmente de una persona a otra y causa una enfermedad grave o la muerte ".

Dr. Judith Wasserheit, co-investigadora principal y presidenta, Departamento de Salud Global, Universidad de Washington

"La Alianza de la UW para la preparación ante una pandemia se centra en un enfoque de sistemas integrados proactivos para la preparación ante una pandemia que ha reunido a líderes reconocidos internacionalmente en los tipos de métodos de laboratorio que harán posible que el equipo de DEEP VZN realice una secuencia completa y caracterizar virus nuevos con una amplitud y profundidad sin precedentes ", dijo Wasserheit, codirector de la Alianza. Además, el enfoque de la Alianza catalizó las colaboraciones entre estos científicos de laboratorio; los líderes de One Health que trabajan en la interfaz de la salud humana, animal y ambiental; y los líderes en Salud Global que trabajarán con colegas en los países de enfoque para identificar lugares de alto riesgo. y subpoblaciones en la interfaz humano-animal ".

El proyecto DEEP VZN se centrará en encontrar patógenos previamente desconocidos de tres familias virales que tienen un gran potencial de propagación viral de animales a humanos: coronavirus, la familia que incluye el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19; filovirus, como el virus del Ébola; y paramixovirus, como el virus Nipah. Dado que el 70% de los nuevos brotes virales en personas se originan en animales, comprender las amenazas futuras ayuda a proteger a los Estados Unidos y a los países socios.

Los objetivos son ambiciosos: recolectar más de 800.000 muestras en los cinco años del proyecto, la mayoría de las cuales provendrá de la vida silvestre; luego, para detectar si los virus conocidos y nuevos de las familias objetivo están presentes en las muestras. Cuando se encuentren, los investigadores determinarán su potencial zoonótico, o la capacidad de transmitirse entre animales y humanos.

Se espera que este proceso produzca entre 8.000 y 12.000 virus nuevos, que luego los investigadores analizarán y realizarán la secuenciación del genoma para determinar los que presentan el mayor riesgo para la salud humana y animal.

El esfuerzo del laboratorio de Medicina de la UW, dirigido por el Dr. Alex Greninger, profesor asistente de medicina y patología de laboratorio en la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, utilizará la experiencia de investigación de vanguardia de cinco laboratorios de Medicina de la UW reconocidos internacionalmente para desarrollar técnicas innovadoras y proporcionar actividades de referencia y apoyo para la detección y caracterización de virus por los laboratorios participantes en África, Asia y América del Sur.

"Es hora de ponerse manos a la obra y encontrar algunos virus nuevos", dijo Greninger. "Crearemos capacidad en otros países para poder encontrar nuevos virus y caracterizarlos con la esperanza de comprender mejor los coronavirus y otros virus que circulan en el mundo".

Las funciones de los laboratorios de medicina de la UW en este proyecto son:

  • El Laboratorio Greninger del Departamento de Medicina y Patología de Laboratorio coordinará la qRT-PCR y el desarrollo de ensayos de serología amplia y capacitación en el país, recuperación del genoma viral y caracterización de glicoproteínas virales.
  • El Laboratorio David Baker del Instituto de Diseño de Proteínas modelará glicoproteínas virales novedosas para determinar el riesgo potencial basándose en cribados in silico para la afinidad potencial del receptor humano.
  • El Laboratorio David Veesler en el Departamento de Bioquímica tiene mecanismos detallados de unión y entrada viral para nuevos paramixovirus y coronavirus y extenderá estos estudios bioquímicos a nuevas glicoproteínas virales descubiertas en virus zoonóticos identificados en el proyecto.
  • El laboratorio Michael Gale Jr. del Departamento de Inmunología determinará el grado y los mecanismos de evasión de la inmunidad innata en células humanas por virus nuevos.
  • El Laboratorio Wes Van Voorhis en el Departamento de Medicina, División de Alergias y Enfermedades Infecciosas, producirá proteínas recombinantes para análisis serológicos en el país como lo ha hecho para el SARS-CoV-2.

El Departamento de Salud Global de la Universidad de Washington aplicará su experiencia en más de 145 países y su pericia en el fortalecimiento de capacidades a través del Centro Internacional de Capacitación y Educación para la Salud, o I-TECH, para apoyar el muestreo sostenible y fortalecer en el país programas de laboratorio.

Además de UW y WSU, USAID DEEP VZN incluye experiencia en virología de la Universidad de Washington en St. Louis, así como gestión de datos y experiencia en el país de las organizaciones sin fines de lucro de salud pública PATH, con sede en Seattle, y FHI 360, con sede en Carolina del Norte. Estos socios tienen una amplia presencia establecida y socios en países de las regiones de destino.

"Para asegurarnos de que el mundo esté mejor preparado para estos eventos de enfermedades infecciosas, que probablemente sucedan con más frecuencia a medida que las áreas silvestres se fragmentan cada vez más, debemos estar preparados", dijo Felix Lankester, investigador principal principal de USAID DEEP VZN y profesor asociado de la Escuela Paul G. Allen para la Salud Global de WSU. "Trabajaremos no solo para detectar virus, sino también para desarrollar capacidad en otros países, para que Estados Unidos pueda colaborar con ellos en la realización de este importante trabajo".

Fuente:

Facultad de Medicina de la Universidad de Washington

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