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Mahmoud Abdul-Rauf foi mais do que 'Steph Curry antes de Steph Curry'

O momento mais importante da carreira de Mahmoud Abdul-Rauf na NBA chegou ao banco. Em uma noite mundana de março, quando seu Denver Nuggets desmoronou no final de uma temporada em que eles perderiam os playoffs, Abdul-Rauf, um muçulmano devoto, permaneceu em silêncio como o resto de seus companheiros de equipe , e todos os outros na arena – representaram o jogo de "The Star-Spangled Banner".

Durante duas décadas, esse momento definiu o legado do antigo jogo de tiro. Mas como o vigésimo aniversário da recusa de Abdul-Rauf em defender o hino se aproximava este ano, era outro jogador, que poderia derrubar mais de três pontos do que Abdul-Rauf, que colocou seu nome nas manchetes. . Não por causa do protesto, mas por causa de todas as qualidades de seu jogo que o incidente às vezes eclipsou.

Esta temporada de Stephen Curry deixou o mundo do basquete à procura de comparações. E há três semanas, quando Curry ligou o Oklahoma City Thunder e bateu seu próprio recorde de três pontos em uma temporada com 23 jogos para serem jogados, Phil Jackson finalmente achou que havia encontrado um.

Assim, o presidente do New York Knicks, que ganhou 13 títulos como jogador e treinador na NBA, aproximou-se do Twitter para lembrar o mundo de um antigo nome.

A resposta das redes sociais beirava a indignação. Mahmoud Abdul-Rauf, que era conhecido como Chris Jackson antes de se converter ao Islã em 1991 e mudou seu nome dois anos depois, era um atirador de três pontos em sua carreira de 35%, apenas no reino de Curry. Mas para outros, como Dale Brown, que treinou Abdul-Rauf na Louisiana State University há quase 30 anos, fazia muito sentido.

"Eu disse isso há um ano ou dois atrás!" Brown disse ao The Huffington Post recentemente. "Chris Jackson foi Steph Curry antes de Steph Curry ser Steph Curry."

Uma vez, Mahmoud Abdul-Rauf foi um dos mais mortais atiradores na história do basquete universitário, duas vezes All-American na LSU e, em seguida, uma seleção de loteria que, em nove temporadas na NBA, mostrou a mesma habilidade contra alguns dos os nomes mais importantes do esporte.

Ao fazer a comparação com Curry, Jackson só pretendia lembrar ao mundo o brilhantismo de Abdul-Rauf na quadra. Mas dada sua proximidade com o aniversário do protesto de Abdul-Rauf, o tweet também levanta questões: o que quer que tenha acontecido com ele, e tem seu significado como um jogador e, como qualquer outra coisa, foi esquecido?

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Na LSU, Abdul-Rauf, então conhecido como Chris Jackson, foi um dos artilheiros mais dinâmicos da história do basquete universitário. Sua média de 30,2 pontos por jogo em 1988-89 continua a ser o recorde da NCAA para um calouro

Brown atraiu Jackson para a LSU em 1988 de Gulfport, Mississippi, onde o guarda já havia se tornado um goleador mortal com um arremesso suave e macio que deixou seus oponentes da escola. em espanto. Jackson cresceu pobre em Gulfport. Ele nunca conheceu seu pai e sofria de síndrome de Tourette, uma desordem neurológica que causou tiques, mas Brown disse que ele também gerou a abordagem obscena que criou seu tiro mágico.

Jackson era uma criança tímida, quieta e humilde, mesmo quando ele veio para a LSU como um dos melhores recrutas do ensino médio no país. Em seu primeiro jogo em um uniforme da LSU, Jackson começou e ajudou os Tigres a derrotarem Marist, e disse aos repórteres que estava feliz por estar lá e feliz com a quantidade de olhares que a ofensa de Brown deu a ele. estatísticas oficiais são difíceis de obter, mas Brown lembrou que Jackson marcou 13 pontos.)

