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Pesquisa da Universidade de Minnesota pergunta: Estamos superando os cânceres masculinos?

Aproximadamente 50 anos depois que os Estados Unidos declararam guerra ao câncer, a Universidade de Minnesota está lançando uma investigação sobre uma das principais vítimas: homens que sobreviveram a suas doenças apenas para enfrentar uma vida inteira de efeitos colaterais do tratamento. agressivo e até mesmo tóxico

As taxas de mortalidade masculina por câncer de próstata e testículo foram reduzidas pela metade desde 1995, devido aos avanços na radiação, quimioterapia e drogas que suprimem hormônios que alimentam o câncer, como a testosterona. Mas os tratamentos têm um custo, disse o dr. Charles Ryan, especialista em câncer de próstata nos Estados Unidos. A redução da testosterona sozinha pode afetar o humor, a força e a energia dos homens.

"Estamos fazendo aos homens o que a menopausa faz às mulheres", disse Ryan, que é um líder no campo conhecido como sobrevivente de câncer. "O conceito é olhar para o que acontece com os corpos e cérebros e as mentes e músculos desses homens"

O U tornou-se um líder nacional em sobrevivência ao câncer pediátrico, monitorando de perto a saúde de homens e mulheres que foram tratados na infância por leucemia e outros tipos de câncer. Agora, ele está expandindo sua abordagem para incluir cânceres em homens adultos com o recrutamento de Ryan como diretor de hematologia, oncologia e transplante do U, e recebendo apoio filantrópico de um sobrevivente de câncer.

O empresário das Twin Cities, Scott Petinga, que sofreu efeitos colaterais prolongados após o tratamento para o câncer testicular, anunciou recentemente uma doação de US $ 500.000 para a U e Ryan para avançar na investigação. O tratamento de Petinga incluiu a privação de hormônios, e mais tarde sofreu uma variedade de problemas, desde disfunção sexual até dor no nervo, ossos frágeis e atrofia muscular. Agora ele teme que a perturbação hormonal esteja interferindo em sua memória.

"Você começa a esquecer as palavras", disse Petinga, 45, pai de três filhas em idade escolar. "Às vezes, você esquece onde está indo ou como chegar em casa"

A ligação entre o tratamento do câncer e a perda de memória ou demência é pequena, mas Ryan disse que o U vai explorar a conexão. A doação de Petinga apoiará estudos para identificar quais pacientes têm características genéticas ou neurológicas que os colocam em maior risco de sofrer efeitos colaterais do tratamento, e que podem superar seus cânceres com terapias menos agressivas.

"Se pudermos identificar os fatores de risco, as pessoas podem se beneficiar de menos terapia em vez de mais", disse Ryan.

Petinga disse acreditar que seus efeitos colaterais foram causados ​​por um tratamento excessivo de um câncer no início da década. Seu médico recomendou o uso agressivo de hormônios e radiação, disse Petinga, e concentrou-se em sua sobrevida de cinco anos, um objetivo comum na medicina contra o câncer.

"Nobody [cares] o que acontece depois de cinco anos e um dia", disse Petinga. "Todos lava as mãos porque fizeram o que tinham de fazer"

As melhores taxas de sobrevivência ao câncer são uma história de sucesso na medicina americana. De acordo com um relatório de 2019 da American Cancer Society, a sobrevida relativa de cinco anos é agora de 98% para homens com câncer de próstata e 95% para câncer testicular. A taxa de mortalidade por câncer de próstata foi reduzida a um nível não visto desde a década de 1930, e bem abaixo da taxa em 1971, quando o presidente Richard Nixon assinou uma legislação de pesquisa que foi considerada uma guerra contra o câncer.

O desafio para os médicos agora é adaptar os cuidados para evitar o excesso de tratamento e preparar melhor os pacientes para a vida após o câncer, sem sacrificar a taxa de sobrevivência, Ryan disse

O Colégio Americano de Cirurgiões no início de 2019 exigiu que os centros de câncer oferecessem planos de sobrevivência a pelo menos metade dos pacientes elegíveis como condição para o credenciamento.

Quando a Dra. Anne Blaes chegou à universidade em 2009, ela iniciou um programa de sobrevivência para adultos com câncer para suplementar os suportes existentes para casos pediátricos. Os pacientes agora recebem planos de tratamento pós-tratamento que os alertam sobre os efeitos colaterais de longo prazo e os conectam com programas comunitários, como a parceria da Livestrong com a YMCA, para ajudar os sobreviventes de câncer a manterem-se em forma.

Algumas estratégias para sobreviventes já são conhecidas. A supressão hormonal pode aumentar o risco de diabetes, por exemplo, para que os pacientes comam bem e se exercitem após o tratamento do câncer.

Blaes disse que as seguradoras poderiam ajudar cobrindo a reabilitação do câncer da mesma maneira que elas cobrem a terapia pós-tratamento para pacientes cardíacos.

Ainda assim, ele disse, os cientistas precisam saber mais sobre como os tratamentos contra o câncer, especialmente novas terapias imunológicas, afetam o corpo com o tempo.

"Há muitas coisas que não sabemos sobre a genética de por que uma pessoa pode passar por este tratamento e correr uma maratona e outra pessoa não pode."

Os efeitos colaterais da privação hormonal podem variar de acordo com como e quando são usados. Os médicos podem solicitar terapias hormonais imediatamente em combinação com radiação, ou esperar para tentar fazer os tumores voltarem. Alguns pacientes continuam a tomar medicamentos para suprimir os hormônios após a remissão do câncer. Outros param de tomar remédios, mas seus níveis hormonais não retornam naturalmente, disse Ryan

.

Petinga tomou seu tratamento pós-câncer em uma direção que alguns médicos desencorajaram. Em vez de suprimir os hormônios para evitar que o câncer volte, Petinga disse que ele recebe implantes de hormônios a cada oito a dez semanas para recuperar sua energia e seu humor. Reconhecendo o risco de câncer, Petinga disse que há evidências de que sua ausência contribui para problemas cognitivos.

Os recursos financeiros ajudaram você a tomar suas próprias decisões médicas. O empreendedor fundou uma empresa de marketing de big data e depois lançou uma variedade de varejistas especializados. Ele também criou o grupo sem fins lucrativos Cacti para informar os homens sobre as opções para tratar o câncer testicular, e Think Different para apoiar soluções criativas para a falta de moradia e serviços de saúde para pessoas de baixa renda.

O homem de Minnetonka disse que teme perder a cognição e não poder participar no futuro de suas filhas quando alcançam os marcos da vida

"Eu quero ser capaz de lembrar e participar dela", disse ele.

Além da doação em U, Petinga concedeu recentemente US $ 600.000 à Universidade do Sul da Califórnia para estudar os métodos mais eficazes para tratar o câncer testicular em estágio inicial, ao mesmo tempo em que previne os efeitos colaterais com o tempo

Espera-se que a população de sobreviventes de câncer americanos cresça nos próximos cinco anos, de 15 milhões para mais de 18 milhões, a pesquisa de sobrevivência será cada vez mais urgente

"Essa é uma incrível quantidade de pessoas vivendo hoje."

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