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El director de la universidad saliente advierte sobre la financiación de plazas para estudiantes

El director saliente de la Universidad de Dundee advirtió que los estudiantes extranjeros no pueden ser vistos como "vacas de efectivo" para apoyar la educación superior en Escocia.

El profesor Sir Pete Downes, de 65 años, se retirará oficialmente como director y vicerrector de la universidad la próxima semana

Desde su llegada en 1989, ha ganado reconocimiento mundial en varios campos y se considera que ofrece una de las mejores experiencias de estudiantes en el Reino Unido.

Sin embargo, el profesor Downes advierte que las universidades se enfrentan a amenazas "superpuestas" de Brexit y financiamiento estudiantil en los próximos años, y ha instado al gobierno escocés a que vuelva a analizar su fórmula de financiamiento.

Actualmente, los estudiantes escoceses y de la UE no pagan tasas de matrícula, aunque las universidades sí reciben dinero para la matrícula de cada estudiante del Scottish Funding Council.

Los estudiantes de otras partes del Reino Unido pagan alrededor de £ 9,000 al año en tasas de matrícula, mientras que no hay un límite en las tarifas que se cobran a los estudiantes de otras partes del extranjero.

El profesor Downes dijo que la creciente reputación global de Dundee lo había ayudado a compensar los recortes en la financiación y sería crucial para mantener a la universidad en el futuro.

Dijo: “El principal desafío para las universidades en mi época como principal ha sido el efecto de la austeridad en el presupuesto público. La única fuente real de crecimiento del ingreso neto para las universidades en Escocia es el reclutamiento de estudiantes en el extranjero.

"Recibimos tarifas para los estudiantes escoceses, pero el nivel de esa tarifa es actualmente y ha sido por algún tiempo inferior al costo de la educación que brindamos a esos estudiantes.

“El nivel de la tarifa debe ser completado por las tarifas más altas que podemos cobrar por nuestra reputación internacional. Pero es demasiado fácil ver a los estudiantes extranjeros como una fuente de efectivo. En realidad, son una fuente de diversidad y mejoran y enriquecen la experiencia de todos ”.

Dijo que la percepción de que los estudiantes extranjeros están pagando por los lugares escoceses corría el riesgo de crear un cisma en la comunidad universitaria.

Dijo: “Tenemos que trabajar muy duro para que las personas se sientan bienvenidas. Es por eso que el gobierno escocés debe analizar detenidamente la financiación de sus propios estudiantes y no simplemente permitir que los estudiantes extranjeros se conviertan en vacas de efectivo.

"El gobierno escocés tiene una cultura fuerte y positiva con respecto al valor que le damos a Europa, al valor que le damos a las relaciones y conexiones internacionales y, sin duda, valora a los estudiantes internacionales por lo que aportan a nuestra cultura, pero no lo hacen. No lo mire a través del prisma que hago ".

El profesor Downes, quien fue nombrado director en 2009, agregó: "La gente dice que la universidad se siente como una verdadera comunidad.

"Nuestra estrategia para los próximos cinco años es que las comunidades puedan funcionar incluso en circunstancias difíciles, demostrando que comparten objetivos comunes.

"La otra cosa sobre eso son las comunidades exitosas, y esto también trae el problema del Brexit, son comunidades diversas, no homogéneas.

"Me parece que eso ha escapado a la atención de aquellos que parecen pensar que la inmigración y cosas por el estilo son fundamentalmente malas y deben ser restringidas.

“Las universidades sin duda prosperan al poder reclutar talento de un grupo de talentos global. Tenemos personal de más de 50 condados diferentes y más del 10% de nuestro personal es de la UE.

"Es muy importante que mantengamos ese acceso".

El profesor Andrew Atherton sucederá al Profesor Downes como director y vicerrector el 1 de enero.

Un portavoz del gobierno escocés dijo: "Estamos de acuerdo con el profesor Downes sobre la importancia de los estudiantes extranjeros en las universidades de Escocia. Ayudan a hacer de nuestras instituciones los lugares diversos y vibrantes que es una fuerza tan masiva de la educación superior escocesa.

"Es por eso que estamos extremadamente orgullosos de que Escocia sea el destino elegido por tantos estudiantes extranjeros que hacen una gran contribución a la vida escocesa.

"Estamos comprometidos a garantizar que este siga siendo el caso, ya que exploramos todas las vías para proteger nuestra relación con la UE.

"El mayor problema que enfrentan los estudiantes extranjeros en Escocia es la incertidumbre causada por el hecho de que el gobierno del Reino Unido no haya garantizado de manera inmediata que el estado de inmigración y los derechos de los ciudadanos de la UE que viven actualmente en Escocia no cambiarán en el futuro".

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