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La contaminación del aire urbano niega los beneficios para la salud de una larga caminata por las calles de la ciudad

En todo el mundo, la contaminación del aire exterior causa aproximadamente 4.5 millones de muertes por año. La exposición a la contaminación del aire ha sido vinculada a aumentos en los ingresos hospitalarios y muertes por enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias y cáncer de pulmón. Un culpable clave son los automóviles, ya que las emisiones de los vehículos a gasolina y diesel son una de las principales fuentes de contaminantes como el dióxido de nitrógeno y las partículas.

"Para muchas personas, como los ancianos o las personas con enfermedades crónicas, el único ejercicio que pueden hacer es caminar", dijo Chung. Dijo que cree que los resultados del nuevo estudio, llevado a cabo en Londres, serían replicables en muchas ciudades norteamericanas y europeas. También dijo que es probable que los impactos se apliquen a otros grupos de edad, pero se necesitan más estudios al respecto.

El informe solicita límites de calidad del aire más estrictos, mejores medidas de control de tráfico y mayor acceso a espacios verdes. Chung también dijo que el estudio indicó que las personas deben evitar las áreas congestionadas y ocupadas siempre que sea posible y optar por espacios verdes en su lugar. Reconoció que puede ser difícil, y costoso, para quienes viven o trabajan en ciudades del interior.

"Nuestra esperanza es que este estudio se agregue a la evidencia que los líderes de las ciudades deben contribuir a las políticas que fomenten la preservación de los espacios verdes", dijo Jim Zhang, profesor de salud global y ambiental de Duke y coautor del estudio.

Agregó: “A medida que el crecimiento económico y la urbanización ocurren en todo el mundo, muchas ciudades quedan con muy poco espacio verde. … A la gente le gusta el ejercicio al aire libre. Deberíamos proporcionarles espacios para permitir que, en lugar de no tener más remedio que caminar y pedalear por calles concurridas y contaminadas ".

Brooke Havlik, director de comunicaciones de la organización sin fines de lucro WE ACT para la justicia ambiental, dijo que lejos de mejorar la situación, EE. UU. Está retrocediendo a nivel federal cuando se trata de combatir la contaminación del aire.

"El administrador de la Administración de Protección Ambiental y de Trump Scott Pruitt está trabajando activamente para desmantelar la salud pública crítica y las protecciones de aire limpio", dijo.

La mala calidad del aire está creando una crisis de salud pública en los EE. UU., Dijo Natalie Nava, líder del proyecto en el grupo ambientalista Greenpeace EE. UU.

Señaló que aunque el gobierno de Obama propuso estándares de eficiencia de combustible más estrictos para los vehículos que combaten la contaminación del aire, desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo, "las compañías automotrices han estado presionando … para que estos estándares se restablezcan".

"Mientras los fabricantes de automóviles estadounidenses se apoderen de los estándares de combustible y otras regulaciones de sostenibilidad, están demostrando que se preocupan más por sus intereses financieros a corto plazo que sobre los beneficios a largo plazo para la salud pública, el planeta, e incluso la economía ", dijo.

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