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De Vacaciones de Primavera Alternativas a Aprendizaje de Servicio con Propósito

Estamos cerca de la temporada cuando las vacaciones de primavera tienen lugar en nuestros campus universitarios. Una encuesta realizada por un servicio de viajes en línea calculó que más del 55% de los estudiantes viajarán por placer durante su descanso de una semana. Sin embargo, un número creciente de estudiantes optará por participar en el voluntariado durante este período. Frecuentemente llamados "vacaciones de primavera alternativas", estos viajes generalmente incluyen proyectos de servicio voluntario, comunitario o global. Los sitios web que intentan atraer a estudiantes universitarios para estos viajes alternativos de vacaciones de primavera tout los beneficios de esta elección como una oportunidad para retribuir, hacer una diferencia y ganar conciencia cultural en el proceso.

Cuando los viajes de vacaciones de primavera alternativos toman la forma de proyectos de aprendizaje de servicio, los beneficios potenciales y los resultados cambian sustancialmente. A diferencia de los proyectos de voluntarios de una sola vez, el aprendizaje-servicio es una herramienta de aprendizaje experimental que se ha demostrado que fomenta el compromiso cívico, estimula el entendimiento cultural y desarrolla una conciencia ética entre los estudiantes universitarios. El aprendizaje de servicio no es una interrupción o "interrupción" del aprendizaje que tiene lugar durante el calendario académico regular. Es una extensión que mueve el aprendizaje más allá del aula física al aprendizaje activo dentro del entorno externo. El aprendizaje de servicio puede proporcionar un contexto significativo para las teorías, conceptos y modelos que se enseñan en el aula. También cambia el aprendizaje de un diálogo de ida entre el alumno y el instructor a un esfuerzo interactivo en el que los estudiantes no solo son aprendices sino también agentes de cambio.

Si bien es fácil ver los beneficios positivos de los viajes alternativos de vacaciones de primavera, la limitación es cuando estas excursiones se llevan a cabo independientemente del aprendizaje más amplio que tiene lugar en el aula. Las experiencias de viaje alternativas, en las cuales los estudiantes se dejan caer en comunidades pobres o desfavorecidas como un "descanso" de la universidad y participan en proyectos de voluntariado por única vez, pueden crear una experiencia temporal de sentirse bien, pero a menudo no proporcionan un cambio duradero en el comunidades que visitan. Si las vacaciones de primavera son el único momento en que los estudiantes se enfrentan con las realidades de su mundo externo, conceptos como ética, justicia social, igualdad, sostenibilidad, compromiso cívico y responsabilidad social corporativa pueden permanecer como teorías abstractas y conceptos en las páginas de sus libros de texto.

La distinción más importante entre el voluntariado como "ruptura" de la universidad y las experiencias de aprendizaje de servicio integrado es que el último es recíproco. Los estudiantes no solo están expuestos a personas o comunidades que están en desventaja y que a su vez sirven desde su posición favorecida o privilegiada. El aprendizaje significativo del servicio se trata de co-crear valor por parte del estudiante y la comunidad o parte interesada, tanto como estudiantes y contribuyentes. El proyecto no se trata solo de encontrar soluciones sino también de crear la oportunidad para que todas las partes aprendan, se beneficien y se transformen. El aprendizaje significativo del servicio no es unidireccional. Es recíproco. Crea nuevos conocimientos y nuevos enfoques que estimulan la innovación social.

Aunque la idea de reciprocidad es atractiva, puede ser difícil de lograr. Mover las perspectivas de los estudiantes del benefactor al beneficiario a menudo significa empujar a los estudiantes fuera de sus propias zonas de confort, suposiciones culturales y sesgos incrustados. También desafía al miembro de la facultad a diseñar y entregar experiencias de aprendizaje-servicio que puedan impulsar sus propios sesgos pedagógicos, culturales e inconscientes. Para el profesorado, también puede exponer las limitaciones de nuestras teorías, modelos y paradigmas de forma que nos obligue a admitir ante los estudiantes que simplemente no tenemos todas las respuestas.

En Pitt Business, a través del Centro David Berg para Ética y Liderazgo, hemos utilizado el servicio de aprendizaje dentro de nuestro plan de estudios por más de 12 años como parte de nuestro esfuerzo para desarrollar y desafiar las nociones de liderazgo ético y responsabilidad social corporativa. Nuestros proyectos locales y globales de aprendizaje-servicio piden deliberadamente a los estudiantes que adopten la diversidad como una herramienta para crear un cambio positivo. También los reta a ver el negocio no solo como un medio para aumentar los beneficios y agregar valor a los accionistas, sino también como una herramienta para impulsar la innovación social. El aprendizaje de servicio no es un descanso de la educación. Es una extensión de la clase tradicional a un entorno de aprendizaje que proporciona evidencia de lo que la educación, el conocimiento y la colaboración efectiva pueden producir. Los frutos de estos esfuerzos pueden exhibirse en solo una semana a través de un viaje de aprendizaje-servicio que tendrá lugar durante las vacaciones de primavera.

Los viajes de aprendizaje-servicio, incluso aquellos que duran solo una semana, son una forma de establecer esas conexiones y dejar impresiones duraderas tanto en el estudiante como en la comunidad.

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