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Científicos luchando por salvar a los primates amados de 'Monkey Island' en Puerto Rico

Más de dos semanas después de que el huracán María tocó tierra en Puerto Rico, los científicos todavía luchan por salvar a los más de 1,000 monos rhesus que viven en un pequeño pedazo de tierra en la costa sureste de la isla principal.



Los investigadores toman un barco a Cayo Santiago para evaluar los daños causados ​​por el huracán María.

Cayo Santiago, conocida como "Isla de los Monos", ha sido un recurso crucial para los investigadores que estudian el comportamiento de los primates, la cognición y la genética desde la década de 1930, cuando los científicos trajeron monos a la isla desde el sudeste asiático. Desde entonces, una población de macacos rhesus ha prosperado allí, ofreciendo a los científicos una ventana a las vidas de los primates.

Un perfil NPR de la isla en 2015 lo caracterizó como un paraíso de monos, donde los investigadores humanos comían sus almuerzos en jaulas mientras los macacos vagaban libremente.

Milagrosamente, los monos sobrevivieron en gran medida al impacto inicial del huracán María. Alexandra Rosati, profesora asistente de psicología en la Universidad de Michgain, escribió en The Conversation sobre la alegría y el alivio que los investigadores sintieron cuando descubrieron que un mono particularmente querido había sobrevivido al huracán.

"Monkey Zero-Zero-Oh es una hembra que a veces llamamos" Ooooo ", escribió Rosati. "Ahora es una anciana en años de monos, querida por su personalidad valiente".

Pero la tormenta devastó la pequeña isla, destruyendo su exuberante vegetación y destruyendo la infraestructura que proporcionaba agua dulce a sus habitantes, según comunicados de prensa de la Universidad de Yale y la Universidad de Michigan, dos de varias instituciones que ahora trabajan para cuidar a los monos.

 Fotos aéreas de Cayo Santiago antes y después de la tormenta.



Fotos aéreas de Cayo Santiago antes y después de la tormenta.

Los investigadores ahora están transportando cargamentos de alimentos y agua a la isla, y están trabajando para reconstruir las cisternas de agua de lluvia que destruyó la tormenta. También están distribuyendo suministros y ayudando con los esfuerzos de reconstrucción en la comunidad local en la cercana Punta Santiago, a 15 minutos en bote de la isla Monkey. Muchos de los empleados que trabajan en Monkey Island son residentes de Punta Santiago.

Ahora hay dos páginas de GoFundMe para ayudar a los animales de la Isla de los Monos y para la comunidad de Punta Santiago.

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