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La contaminación del aire urbano niega los beneficios de salud de una larga caminata en las calles de la ciudad

A nivel mundial, la contaminación del aire exterior causa un estimado 4.5 millones de muertes al año. La exposición a la contaminación del aire se ha relacionado con con aumentos en los ingresos hospitalarios y muertes por enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias y cáncer de pulmón. Un culpable clave son los automóviles, ya que las emisiones de los vehículos propulsados ​​por gasolina y diesel son una de las principales fuentes de contaminantes como el dióxido de nitrógeno y las partículas.

“Para muchas personas, como los ancianos o aquellos con enfermedades crónicas, el único ejercicio que a menudo pueden hacer es caminar”, dijo Chung. Dijo que cree que los resultados del nuevo estudio, llevado a cabo en Londres, serían replicables en muchas ciudades de América del Norte y Europa. También dijo que es probable que los impactos se apliquen a otros grupos de edad, pero se necesitan más estudios al respecto.

El informe exige límites de calidad de aire más estrictos, mejores medidas de control de tráfico y mayor acceso a espacios verdes. Chung también dijo que el estudio indicaba que las personas deberían evitar las áreas ocupadas y congestionadas siempre que sea posible y optar por espacios verdes. Reconoció que puede ser difícil y costoso para quienes viven o trabajan en el interior de las ciudades.

“Esperamos que este estudio aumente la evidencia que los líderes de la ciudad necesitan para contribuir a las políticas que fomentarán la preservación de espacios verdes”, dijo Jim Zhang, profesor de salud global y ambiental en Duke y coautor del estudio.

Agregó: “A medida que el crecimiento económico y la urbanización suceden en todo el mundo, muchas ciudades quedan con muy poco espacio verde. … A la gente le gusta el ejercicio al aire libre. Deberíamos proporcionarles espacios para permitir eso en lugar de darles otra opción que caminar y circular por calles ocupadas y contaminadas”.

Brooke Havlik, directora de comunicaciones de la organización sin fines de lucro WE ACT for Environmental Justice, con sede en Nueva York, dijo que lejos de mejorar la situación, EE. UU. Está retrocediendo a nivel federal cuando se trata de combatir la contaminación del aire.

“El administrador de la administración Trump y la Agencia de Protección Ambiental Scott Pruitt están trabajando activamente para desmantelar las protecciones críticas de salud pública y aire limpio”, dijo.

La mala calidad del aire está creando una crisis de salud pública en los EE. UU., Dijo Natalie Nava, líder del proyecto en el grupo ambientalista Greenpeace USA.

Señaló que aunque el gobierno de Obama propuso estándares más estrictos de eficiencia de combustible para vehículos para combatir la contaminación del aire, desde que asumió el presidente Donald Trump, “las compañías automotrices han estado presionando (…) para que estos estándares retrocedan”.

“Mientras los fabricantes de automóviles estadounidenses se dejen llevar por los estándares de combustible y otras regulaciones de sostenibilidad, están demostrando que les importan más sus intereses financieros a corto plazo que los beneficios a largo plazo para la salud pública, el planeta, e incluso la economía “, dijo ella.

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