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La búsqueda de 39 años para adolescentes termina en la tumba 765 millas desde casa

Cuando Andrew Jackson "Drew" Greer Jr., de 15 años, fue incluido como desaparecido en Clayton, Michigan, en 1979, circularon rumores de que había sido asesinado, aunque nunca hubo ninguna prueba.

El caso finalmente se enfrió. En los años que siguieron, los volantes de desaparecidos que presentaban al adolescente, para siempre 15, parecían más inquietantes que beneficiosos.

Esta semana, casi 40 años después de la desaparición de Greer, las autoridades de Michigan dicen que el misterio persistente se resolvió con el descubrimiento de los restos del adolescente a unas 765 millas de donde fue visto por última vez con vida.

Para James Bowman, medio hermano de Greer, las noticias significan que su familia puede dejar de esperar y preguntarse y finalmente dejar descansar a Greer.

"Es un final agridulce …", dijo Bowman a The Detroit News. "Por supuesto, como familia, todos queríamos que estuviera vivo. … Pero hoy tenemos el cierre, es oficialmente él y lo han encontrado "


En el extraño caso de desaparecidos de Drew Greer, no tenía mucho sentido. La última vez que alguien en Clayton vio al adolescente fue el 12 de febrero de 1979. Según los informes, fue suspendido de la Preparatoria Addison ese día después de que lo atraparon con una navaja de bolsillo.

Alrededor de las 5 p.m., un policía de Michigan fue enviado a la casa de la madre de Greer. Según el informe policial, la madre de Greer le dijo al policía que su hijo no había regresado a casa de la escuela y que posiblemente se había escapado.

"La última vez que se confirmó que Andrew [having] había salido de Addison High School en Addison", se lee una sinopsis del caso de los Sistemas Nacionales Desaparecidos y Personas No Identificadas, o NamUs.

El amigo de Greer, Scott Szeve, le dijo al Daily Telegram de la cercana Adrian, Michigan, que había visto a Greer el día que el adolescente desapareció. Según Szeve, Greer no tenía muchas ganas de ir a su casa y enfrentar las consecuencias de su suspensión. En cambio, los dos estuvieron en un "fuerte en el bosque". Greer finalmente se fue y "esa fue la última vez que lo vi", dijo Szeve.

Según los informes, los investigadores realizaron amplias entrevistas en el caso. Corrieron rumores sobre la desaparición del adolescente, incluido uno en el que lo mataron y lo enterraron cerca de un granero. Sin embargo, no aparecieron pruebas reales sobre el paradero del adolescente. El caso desconcertó a los detectives y finalmente fue relegado al archivador.

En abril de 2000, el padre de Greer pidió a los investigadores que volvieran a abrir el caso. Según la policía, el padre de Greer estaba "muy enfermo de cáncer y está desesperado por encontrar un cierre".

Un detective volvió a examinar el archivo y se llevaron a cabo entrevistas adicionales, pero como fue el caso en 1979, la investigación no llegó a ninguna parte.

 Una imagen de progresión de la edad fue creada por artistas forenses en el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados. La imagen

Pasó otra década sin respuestas.

En diciembre de 2014, esta vez a pedido del medio hermano de Greer, el caso se volvió a abrir. El investigador asignado, Detective de la Policía del Estado de Michigan sargento. Larry Rothman, descubrió que nunca se había ingresado a Greer en ninguna de las bases de datos nacionales de personas desaparecidas. Remedió el problema y recolectó ADN de miembros de la familia en comparación con restos no identificados, informó el Daily Telegram.

El padre de Greer murió en 2015 y su madre falleció en 2017, ambos sin saber el destino de su hijo.

Según The Telegraph, Rothman investigó el caso hasta diciembre de 2017. Antes de dejarlo, dijo una oración.

"Pidiéndole a Dios, si quiere que esto se resuelva, tendrá que hacerlo porque he hecho todo lo que podía hacer", le dijo a The Telegraph.

Mientras tanto, Anthony Strickland, un ayudante del sheriff retirado en el condado de Bibb, Georgia, se preguntaba sobre un caso frío por el que siempre había estado preocupado: la muerte de un adolescente autoestopista en el Día de San Valentín, 1979.

 Una fotografía sin fecha de Drew Greer circuló por los investigadores.

Según la policía de Georgia, un adolescente desconocido intentaba cruzar la carretera interestatal 75 cerca de Macon cuando fue golpeado y asesinado por un semi. El adolescente no llevaba identificación. Las autoridades dijeron que llevaba más de dos docenas de barras de caramelo y media docena de chiclos.

La policía recibió una pista de un hombre que afirmó haber dado un paseo al adolescente ese mismo día. Según los informes, el hombre dijo a la policía que el adolescente dijo que su nombre era Drew Greer. Pero, por prometedor que fuera el liderazgo, el nombre no significaba nada para las autoridades en Georgia. Los investigadores no pudieron verificar la propina y no hubo coincidencia con las huellas dactilares del adolescente no identificado en la base de datos nacional.

Strickland le dijo a The Telegraph que fue un joven diputado en la primavera de 1979, cuando fue testigo del descenso del cuerpo del adolescente a una tumba sin nombre.

El diputado, que se jubiló en 2000, nunca se olvidó del adolescente y a veces buscaba pistas en Internet. Lo estaba haciendo a principios de este año cuando se encontró con un sitio web que contenía los nombres y la información de fugitivos de todo el país. Mientras examinaba los casos que se habían informado en febrero de 1979, vio el nombre de un fugitivo sospechoso de Michigan, Andrew Greer.

"Miré un mapa y pude ver fácilmente cómo pudo llegar a 75", dijo Strickland a The Telegraph.

 Los detectives pasaron años tratando de localizar a Greer, visto aquí en esta foto sin fecha publicada por NamUS.

Según The Telegraph, Strickland contactó a Rothman el 12 de febrero, 39 años después de que el adolescente desapareció.

En abril, Rothman y Strickland permanecieron juntos junto a la tumba del indigente mientras el recipiente con los restos del adolescente no identificado se levantaba del suelo. Más tarde ese día, los restos fueron transportados al Laboratorio del Crimen de la Oficina de Investigación de Georgia. Se tomó una muestra de ADN y se envió al Centro de Identificación Humana de la Universidad del Norte de Texas para su comparación.

"Con base en la evidencia y los testimonios [of witnesses]espero un milagro", dijo Bowman a The Daily Telegram. "Significará cierre para el resto de la familia".

Ese "milagro" se produjo el martes, cuando el laboratorio de Texas notificó a la Policía del Estado de Michigan que el ADN extraído de los restos en Georgia era compatible con Drew Greer. Las autoridades dijeron que sospechan que Greer fue asesinado mientras viajaba de Michigan a Florida, donde vivía su padre.

Se están haciendo los arreglos para devolver el cuerpo de Greer a Michigan.

Bowman, que tenía 4 años cuando su medio hermano desapareció, está planeando un servicio conmemorativo. Aunque está contento de finalmente tener un cierre, él desea que su madre todavía esté viva para escuchar las tan esperadas noticias, de acuerdo con The Detroit News.

"Afortunadamente, ella sabe la verdad", dijo Bowman.

Envíe un correo electrónico a David Lohr o síguelo en Facebook y Twitter.

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