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Um olhar sobre o ativismo social na Binghamton University

Cinquenta anos atrás, em 1º de julho de 1971, o Congresso ratificou a 26ª Emenda, concedendo o direito de voto aos cidadãos norte-americanos com 18 anos de idade ou mais após uma década que viu níveis sem precedentes de ativismo entre jovens adultos na América, incluindo a Binghamton University.

Dissidência no campus

O campus de Binghamton estava ativo no início dos anos 1960 com estudantes protestando contra o exercício da Defesa Civil, que exigia que todos os cidadãos fossem a um abrigo radioativo designado em preparação para possíveis ataques nucleares durante a Guerra Fria com a Rússia . Os alunos também organizaram protestos contra os regulamentos sociais do campus, como a exigência de se vestir bem para o jantar (tantos alunos apareceram para jantar de bermuda certa noite que não puderam ser excluídos e a regra foi abandonada no futuro).

Em meados da década de 1960, a atenção dos alunos se voltou para questões como a Guerra do Vietnã e os direitos civis. O primeiro seminário de Binghamton sobre a Guerra do Vietnã foi realizado em 1965, e inúmeras marchas, protestos e vigílias se seguiram. Em maio de 1970, o movimento anti-guerra chegou ao auge quando todo o campus entrou em greve e as aulas foram canceladas para o resto do semestre após a morte de quatro alunos da Kent State University. Os professores votaram esmagadoramente a favor da greve e a "universidade livre" foi instituída, essencialmente uma série de seminários sobre tópicos relacionados à guerra.

Logo após o início da greve, o então presidente da Binghamton University, Bruce Dearing, liderou uma marcha de milhares de estudantes e membros da comunidade do campus ao tribunal de Binghamton para protestar contra a guerra. De acordo com um artigo na edição de 12 de maio de 1970 do The Colonial News, o jornal estudantil no campus da época, 7.500 pessoas participaram da marcha de 13 quilômetros, a "maior manifestação contra qualquer coisa na história do Condado de Broome".

O sentimento estudantil contra a guerra foi imortalizado pouco depois, quando, começando na edição de 5 de maio de 1970, "Colonial" foi riscado no cabeçalho do jornal para protestar contra o colonialismo americano no Sudeste Asiático. O jornal foi renomeado Pipe Dream no outono seguinte.

Os editoriais do Colonial News às vezes apresentavam perspectivas opostas sobre o movimento anti-guerra do país. A edição de 15 de maio publicou uma carta da União de Estudantes Negros sobre o motim de Augusta, Geórgia, de 11 a 13 de maio de 1970, quando quatro homens negros foram baleados nas costas por membros da Guarda Nacional enquanto protestavam contra o espancamento suspeito até a morte de 16 Charles Oatman, um ano de idade, na prisão do condado. A carta observou que "os negros em Augusta, Geórgia, assim como os negros em todo o país têm sofrido opressão, ignorância e beligerância de brancos racistas, guardas e policiais por seis dias, ou seja, trezentos anos", mas a única coisa que chamou a atenção dos "brancos muito conscienciosos" no campus foi o incidente relativamente isolado na Kent State University.

A Binghamton University era predominantemente branca na época. Islah Umar '73 (que mudou seu nome legalmente de Margie Glenn na idade adulta) era um dos poucos estudantes negros no campus. Ele descreveu sua experiência como uma pessoa de cor em Binghamton como "uma partícula de poeira em um mar branco".

Ele veio pela primeira vez ao campus para o Programa de Ano de Transição (TYP), o nome original do atual Programa de Oportunidades Educacionais, sessão de verão em 1969. Sua lembrança de sua primeira experiência com a comunidade inteira do campus preparou o cenário para uma carreira universitária repleta de vários tipos de distúrbios.

“Em setembro”, disse ele, “as fraternidades que assumiram a União dos Estudantes me acordaram rudemente. Fiquei assustado porque todos estavam de pé nas mesas e gritando com as pessoas … recrutando pessoas para as fraternidades. Não te esperava. Havia muitos homens realmente grandes com barbas e parecia uma insurreição. ”

O primeiro protesto de Umar ocorreu na primavera seguinte, quando ela e outros estudantes negros ocuparam o prédio da administração no campus por várias horas, exigindo mais representação no campus.

“Finalmente, o presidente veio e nos perguntou quais eram nossas demandas”, disse ele. “Tínhamos um ou dois porta-vozes e eles disseram que queríamos mais funcionários étnicos, funcionários de ascendência negra e porto-riquenha. Queremos mais cursos que sejam relevantes para a nossa experiência. E em setembro de 1970, recebemos tudo o que pedimos. ”

Umar lembrou de ter o apoio de professores e funcionários do TYP e, no outono seguinte, a União de Estudantes Negros recebeu um grande orçamento para hospedar programas culturais no campus. As apresentações incluíram artistas negros famosos como Roberta Flack, Freddie Hubbard, Duke Ellington e Miles Davis. Umar trabalhava para a estação de rádio do campus, então ele foi capaz de entrevistar muitos deles.

Várias vozes negras influentes também se juntaram ao corpo docente, incluindo Floyd McKissick, autor de ⅗ of a Man, e Loften Mitchell, dramaturgo e historiador de teatro. O professor mais impressionante de Umar foi Percival Borde, professor associado de artes teatrais e estudos negros.

