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La razón exasperante de los médicos temen obtener ayuda de salud mental

(Reuters Health) – Casi un 40 por ciento de los médicos de EE. UU. Son reacios a buscar atención de salud mental por miedo a poner en peligro su licencia médica, sugiere un estudio reciente.

La renuencia era más pronunciada en los estados donde las solicitudes de licencias cuestionaban a los médicos sobre las condiciones de salud mental que se remontaban a más de un año. Los médicos en esos estados tenían al menos un 20 por ciento más de probabilidades de informar que serían reacios a buscar tratamiento psicológico que los médicos en los estados que solo preguntaban sobre el deterioro actual.

"Las preguntas de la solicitud de licencia médica se están interponiendo en los trastornos de salud mental muy tratables y probablemente contribuyen a las altas tasas de suicidio entre los médicos", dijo la autora principal Dra. Liselotte Dyrbye, profesora de medicina y medicina educación en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota.

Investigaciones anteriores han encontrado que algunas juntas médicas estatales podrían sancionar a los médicos solo por tener un diagnóstico de salud mental, el equipo de Dyrbye escribe en Mayo Clinic Proceedings. Otros estudios han encontrado que la divulgación de las condiciones de salud mental en los formularios de licenciatura puede conducir a una discriminación profesional abierta o encubierta, agregan.

Cada estado tiene su propio proceso para otorgar licencias a los médicos. La Federación de Juntas Médicas Estatales aconseja a las juntas de licenciatura que no pregunten por el historial de salud mental e indica que hacerlo podría violar la Ley de Estadounidenses con Discapacidades de 1990, señalan Dyrbye y sus colegas.

"Nuestro propio sistema de licencias está creando una barrera para obtener ayuda", dijo la doctora Katherine Gold, profesora de la Universidad de Michigan en Ann Arbor que no participó en la nueva investigación. "Los médicos tienen miedo de perder su licencia o restricciones en su licencia. Así que, por supuesto, dudan en buscar atención ".

La duda de los médicos en buscar tratamiento psicológico y psiquiátrico es particularmente preocupante, dijo, porque investigaciones anteriores han demostrado que los médicos, como grupo, sufren altas tasas de depresión y suicidio.

"Deberíamos hacer todo lo posible para reducir el estigma y alentar a los médicos a obtener exactamente la misma atención que prescribiríamos a nuestros propios pacientes", dijo ella por correo electrónico.

Dyrbye y su equipo analizaron los formularios de solicitud de licencia médica iniciales y de renovación de todos los estados excepto tres, junto con más de 5,800 respuestas de médicos a una encuesta de sus actitudes sobre la búsqueda de tratamiento de salud mental.

Los investigadores encontraron que 32 de 48 juntas estatales de licencias continúan cuestionando a los médicos sobre su historial de salud mental. De 5.829 participantes en la encuesta, 2.325 informaron que las repercusiones potenciales de responder preguntas sobre su salud mental en las solicitudes de licencias los harían reacios a buscar tratamiento.

El equipo de Dyrbye describe las preguntas sobre la licencia de historia de salud mental como "un gran impedimento" para los médicos con problemas que buscan ayuda.

La Asociación Estadounidense de Psiquiatría no ha encontrado evidencia de que un médico que ha sido tratado por una enfermedad mental sea más propenso que un médico sin historial de atención de salud mental a dañar a un paciente, dijo Dyrbye en una entrevista telefónica. .

"Queremos levantar las barreras para cuidar las condiciones de salud mental antes de que los médicos se auto medicalicen", dijo. "Necesitamos ayudar a las personas más temprano en el proceso. Nuestro objetivo es mejorar la vida laboral de los médicos para que puedan brindar una atención excelente y compasiva a sus pacientes ".

Dyrbye y Gold pidieron que las juntas de licencias estatales limitaran las preguntas de solicitud y renovación sobre la salud mental a las posibles deficiencias actuales.

"No tenemos evidencia de que el episodio pasado de depresión o ansiedad de un médico represente un riesgo para la atención del paciente", dijo Gold. "Entonces, en lugar de proteger a los pacientes, estas preguntas básicamente sirven para estigmatizar a los médicos"

Dr. Thomas Schwenk, decano de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nevada en Reno, también solicitó que se omitan las preguntas sobre la historia previa de enfermedades mentales a partir de las licencias médicas y las solicitudes de renovación.

Sin duda, los médicos recuerdan haber respondido preguntas sobre si buscaban atención para la salud mental en sus solicitudes de licencia cuando más tarde podrían considerar la posibilidad de recibir atención, dijo Schwenk, que no participó en el estudio.

"Hay formas aceptadas y apropiadas para que las juntas de licencias estatales pregunten sobre el deterioro del médico, y mi esperanza es que este estudio traslade a las juntas de licencias para considerar esos cambios", dijo por correo electrónico.

FUENTE: http://mayocl.in/2xZ9fHq Actas de Mayo Clinic, en línea el 2 de octubre de 2017.

Si usted o alguien que usted conoce necesita ayuda, llame al 1-800-273-8255 para el National Suicide Prevention Lifeline. También puede enviar un mensaje de texto con la palabra HOLA al 741-741 de forma gratuita, Asistencia las 24 horas desde la línea de texto de crisis. Fuera de EE. UU., visite la Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio para obtener una base de datos de recursos.

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