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La Universidad de Texas-Austin retiró 70,000 libros de sus bibliotecas, lo que enfureció a los visitantes: Quartzy

Una biblioteca en la Universidad de Texas-Austin se enfrenta a un dilema existencial que probablemente se sienta familiar a las librerías y bibliotecas de todo Estados Unidos. En la era de la búsqueda y entrega rápida, ¿qué tan útil es la presencia de libros físicos?

El verano pasado, la biblioteca de bellas artes de la escuela tomó 75,000 libros y publicaciones periódicas de sus estanterías y los trasladó a un lugar de almacenamiento fuera del sitio. Fue parte del esfuerzo de la universidad para atraer a más personas a la biblioteca, entre otras cosas, despejando el espacio para un nuevo "espacio de creación" con una impresora 3D y otro hardware tecnológico. Sin embargo, el colegio fue objeto de críticas feroces por parte de los usuarios de la biblioteca. En marzo, alrededor de 50 estudiantes y empleados protestaron contra una charla del decano de la facultad de bellas artes, con carteles que decían: "Una biblioteca sin libros no es una biblioteca".

"El hecho de que no los estamos revisando no significa que no los usemos", dijo Abby Sharp, una estudiante de tercer año, al periódico estudiantil The Daily Texan.

El decano de la universidad ha declarado que la biblioteca de bellas artes no cerrará del todo, como se rumoreaba en el campus. También renovará el espacio que alberga la colección de 200,000 libros restantes y reducirá los tiempos de recuperación de libros. Pero la eliminación de los miles de libros se mantiene.

Mantener los libros fuera del sitio es una rutina para las bibliotecas académicas, donde la búsqueda de la próxima lectura de una gran playa no es el caso de uso más común. Pero la disputa es un recordatorio del poder de los libros no solo como material de lectura, sino como objetos significativos: no ornamentación ni escultura, sino un recordatorio físico del conocimiento acumulado. A medida que las bibliotecas y librerías buscan competir con el acceso instantáneo a información gratuita y barata, reforzando a la comunidad a través de clases, eventos en vivo y acceso a Internet, también tendrán que contar con esto.

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