"Eu fiz uma peça sobre a Guerra do Vietnã", disse Umar. “Eu sou um nova-iorquino, sou uma pessoa do teatro, então contei a história como ela era. Não acho que fui inteligente o suficiente para moderar minhas observações. Falei sobre o presidente na época. Falei sobre a hipocrisia – a realidade de que os afro-americanos foram empurrados para a linha de frente da guerra e mortos, apenas mortos, e como outras raças poderiam ser comissionadas como oficiais e nunca entrar em combate. Fiz duas vezes e as pessoas não gostaram muito do que fiz, mas senti que tinha que falar a verdade. "

O voto dos jovens

Com tantos problemas sociais na vanguarda da consciência estudantil, não é surpreendente que muitos defendessem o sufrágio juvenil. Afinal, os jovens de 18 anos tinham idade suficiente para serem convocados para uma guerra à qual muitos deles se opuseram, então por que não deveriam ser de a mesma idade? O suficiente para votar? Até a ratificação da 26ª Emenda, cada estado definiu sua própria idade de voto, a maioria sendo 21. Em 1970, o presidente Richard Nixon assinou uma extensão da Lei de Direitos de Voto que reduziu a idade de voto para 18 anos, mas foi contestado no tribunal. O Supremo Tribunal decidiu que a redução de idade só se aplicava às eleições federais. Em resposta à decisão e aos protestos estudantis em todo o país, a 26ª Emenda foi apresentada no Congresso ou para diminuir a idade de voto em todo o país para 18.

Desde sua ratificação, a 26ª Emenda tem sido usada para contestar as leis de voto que afetam os alunos, como as leis de identificação do eleitor e locais de votação que não são acessíveis aos alunos. Uma preocupação que surgiu antes da eleição presidencial de 1972 foi que a votação dos alunos poderia sobrecarregar os governos de pequenas comunidades se os alunos votassem nas eleições locais onde frequentavam a faculdade. Muitas comunidades, incluindo Binghamton, tentaram ativamente impedir que os alunos votassem localmente, dizendo que eles deveriam votar no distrito em que seus pais viviam

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Um artigo na edição de 8 de janeiro de 1971 de Pipe Dream, intitulado “The 18-Year Vow; onde os alunos se encaixam ”, disse que a junta eleitoral negava aos alunos o direito de se registrar para votar localmente. Um porta-voz do conselho afirmou que os alunos declarados dependentes por seus pais para fins fiscais eram "residentes legais" do condado em que seus pais viviam e eram obrigados a se registrar lá.

O conselho eleitoral argumentou que em uma pequena comunidade como Vestal, uma grande participação eleitoral de estudantes poderia influenciar muito os resultados do governo local e alegou que os alunos não foram realmente afetados pela política local. O artigo do Pipe Dream argumentou que quase 2.000 alunos viviam na comunidade durante nove meses do ano, pagavam aluguel e serviços públicos e frequentemente tinham empregos. Além disso, era difícil para os alunos permanecerem envolvidos com os problemas e candidatos em sua cidade natal.

Em última análise, o artigo argumentou, mais de 3.000 alunos foram contados no censo com base em onde viveram enquanto estavam na escola, e a comunidade local recebeu ajuda estatal com base nesses números. Não era justo que a comunidade pudesse considerar esses alunos como residentes quando servia aos seus propósitos, mas excluí-los em outras ocasiões.

Em 1979, em Symm v. Nos Estados Unidos, a Suprema Corte determinou que os estudantes universitários têm o direito de se registrar para votar onde freqüentam a escola, usando a Emenda 26 para argumentar que os funcionários eleitorais não podem impor encargos adicionais aos estudantes universitários para fornecer residência do que outros eleitores.

Felizmente, a Binghamton University tem desfrutado de um excelente relacionamento com o Conselho Eleitoral do Condado de Broome (BOE) nos últimos anos. O BOE trabalha em estreita colaboração com o Center for Civic Engagement (CCE), o escritório que coordena a participação dos eleitores no campus, para garantir que os alunos tenham todas as oportunidades de se registrar localmente, se assim desejarem. A Universidade, que abrange três dos 19 constituintes de Vestal, abriga um centro de votação no campus para estudantes residenciais, que se acredita ter se originado no final dos anos 1970.

Desde que o CCE começou a rastrear as taxas de votação dos alunos da Binghamton University em 2012, a porcentagem de alunos que se registram para votar e comparecimento aos eleitores no local de votação no campus tem aumentado constantemente, em parte devido aos esforços do CCE para simplificar o processo de registro eleitoral. refletindo um aumento mais amplo nas taxas de votação de jovens em todo o país, à medida que os alunos respondem a questões de direitos civis que ainda estão em andamento.

Os assassinatos de negros como Breonna Taylor, George Floyd e muitos outros por policiais apresentam paralelos notáveis ​​com as injustiças contra as quais Umar e seus colegas lutaram nas décadas de 1960 e 1970. Os alunos ainda hoje estão ativos na luta por justiça racial e outras causas , dentro e fora do campus. Quando se trata da América em muitas questões sociais, sem dúvida ainda há trabalho a ser feito, e os atuais estudantes da Binghamton University ainda estão contribuindo para o apelo à mudança ecoado por jovens em todo o país.

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