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Depende de todos nosotros ayudar a resolver el problema de las agresiones sexuales en los campus universitarios

Como mujer, madre, ser humano y educadora, cuya principal responsabilidad es la creación de una comunidad universitaria donde todos estén a salvo, puedo pensar en algunos actos más escandalosos que la agresión sexual.

Cuando leo o escucho sobre ataques sexuales en campus universitarios en todo Estados Unidos o aprendo sobre cualquier acto de violencia sexual en UC Davis, donde soy canciller, mi corazón se rompe por las víctimas. También siento una sensación de indignación e ira. Cada uno de nosotros debe hacer más para crear una cultura universitaria en la que nunca se tolere la violencia de ningún tipo y se aborde a los perpetradores de manera apropiada y decisiva.

El primer paso para hacerlo es enfocar la atención en el problema y hablar honestamente sobre él. La presidenta de la Universidad de California, Janet Napolitano, subrayó eso nuevamente el mes pasado cuando testificó ante un comité del Senado estadounidense, identificando el tema como uno "de importancia nacional".

"De hecho", testificó el presidente Napolitano, "al observar la totalidad de la violencia sexual, incluido el acecho, la violencia entre parejas, la violencia doméstica y la agresión sexual, esto constituye un grave problema de salud pública en este país"

Los 10 campus de UC tienen programas integrales destinados a prevenir, responder y denunciar crímenes de violencia sexual. Estamos comprometidos con el objetivo del presidente Napolitano de hacer del sistema de UC un modelo nacional en estos esfuerzos.

El tema de la violencia sexual en los campus universitarios es complejo y controvertido. Las personas de todos los géneros pueden experimentar violencia sexual, y la mayoría de las víctimas conocen a la persona que los ha agredido. Un estudio realizado en 2007 por el Departamento de Justicia de los EE. UU. Informó que hasta una de cada cinco mujeres fue víctima de un intento o una agresión sexual completa desde que ingresó a la universidad.

Algunos han cuestionado la validez de este número, mientras que otros afirman que los incidentes reales no son informados. También es imposible negar el papel del alcohol en muchos de esos crímenes, ya que los perpetradores buscan oportunidades de vulnerabilidad.

Como parte de nuestros esfuerzos para mantener seguros a los estudiantes, a partir de este año todos los estudiantes de la Universidad de California deben participar en educación y capacitación para ampliar su comprensión de los problemas y la prevención de la violencia sexual. Se requerirá que los nuevos estudiantes tomen el programa de educación y capacitación en su campus antes del final de sus primeras seis semanas de clases. Pronto se implementará un programa de capacitación a nivel de todo el sistema para la facultad y el personal, que incluirá, entre otras cosas, la respuesta informada por el trauma y la intervención de espectadores.

Un punto que destacamos en estas sesiones de capacitación es que nunca debemos culpar a las víctimas de agresión sexual. El comportamiento de los perpetradores y las normas sociales con respecto a la violencia sexual es donde debe estar nuestro enfoque principal.

Al mismo tiempo, también debemos asegurarnos de que los derechos del acusado estén protegidos y de que cualquier investigación o audiencia para determinar los hechos de una acusación de agresión se realice de manera rápida, imparcial, profesional y exhaustiva. El problema afecta a toda la comunidad del campus. Solo podemos ser la universidad verdaderamente excelente que nuestros estudiantes, facultad y personal creen que es UC Davis si tenemos un campus que sea seguro y respetuoso para todos.

Todos tenemos el derecho inviolable a la seguridad personal y perseguir nuestros propios sueños personales. Nadie debería tener un acto sexual forzado sobre ellos por alguien más. Es una violación en el sentido más ofensivo y peor imaginable.

En nuestros campus universitarios, el trabajo que hacemos como comunidad para prevenir la violencia sexual debe ser integral y continuo. El problema no puede ser barrido debajo de la alfombra o ignorado. Necesitamos hablar de eso y trabajar juntos para resolverlo.

A pesar del progreso y de un diálogo mucho más abierto y honesto sobre el tema hoy que lo que existía en el pasado, sabemos que se necesita hacer más trabajo. Como educador, me comprometo a no descansar hasta que la violencia sexual desaparezca de nuestros campus y comunidades.

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