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Experto en SIDA de la Universidad de Maryland nombrado nuevo director de CDC

                          

Un médico de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, un investigador del SIDA que ayudó a fundar el prestigioso Instituto de Virología Humana de la escuela, ha sido nombrado nuevo jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos anunció el nombramiento del Dr. Robert Redfield Jr., un experto en enfermedades infecciosas.

El Secretario de Salud Alex Azar elogió a Redfield por su contribución al avance de la comprensión de VIH / SIDA. Su trabajo más reciente fue dirigir un centro de tratamiento para pacientes con VIH y hepatitis C que, según Azar, preparará a Redfield para combatir la epidemia de opiáceos, uno de los problemas más acuciantes de los CDC.

"Dr. Redfield ha dedicado toda su vida a promover la salud pública y proporcionar cuidados compasivos a sus pacientes, y nos enorgullece darle la bienvenida como director de la principal agencia de epidemiología del mundo. Los antecedentes científicos y clínicos del Dr. Redfield son incomparables ", dijo Azar.

            

Redfield no estuvo disponible para hacer comentarios. También fue finalista del CDC en 2002 bajo la administración de George W. Bush.

Su nombramiento ya estaba siendo criticado por personas que decían que su experiencia principal era en investigación y que carecía de experiencia en salud pública. También estuvo en el centro de una vacuna experimental y controvertida contra el SIDA en la década de 1990.

Sen. Patty Murray, una demócrata de Washington, envió una carta al presidente Donald J. Trump, expresando su preocupación por el nombramiento de Redfield que dijo que sus posiciones controvertidas sobre cuestiones relacionadas con el VIH / SIDA planteaban dudas sobre sus calificaciones sobre el puesto. Murray, miembro de rango del comité que supervisa CDC, también criticó su falta de experiencia en salud pública.

"Creo que el Director de los CDC debe ser ante todo un defensor de la salud pública y garantizar que esta Administración adopte la ciencia en torno la salud pública tanto en su trabajo doméstico como global ", escribió Murray. "Estoy preocupado por la falta de experiencia en salud pública del Dr. Redfield y su fracaso para abrazar la ciencia que subraya el trabajo crítico de salud pública, y lo insto a que lo reconsidere como candidato para Director de CDC".

  
                  

El Centro para la Ciencia en el Interés Público también protestó por la selección de Redfield debido a lo que dice es una historia de mala conducta científica. El grupo dijo que no tiene relaciones importantes con los departamentos de salud locales.

Dr. Peter Lurie, el presidente de la organización, calificó el nombramiento de "desastroso". Señaló que el ejército investigó a Redfield por mala conducta científica por exagerar los beneficios de una "supuesta" vacuna contra el VIH. El investigador disputó sus hallazgos de que la vacuna funcionó y el Congreso detuvo los planes para un gran ensayo clínico. Estudios más pequeños probaron posteriormente que la vacuna era ineficaz, pero la investigación lo resolvió Redfield.

"Lo que uno quiere en un director de los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades es un científico de impecable integridad científica", dijo Lurie en un comunicado. el anuncio, cuando se estaba considerando Redfield.

Redfield también ha apoyado una variedad de políticas relacionadas con el VIH / SIDA que muchos profesionales de la salud pública no respaldan, incluidas las pruebas obligatorias del VIH, informes de resultados positivos del VIH al público "Las autoridades sanitarias sin el consentimiento del paciente y la cuarentena de individuos VIH-positivos en el ejército", dijo Lurie.

Redfield sugirió esas políticas en los años 80 y 90 cuando los investigadores todavía estaban aprendiendo sobre la enfermedad.

La directora anterior de la administración de Trump, la Dra. Brenda Fitzgerald, renunció luego de que surgieron preguntas sobre conflictos de intereses relacionados con algunas de sus inversiones financieras

Redfield comenzó su carrera a fines de la década de 1970 en el Walter Reed Army Medical Center y cofundó el Instituto de Virología Humana en Maryland en 1996. La base de pacientes del instituto creció de 200 pacientes a más de 6.000 en Baltimore y Washington bajo su mandato. También tiene más de 1.3 millones de pacientes en naciones africanas y caribeñas.

"Dr. Redfield fue uno de mis primeros colaboradores en co-descubrir el VIH como la causa del SIDA y demostrar la transmisión heterosexual del SIDA ", dijo el Dr. Robert C. Gallo, también cofundador del instituto de virología humana, en un comunicado. "Es un médico dedicado y compasivo que realmente se preocupa por sus pacientes y está profundamente comprometido a garantizar que los pacientes reciban la mejor calidad posible de atención. El Dr. Redfield ha servido bien a su país y demuestra consistentemente fuertes instintos de salud pública que se basan en la ciencia y la medicina clínica ".

Dr. E. Albert Reece, decano de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland, dijo que Redfield está "eminentemente calificado para esta posición crítica".

"Ha hecho un compromiso permanente de promover la investigación biomédica y la salud humana a través del descubrimiento "basado en medicina", dijo Reece en un comunicado. "… ha sido uno de los científicos y defensores de la salud pública más destacados de la nación en el aumento de nuestra comprensión de la prevención y el tratamiento de enfermedades infecciosas. Sus importantes contribuciones han llevado a la tratamiento de más de un millón de pacientes con VIH por parte del Instituto en los EE. UU. y en todo el mundo. "

Meredith Cohn, reportera del Baltimore Sun, contribuyó con este artículo.

amcdaniels@baltsun.com

twitter.com/ankwalker

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