Mas quando eles deixaram o Centro de Assembléias de Maravich, o estádio local da LSU, Brown empurrou Jackson para o lado e disse ao calouro que nunca mais agisse assim diante da imprensa. Jackson estava com medo de decepcionar seu novo treinador.

"Filho, deixe-me dizer uma coisa", Brown disse a ele. "Você tem habilidades de tiro ilimitadas, não olhe para o banco, jogue quando quiser, eu vou te dizer se é um tiro ruim, e você não precisa se preocupar com isso, você é um atirador tão mortal, vá em frente e faça isso."

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Ele nunca teve que lembrar Jackson novamente. Duas semanas depois, Jackson marcou 48 pontos contra o Louisiana Tech em seu terceiro jogo na faculdade. Em sua primeira viagem em jogos de conferência, em 10 de dezembro de 1988, ele pendurou 53 na Flórida.

Jackson marcou 965 pontos naquele ano, sua média de 30,2 pontos por jogo continua sendo um recorde para um calouro de faculdade.

Ao longo de suas duas temporadas em Baton Rouge, a dedicação de Jackson ao jogo tornou-se uma tradição. Houve sessões de ginástica, Brown lembrou, onde Jackson se recusou a sair até que ele marcou 300 lances livres consecutivos.

Jackson foi para a NBA depois de sua segunda temporada, e o Denver Nuggets trocou duas seleções para levá-lo para a terceira escolha geral na Draft da NBA de 1990.

Por uma questão de tempo, a NCAA não adotou a linha de três pontos até a temporada anterior à sua chegada à LSU. Abordagem de Jackson para atirar fez dele um revolucionário jogador de basquete universitário

Jackson marcou 48 pontos em seu terceiro jogo da NBA, mas ele nunca se tornou a força no jogo. que Curry foi convertido depois. Jackson nunca marcou mais de 39% de seus triplos em uma única temporada. Curry, por outro lado, tem 44 por cento de corrida à distância e nunca ganhou menos de 42 por cento em uma temporada.

Mas os mesmos traços estilísticos que definem o jogo de Curry: arremesso rápido, a capacidade de abrir espaço, a maneira simples como ele pontua mesmo quando não estava aberto, e a sensação de que nenhuma pista é segura se ele estiver na quadra; eles também estavam presentes em Abdul-Rauf, mesmo em uma época em que os três pontos e o primeiro armador não eram tão famosos como são agora.

"Além dele e Steph tiro, eles são muito semelhantes", disse Brown. "Ele pode se libertar a qualquer hora que quiser, e então, se a pista estiver bloqueada, ele tem a grande habilidade de atirar no pequeno flutuador, como Steph, eles são quase contorcionistas com o basquete, há tantas semelhanças. que uma bala em alta velocidade. "

Bryant Stith, que tocou com Abdul-Rauf em Denver e o conhece desde que eles foram companheiros de equipe em um campo de recrutamento da Nike como veteranos do ensino médio, imagina como Abdul-Rauf poderia ter sido na NBA. hoje, ele começou a calcular o verdadeiro valor dos três pontos e permite que os guardas, como Curry, tenham espaço para improvisar e ditar crimes com sua capacidade de pontuar.

"Se Mahmoud tivesse a liberdade de atirar e marcar em uma ofensiva aberta", refletiu Stith, "não sei se ele poderia colocar o mesmo tipo de números que Steph Curry está segurando agora, mas ele provavelmente seria a pessoa mais próxima que ele poderia fazer. essas coisas … Os números que eu colocaria seriam incríveis. "

De vez em quando, eu tive essa oportunidade. Em 8 de dezembro de 1995, Abdul-Rauf entrou em Salt Lake City e incendiou o Utah Jazz.

A performance, que Abdul-Rauf terminou com 51 pontos, apresentou momentos em que os fãs puderam ver o mesmo tipo de estilo frenético e frenético, que não pode ser possível que Curry tenha se aperfeiçoado. Sugerir que Abdul-Rauf ajudou a criar o molde que Curry está destruindo não é um absurdo.

Mas três meses depois daquele jogo de Jazz, a carreira de Abdul-Rauf quebrou.

