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Maine Compass: O sistema da Universidade do Maine deve exigir imunizações

Lembro-me de andar pelo Penobscot Hall na Universidade do Maine em 11 de março de 2020 e ver dormitórios abertos e alunos sentados juntos em lágrimas. Tínhamos acabado de saber que não voltaríamos ao campus após as férias de primavera.

Com a perda de nossas salas de aula tradicionais, esportes, atividades e vida no campus, nosso mundo parecia desmoronar ao nosso redor.

Pelo que me lembro desse sentimento, sei que não há nada que eu não faria para evitar que isso aconteça novamente. O Sistema da Universidade do Maine deve exigir a vacina para alunos e funcionários para proteger nossa saúde e nossa experiência na faculdade.

As vacinas estão amplamente disponíveis e são gratuitas, mas os estudantes universitários estão entre a população adulta menos vacinada. As estimativas sugerem que apenas 57,5% dos estudantes universitários serão vacinados antes do outono, significativamente menos de 78,4% dos adultos mais velhos. Essas taxas de vacinação mais baixas entre estudantes universitários, combinadas com o aumento na variante Delta no Maine, representam uma ameaça imediata ao nosso retorno seguro. Eles podem até mesmo ameaçar uma repetição da primavera de 2020, quando faculdades e universidades foram forçadas a fechar e fazer a transição para o ensino à distância.

Muitas escolas estaduais grandes, como a Califórnia exigiram a vacina para garantir que seus campi permaneçam abertos. Tribunais federais confirmaram esses mandatos universitários contra contestações. Husson University e outras escolas do Maine estão exigindo a vacina para proteger suas comunidades; o UMS deve fazer o mesmo.

Um mandato de vacinação para o Sistema da Universidade do Maine também protegerá aqueles que não podem ser vacinados, como crianças menores de 12 anos de idade. Muitos funcionários e alunos entrarão em contato com pessoas não vacinadas e podem transmitir o vírus a elas.

No Mississippi, a variante delta e as baixas taxas de vacinação levaram a um aumento em em pacientes pediátricos em unidades de terapia intensiva. Na Geórgia, a trágica morte de um menino de 5 anos Wyatt Gibson foi um lembrete de que COVID pode infectar e até matar crianças. Mesmo que sobrevivam à infecção, as estimativas sugerem que até 30% das crianças infectadas desenvolverão sintomas de longa duração ou "COVID prolongado". Como diz o Dr. Peter Hotez, do Baylor College of Medicine, não vacinar é "condenar toda uma geração de adolescentes a danos neurológicos de uma forma totalmente desnecessária.

Com esses riscos, é essencial que todos se responsabilizem por suas comunidades e sejam vacinados. Maine teve uma resposta surpreendente de COVID até agora, mantendo as infecções baixas e as vacinações altas. Infelizmente, a decisão do chanceler Malloy de de não exigir a vacina até que ela seja aprovada pelo FDA ameaça esse sucesso. A UMS deve se juntar às quase 600 universidades em todo o país, muitas no Maine, que estão exigindo a vacina contra queda e impondo um mandato de máscara até taxas de vacinação altas o suficiente para prevenir surtos.

Meus colegas e eu queremos ser capazes de torcer em uma Alfond Arena lotada, aprender com nossos instrutores pessoalmente e passar longos dias na biblioteca e laboratórios de pesquisa sem usar uma máscara. Sem um mandato de vacina, estamos colocando nossa experiência na faculdade e nossas comunidades em risco. Devemos evitar outra mudança perturbadora no meio do semestre para olhar os quadrados em um laptop. Embora os alunos e funcionários devam ser vacinados voluntariamente, a University of Maine System deve instituir um mandato de vacinação para garantir que todos possamos estar seguros e saudáveis.

Lara Chern está se formando em engenharia mecânica no Honors College da University of Maine. Estas são as suas opiniões e não expressam necessariamente aquelas da University of Maine System ou da University of Maine .


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