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Conoce a la primera mujer negra en obtener un doctorado en ingeniería nuclear. Del programa principal de la nación

Ciara Sivels sabía que iba a hacer historia, pero realmente quería centrarse en terminar su Ph.D. programa primero.

Sivels, originaria de Chesapeake, Virginia, es la primera mujer negra en obtener un doctorado en ingeniería nuclear de la Universidad de Michigan, el programa más importante del país.

"Era algo que estaba en mi mente mientras pasaba por el programa", dijo Sivels a HuffPost. "Así que sí, fue algo en lo que pensé, pero traté de no hacerlo el enfoque porque no quería agregar más estrés al rigor del programa".

Sivels, de 27 años, defendió con éxito su tesis "Desarrollo de un Detector de Radioxenón Avanzado para Monitoreo de Explosiones Nucleares" en octubre.

Sivels no siempre quiso dedicarse a la ingeniería nuclear. Después de la preparatoria, tenía sus miras puestas no en los átomos sino en los apetitos. "Originalmente iba a ir a la escuela culinaria. En mi primer y tercer año, estaba en artes culinarias ", dijo.

Ella tomó una clase de química AP en su último año de escuela secundaria, dice, y su maestra la alentó a seguir una carrera en STEM. Continuó asistiendo al Instituto de Tecnología de Massachusetts, donde se especializó en ciencias nucleares e ingeniería.

"Recuerdo que el profesor de esa clase dijo: 'Oh, usted es realmente inteligente, debería pensar en hacer algo más que culinario' ', recordó Sivels. "Así que así es como cambié a ingeniería y finalmente terminé en el MIT y terminé en el programa nuclear".

El camino no siempre fue fácil para ella.

"Muchas personas me ayudaron, porque hubo momentos en los que estaba pensando en dejar el programa", dijo. "Hubo un punto en el que pensaba, bueno, iba a ir a una escuela diferente porque simplemente no funciona".

Sivels mencionó a sus mentores como la Dra. Sara Pozzi, quien colaboró ​​con el nuevo médico y el Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste en un nuevo proyecto para la detección de radioxenón.

"Este proyecto fue iniciado por Ciara y representa un avance significativo en el monitoreo de explosiones nucleares", Pozzi, asesora académica de Sivels para su Ph.D. Tesis, dijo. "El Colegio de Ingeniería de la UM se está convirtiendo en un entorno más diverso e inclusivo y la historia de Ciara es un maravilloso ejemplo de lo que podemos lograr".

Sin embargo, la falta de representación diversa en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas es alarmante. Sivels siente que hay mucho trabajo por hacer en ese frente.

"Mis dos grandes cosas son la representación y la exposición", dijo. "Siento que mi camino podría haber sido mucho más fácil si hubiera estado expuesto a cosas en un momento diferente. Todavía siento que la exposición es clave y la representación también ayuda, porque tienes personas que se parecen a ti que pueden ayudarte a levantarte cuando estás fallando ".

En unas pocas semanas, Sivels planea mudarse a Baltimore para trabajar en el laboratorio de física aplicada de la Universidad Johns Hopkins. Pero en última instancia, ella quiere seguir una carrera en la academia. "Ese era mi objetivo, entrar en este programa. Quiero ser profesora ", dijo.

Sivels también es la fundadora de Mujeres en Ingeniería Nuclear en Ciencias Radiológicas, una organización de campus en su departamento que ayuda a conectar a las mujeres en el campo. Quiere que las mujeres negras que ingresan en las disciplinas STEM sepan lo importante que es "luchar por lo que quieres".

"Creo que esa es una muy buena base porque no va a ser fácil, especialmente como una mujer negra", dijo. "Simplemente no va a ser fácil. Si lo hice, cualquiera puede hacerlo ".

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