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La Universidad de Hawái pide a los legisladores $75 millones adicionales

La Universidad de Hawái está solicitando a la Legislatura $75 millones adicionales para operar su sistema de 10 campus en todo el estado para el año fiscal que comienza el 1 de julio después de que su presupuesto fuera recortado el año pasado debido a la pandemia de Covid-19.

El año pasado, la Legislatura aprobó un presupuesto que eliminó $47 millones en fondos generales del presupuesto de UH. UH experimentó una reducción total del presupuesto del 10 %, y UH Manoa, el campus principal, fue el más afectado.

El estado ya ha asignado $503 millones en fondos generales a UH en el año fiscal que comienza el 1 de julio. UH está solicitando a la Legislatura $75 millones adicionales para restaurar los recortes presupuestarios realizados en la última sesión. Eso elevaría su presupuesto total de fondos generales a $579 millones.

UH también quiere más fondos para su presupuesto separado de mejoras de capital, solicitando $86.5 millones además de los $102 millones ya asignados por el estado.

“Si bien la pandemia mundial continúa obstaculizando las operaciones de la universidad y nuestro estado, los avances en el conocimiento médico y las mejores condiciones económicas han brindado la esperanza de que lo peor ya quedó atrás”, dijo el presidente de UH, David Lassner, al presentar su caso el martes a una reunión conjunta del comité del Senado.

El presidente de la Universidad de Hawái, David Lassner, presentó su solicitud de $75 millones en fondos adicionales en una reunión conjunta del Senado. Nathan Eagle/Civil Beat/2018

El presupuesto operativo total de UH es de aproximadamente $1.2 mil millones.

Los fondos generales adicionales incluirían $30 millones para UH Manoa, que experimentó los recortes más pronunciados el año pasado; $2.8 millones para UH Hilo; $4.5 millones para los colegios comunitarios de UH; $2 millones para financiar 20 puestos en la Expansión del Programa de Residencia de Educación Médica para Graduados; $21.7 millones para trabajos de renovación y más de $800,000 para financiar instructores clínicos de enfermería en los colegios comunitarios de la UH.

Para mejoras de capital, UH busca $86,5 millones adicionales, incluidos $32 millones para mejorar y renovar edificios, $11,5 millones para actualizar el sistema de aguas residuales del Acuario de Waikiki, $24 millones para la renovación de capital y el mantenimiento diferido de los colegios comunitarios , $6.5 millones para fascias de Leeward Community College y $10 millones para la expansión del campus de la Universidad de West Oahu y el desarrollo de University Village.

Los departamentos estatales generalmente no reciben todo el dinero solicitado. Llos legisladores en los próximos meses analizarán cuánto recibirá cada departamento antes de aprobar un proyecto de ley que debe ser aprobado por el gobernador.

"Es difícil decir en qué terminan al final del día", dijo la senadora Donna Mercado Kim, quien preside el comité de educación superior del Senado.

“Podemos decir que mucho más debería destinarse a los colegios comunitarios o tal vez parte de ese dinero debería destinarse a la enfermería”, dijo. “Entonces, puede haber áreas en las que parte del dinero se dirija a ese tipo de cosas en lugar de solo darles la suma global, que es lo que podrían estar pidiendo”.

Sylvia Luke, quien preside el Comité de Finanzas de la Cámara, dijo que UH podría recibir alrededor de $50-$70 millones dependiendo de "cuánto le demos al resto de los departamentos".

También en la reunión conjunta de los comités de educación superior y formas y medios, Lassner dijo que las clases de UH permanecerán en línea hasta el 31 de enero debido a la gran cantidad de casos de coronavirus provocados por la variante omicron altamente contagiosa.

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