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El valor oculto de servir ensalada

La Navidad pasada, recibí uno de los mejores regalos en años, uno que nunca podría haber anticipado, cuando mi familia y yo participamos en un evento de la Universidad de Pittsburgh que brindó una abundante comida festiva a las personas necesitadas. Mi trabajo consistía en servir ensalada, claramente no en el trabajo de glamour en un día en que los estómagos compitieron por pavo, jamón, papas, salsa y postres. Mientras repartía los greens, también tuve el reto de pensar en qué tan bien en las escuelas de negocios estamos preparando a nuestros estudiantes para servir a sus comunidades.

La gente tenía tres opciones en mi estación: aderezo italiano, aderezo de rancho o sin aderezo. Rápidamente me di cuenta del desafío de mi tarea cuando dos personas pasaron por allí con platos llenos de carne y costados y dos porciones de pastel. No tenían espacio para sostener una ensalada, ni en la mano ni en el estómago.

¿Cómo vender ensaladas en un entorno así? Elegí agradecer a la gente, hablar con ellos, desearles una Feliz Navidad y ofrecerles una ensalada. Fue increíble lo bien que funcionó mi enfoque. Cada persona tiene una ensalada especial. Algunos eligieron el que querían, otros querían que yo eligiera. Sin embargo, en el transcurso de mi turno de tres horas, repartí todas y cada una de las ensaladas preparadas en el carrito.

La parte más gratificante de mi día fueron las conversaciones. En cada interacción aprendí sobre nuevas perspectivas interesantes y más. Una mujer dijo que esperaba que no tomara su comentario de la manera incorrecta, pero sabía que yo estaba en la escuela de negocios, y su experiencia con graduados de negocios, especialmente con MBA, era que solo se preocupaban por el dinero y por sí mismos. Ella dijo que parecía que no hiciéramos nada para demostrar a los estudiantes que la vida era algo más que la búsqueda de riqueza. Ella preguntó por qué éramos así.

Expliqué que sí brindamos a los estudiantes oportunidades para retribuir, que les decimos a los estudiantes que con éxito viene la obligación de mejorar la comunidad. Ella escuchó cortésmente, pero no creo que la haya vendido tan bien como le pasé las ensaladas a la gente.

Reflexionando, creo que hay muchas razones por las cuales las escuelas de negocios no han sido tan efectivas en la enseñanza de la generosidad sobre la codicia. Una es que rara vez nos ubicamos en circunstancias que nos hacen cambiar nuestra forma de pensar acerca de las personas, los problemas o el costo de la pobreza y el abandono. Segundo, debido a que estamos muy ocupados y en su mayoría conectados con un cierto tipo de persona, es fácil asumir que todos pueden hacerlo igual de bien si él o ella solo lo intenta. Otra razón es nuestra suposición de que algunos problemas son demasiado difíciles de corregir para cualquier individuo, por lo que también podemos usar nuestro tiempo de manera efectiva (la administración efectiva del tiempo es una de las lecciones que enseñamos), y eso significa dejar esos problemas para que otros los resuelvan. . Finalmente, es posible que seamos culpables de pasar tanto tiempo mirando en el espejo que ya no veamos nada más que lo que deseamos. Nos volvemos ciegos a las personas y las cosas que deseamos ignorar.

Estas reflexiones se reducen a tres observaciones importantes: primero, cualquier brecha en la educación de la escuela de negocios existe a propósito. Reflejan las decisiones tomadas por los líderes, los profesores y el personal. No tiene que ser así. Segundo, es nuestra comunidad y nuestro mundo. No puedo resolver nuestros problemas sin ayuda y usted tampoco. Pero garantizo que nunca resolveremos nuestros problemas más apremiantes si la gran mayoría de las personas exitosas eligen no actuar y comprometerse con ellos. Necesitas gatear antes de poder caminar. Finalmente, aprendí que es enormemente satisfactorio dedicar tiempo a dar a los demás.

El disfrute del voluntariado supera con creces la imposición que crea en su tiempo. En un mundo donde muchas personas ven pocas soluciones a los problemas que enfrentamos, una respuesta simple es ser un amigo. Al hacerlo, harás una diferencia y te sentirás bien. En mi caso, aprendí estas lecciones la Navidad pasada, donde el simple hecho de repartir ensaladas a las personas de mi comunidad fue una experiencia muy enriquecedora.

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