Após o fiasco do hino nacional, ninguém realmente queria me tocar. "

A noite de 10 de março de 1996 começou como quase todas as outras naquela temporada. -Rauf passou por warm-ups, voltou para o camarim para se vestir para o jogo e saiu com seus companheiros de equipe para os rituais normais antes do jogo, no entanto, quando o primeiro acorde de "The Star Spangled Banner" chegou, e o resto de seus companheiros equipe ficou na frente do banco Nuggets, Abdul-Rauf sentou-se

Na verdade, ele não tinha participado do ritual de hinos típicos para a maior parte da temporada. Às vezes ele se espreguiçava, outras noites ficava no vestiário e só se juntava à sua equipe na quadra depois de terminar, mas naquela noite, um repórter local notou que ele estava sentado ali e escreveu um conto para o jornal no dia seguinte.

Na manhã seguinte, o gesto silencioso de Abdul-Rauf foi notícia nacional, e sua caixa de correio foi inundada com ameaças de morte.

Na época, pretendia-se chamar a atenção para o fato de que a bandeira americana era "um símbolo de tirania, de opressão". Ele estava fora de sintonia com sua fé islâmica, disse ele, para homenageá-lo.

"Este país tem uma longa história disso", disse ele. "Eu não acho que você pode discutir os fatos, você não pode ser para Deus e para a opressão, é claro no Alcorão, o Islã é o único caminho, eu não critico aqueles que estão de pé, por isso não me criticar." sentar-se Não duvido da minha decisão. "

" Eu também sou um homem tentando aperfeiçoar minha vida dentro e fora da quadra, e alguém que tenta ser honesto em minhas relações com meus companheiros, e sincero em qualquer atividade que empreender "Abdul-Rauf disse nos dias após a eclosão da controvérsia." Portanto, eu entendo que 100 por cento de honestidade e sinceridade é a exigência de participar no hino nacional. Como tal, decidi não desrespeitar ninguém e permanecer no vestiário ou nos saguões enquanto tocava o hino. "

Dois dias depois do jogo, em 12 de março de O comissário da NBA, David Stern, suspendeu Abdul-Rauf por um período indeterminado e ficou de fora de um jogo, perdendo um teste de $ 31.700 antes de chegar a um acordo com a liga: ele teve que parar, mas conseguiu curvando a cabeça e fechando os olhos para rezar se quisesse.

Abdul-Rauf ainda mostrou flashes de brilho nos últimos meses da temporada, ele acendeu Michael Jordan e os Chicago Bulls por 32 pontos em maio, mas sua carreira nunca seria a mesma.

O Nuggets mudou Abdul-Rauf para Sacramento imediatamente após o término da temporada, parecia um movimento para se livrar de " guarda polêmico ", como descrito por Los Angeles Tempos em uma história sobre a troca, dado que os Nuggets só receberam uma segunda rodada e o guarda de Kings Salunas Marciulionis (que jogou apenas 17 jogos em Denver antes de se aposentar após a temporada de 1997) para um jogador que fez a média quase 20 pontos por jogo na temporada anterior

Duas temporadas depois, Abdul-Rauf estava fora da NBA. Seu último ano em Sacramento foi desastroso: ele atirou apenas 16 por cento de trás do gol. Depois de um ano no campeonato turco, ele teve uma última chance com o Vancouver Grizzlies em 2000. Ele teve uma média de 6,5 pontos e jogou 28 por cento de três em 41 jogos, e uma vez que a temporada terminou, também fez sua carreira em a NBA

Em entrevistas subseqüentes, Abdul-Rauf reclamou que ele havia "tirado seus melhores anos" após o escândalo.

"Depois do fiasco do hino nacional, ninguém realmente quis me tocar", disse ele ao HoopsHype em 2010.



Depois de cumprir uma suspensão de jogo por se recusar a ficar em pé durante o hino nacional em 1996, Mahmoud Abdul-Rauf orou em silêncio pelo resto da temporada enquanto jogava.

