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Científicos se esfuerzan por salvar a los prelados queridos de 'Monkey Island' en Puerto Rico

Más de dos semanas después de que el huracán María tocó tierra en Puerto Rico, los científicos todavía están luchando para salvar a los más de 1.000 monos rhesus que viven en un pequeño pedazo de tierra de la costa sureste de la isla principal.


Cayo Santiago, conocido como "Isla de los Monos", ha sido un recurso crucial para los investigadores que estudian el comportamiento, la cognición y la genética de los primates desde la década de 1930, cuando los científicos trajeron monos a la isla desde el sudeste asiático. Desde entonces, una población de macacos rhesus ha prosperado allí, ofreciendo a los científicos una ventana a la vida de los primates.

Un perfil de NPR de la isla en 2015 lo caracterizó como un paraíso de monos, donde los investigadores humanos comían sus almuerzos en jaulas mientras los macacos vagaban libres.

Milagrosamente, los monos sobrevivieron en gran parte al impacto inicial del huracán María. Alexandra Rosati, profesora asistente de psicología en la Universidad de Michgain, escribió en The Conversation sobre la alegría y el alivio que sintieron los investigadores cuando descubrieron que un mono particularmente querido había sobrevivido al huracán.

"Mono Zero-Zero-Oh es una hembra que a veces llamamos" Ooooo ", escribió Rosati. "Ahora es una anciana en años de monos, amada por su personalidad valiente".

Pero la tormenta devastó la pequeña isla, destruyó su exuberante vegetación y destrozó la infraestructura que proporcionaba agua fresca a sus habitantes, según los comunicados de prensa de la Universidad de Yale y la Universidad de Michigan, dos de las varias instituciones que ahora trabajan para cuidado de los monos.


Los investigadores ahora están transportando cargamentos de alimentos y agua a la isla y están trabajando para reconstruir las cisternas de agua de lluvia que destruyó la tormenta. También están distribuyendo suministros y ayudando con los esfuerzos de reconstrucción en la comunidad local en la cercana Punta Santiago, a 15 minutos en bote desde Monkey Island. Muchos de los empleados que trabajan en Monkey Island son residentes de Punta Santiago.

Dos páginas de GoFundMe están ahora en su lugar para ayudar a los esfuerzos de socorro para los animales de Monkey Island y para la comunidad de Punta Santiago.

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