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Hi-Rez y Emory University se unen para lanzar el estudio académico de esports

Cultiva un esport exitoso, o eso dice la teoría, y obtén los beneficios en otra parte de tu juego. He escuchado varias variaciones en esta idea a lo largo de años de escritura en esports, donde las empresas a veces hablan de juegos profesionales en términos similares a los líderes de las pérdidas de los supermercados: no son rentables en sí mismas pero pueden atraer jugadores que luego gastan dinero en el juego. Pero una nueva asociación entre la Universidad de Emory y la editorial Hi-Rez Studios apunta a poner esa teoría a prueba.

"Siempre hemos creído que ver esports ayuda a nuestro negocio de juegos", dice Todd Harris, cofundador de Hi-Rez y presidente de su filial de transmisión de esports, Skillshot Media. "Había un gran interés en la comunidad por jugar, [and] los editores comenzaron a apoyar eso con premios en efectivo, estructuras, y casting y producción".

Continúa: "Los editores hicieron eso porque pensaban que apoyando los esports desde un punto de vista comercial, esos fanáticos jugarán el juego por más tiempo, tal vez incluso gasten más dinero. Así que creo que muchos editores tienen esta intuición. Pero no es que alguien haya realizado una investigación que diga: 'Sí, eso sí se puede cuantificar' ”.

Aquí es donde entra el equipo del profesor Mike Lewis en la Universidad de Emory. Lewis es el director del Centro de análisis de marketing. Donde su investigación abarca desde los deportes tradicionales hasta la política. Ha estado al tanto de los deportes y Harris es un orador invitado en su curso de análisis de deportes. "Con el tiempo, creo que acabamos de descubrir un interés mutuo en comprender el fandom", dice Lewis. "Hi-Rez tiene los datos y Emory puede proporcionar algunos caballos de fuerza académicos".

Su hipótesis inicial es que los esports aumentarán el compromiso (medido en términos de jugar, ganar y ganar compras) "porque proporciona una comunidad focal o un lugar para la interacción". Probar esta afirmación implica tratar de aislar cómo cambia el comportamiento cuando los jugadores miran los deportes. "Lo que hacemos es tratar de construir muestras de observadores y no observadores que tengan niveles de actividad muy similares antes de la exposición a la programación de deportes".

Respetando la privacidad

En caso de que ( Harris se pregunta sobre la sensibilidad y la granularidad de los datos de los jugadores involucrados, Harris me dice que ya es anónimo cuando se lo pasan a Emory: "Los datos se anonimizan para no incluir atributos como el género, la edad y otras cosas". Lewis agrega: "Somos muy respetuosos con la privacidad del jugador. "Nunca nos fijamos en ningún nivel individual que identifique información más allá del país de origen".

Cómo (o si) los deportes afectan el compromiso con el videojuego subyacente es solo una de las aproximadamente miles de preguntas que podrían utilizar Lewis y su equipo. pericia. Como para ilustrar eso, hay un segundo proyecto inicial, este que investiga el comportamiento del consumidor en la industria, por lo tanto, cómo los sistemas, como las recompensas, la nivelación y el estatus de comunidad, afectan el comportamiento de compra. Me pregunto si debo ofrecer voluntariamente mi búsqueda de un cosmético de dinosaurio en Dota 2 como un caso de estudio.

Una mejor comprensión de cómo se relaciona un esport con el juego en el que se basa, obviamente tiene el potencial de impactar las decisiones comerciales de compañías como Hi-Rez. Para Harris, la investigación es de interés por dos razones. Uno es la propia participación de Hi-Rez en los deportes electrónicos como parte de su negocio. La otra es que, a través de Skillshot, esperan brindar un servicio a otros editores con escenas de deportes.

Se espera un documento en blanco que describa los primeros hallazgos de la asociación en la primera trimestre de 2019. Harris tiende a hablar con la expectativa de que la investigación confirmará la idea de que los deportes son buenos para un juego. Pero siempre existe la posibilidad de que la investigación pueda arrojar conclusiones inesperadas. ¿Qué sucede si los resultados son contrarios a las intuiciones de los editores?

Harris señala que Hi-Rez solo hace juegos competitivos y que su personal es un gran fanático de los esports, por lo que hay una inversión personal y también comercial. "Entonces, realmente, independientemente de lo que devuelva la investigación, no nos vemos disminuyendo nuestra inversión". Fuera de las comunidades con conocimientos de deportes, hay una tendencia a referirse a los deportes como si fuera una entidad monolítica en lugar de un conjunto diverso de comunidades. Géneros, estructuras comerciales y equipos. Le pregunto a Lewis cómo está tratando la idea de los esports y cómo se divide en áreas.

Examinando los esports

"Esta es una pregunta interesante", dice. “Uno de mis desafíos en esta asociación ha sido tratar de entender el panorama general de los deportes. En los deportes tradicionales, muchos comportamientos de fandom pueden rastrearse hasta cómo se organizan las ligas. Hago una conferencia en clase sobre los niveles de control: tienes deportes que van desde la NFL con límites salariales estrictos, reparto de ingresos, giros de aficionados hasta el salvaje oeste del boxeo profesional. El punto clave es que la forma en que funciona una categoría deportiva (y cómo se comportan los consumidores) generalmente se puede entender en función de la organización de la liga. "

La variedad en el sector de los deportes y los datos disponibles significan que Lewis está eligiendo para enfocar la investigación del equipo en tratar de entender el comportamiento individual en un nivel fundamental. Esto significa comenzar desde los primeros principios en términos de la psicología del consumidor y tomar hipótesis sueltas a los datos. "Pero, siempre seré muy directo en términos de lo que no sé", añade. “Para mí [it still looks] como un paisaje vasto y en expansión. Es una de las cosas que hace que esta sea una asociación emocionante ".

El profesor Mike Lewis publicó alguna información sobre el caso de estudio, y puede encontrar más sobre su blog de Emory .

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