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Por que os vírus prosperam em campi universitários

Por: Rachael Rettner, redator principal
Postado: 16/09/2016 11h23 ]

Mais de uma dúzia de alunos na Florida State University (FSU) estão doentes com febre aftosa, uma doença comumente observada em crianças pequenas. Então, por que adultos em idade universitária contraem a doença?

A doença viral pode causar febre, feridas na boca e erupções cutâneas nas mãos e nos pés, dependendo dos Centros de Controle de Doenças e Prevenção (CDC). Geralmente afeta crianças com menos de 5 anos de idade.

Mas não é surpreendente ver casos da doença em um campus universitário, já que às vezes pode afetar adultos, disse o Dr. Amesh Adalja, um especialista em doenças infecciosas e associado sênior do Centro de Saúde e Segurança do Centro Médico da Universidade de Pittsburgh.

"Algumas pessoas podem escapar da infecção quando crianças e contraí-la mais tarde", disse Adalja. [9 Ways Going to College Affects Your Health]

Além disso, vários vírus que pertencem a um grupo denominado enterovírus podem causar a doença. Portanto, é possível que algumas pessoas que foram infectadas quando crianças tenham imunidade a apenas um tipo de vírus, mas não a outro tipo, deixando-as suscetíveis a uma segunda infecção, disse Adalja.

Além do mais, o vírus é altamente contagioso e os espaços apertados em um dormitório de faculdade podem aumentar o surto, o que significa que haverá mais casos do que em outros ambientes, disse Adalja.

"As pessoas estão definitivamente expostas umas às outras de forma mais intensa" nos dormitórios da faculdade, onde compartilham espaços próximos, disse Adalja.

Se o vírus atingir um grande campus universitário, pode ser apenas uma questão de tempo até que mais pessoas sejam infectadas. "Esta classe de vírus é altamente contagiosa e se encontrar a pessoa certa, causará [illness]", disse Adalja.

Os trabalhadores da FSU estão agora desinfetando os dormitórios dos alunos afetados, bem como os espaços públicos do campus, de acordo com um comunicado da universidade. Mas as autoridades também aconselharam todos os alunos que viviam nas residências da escola ou casas de irmandade e fraternidade a "desinfetar suas residências completamente e instalar frascos de desinfetante para as mãos em cada residência", disse o comunicado.

Não há tratamento específico para a doença, mas as pessoas que estão doentes geralmente melhoram em poucos dias, disse FSU.

Para prevenir a propagação da doença, o CDC recomenda lavar as mãos com frequência, limpar as superfícies tocadas com frequência e evitar o contato próximo com pessoas que tenham febre aftosa.

Artigo original em Live Science .

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