Para Brown, foi uma surpresa que Abdul-Rauf tenha se tornado o ponto focal de uma das maiores controvérsias fora da corte de seu tempo. Afinal de contas, sua estrela sempre foi uma flecha reta. Certa vez, lembrou, tanto ele quanto Abdul-Rauf entregaram perus de Natal a famílias em Baton Rouge. Abdul-Rauf pediu-lhe para desligar a música no carro quando eles passaram por uma igreja, dizendo que ele sentiu que era desrespeitoso com Deus.

Quando Abdul-Rauf se converteu ao Islã, ele não escondeu isso de seus companheiros de equipe. Ele jejuava durante o Ramadã a cada temporada, e seus companheiros de equipe sabiam sua posição sobre o hino muito antes de se tornar público.

"Sabíamos que Mahmoud era muito devoto em suas crenças", disse Stith, agora assistente técnico da Old Dominion University. "Sabíamos que ele levou-os a sério e nós o respeitamos"

Outros jogadores sentiram o mesmo, e a Associação de Jogadores da NBA o apoiou na luta contra a suspensão da liga

"Ele é um bom menino", disse Michael Jordan na época. "Ele tem suas crenças e pode não concordar com elas, mas eu lhe dou todo o crédito por tentar cumpri-las."

Mas os fãs, a NBA e talvez até mesmo os responsáveis ​​por sua franquia se sentiram desconfortáveis ​​com o gesto.

Os esportes nos anos 90 estavam relativamente livres de protestos políticos, e eventos geopolíticos significavam que a posição de Abdul-Rauf contra a bandeira era propícia ao ultraje. Apenas três anos antes, terroristas islâmicos haviam bombardeado o World Trade Center na cidade de Nova York, e memórias disso e de uma guerra no Golfo Pérsico ainda estavam frescas na mente do país.

A controvérsia começou a prejudicar seus companheiros de equipe. Quando Abdul-Rauf retornou ao chão contra Chicago após sua suspensão, os fãs tocaram o hino nacional com paixão e um volume que Stith nunca tinha ouvido antes de um jogo. Oficiais do Serviço Secreto muitas vezes acompanhavam os jogadores do Nuggets aos estádios opostos para guiá-los além dos protestos de prontidão.

"A pressão sobre Mahmoud aumentou, a pressão no Nuggets aumentou", disse Stith. "Não acho que a organização Nuggets quisesse lidar com essa negatividade naquele momento."

Depois que ele terminou sua carreira na NBA, Abdul-Rauf retornou brevemente a Gulfport, sua cidade natal, onde planejava construir um centro muçulmano. Mas ele foi incendiado em 2001 no que ele considerou um crime de ódio (as autoridades não o perseguiram como tal). Ele viajou o mundo jogando em ligas estrangeiras durante os anos seguintes, fazendo paradas na Europa e no Japão. Para 2007, ele morava nos arredores de Atlanta, criando cinco filhos com sua esposa, e ainda recebeu correspondência de ódio naquela noite em março de 1996, de acordo com uma história sobre ele em 5280 de Denver.

Brown não viu Abdul-Rauf recentemente, e disse que seu ex-jogador manteve seu compromisso com o trabalho de caridade em comunidades carentes, assim como ele e Brown costumavam distribuir perus durante as férias. Stith não fala com ele desde que o Nuggets o transferiu para Sacramento.

Mas Abdul-Rauf raramente fala com a mídia agora, e mesmo quando o aniversário do protesto se aproxima, no momento em que o país está discutindo e discutindo muitas das questões levantadas, pouco se sabe sobre o que é fazendo agora.

 Abdul-Rauf liderou o Denver Nuggets na classificação por quatro temporadas consecutivas de 1992 a 1996. & nbsp;



Abdul-Rauf liderou o Denver Nuggets na classificação por quatro temporadas consecutivas de 1992 a 1996.

Durante meses, tentei localizar Abdul-Rauf para falar sobre aquele momento em que ele se recusou a comparecer perante o hino nacional, e os dias e anos que se seguiram, como o Vigésimo Aniversário.

Mesmo antes dos tweets de Phil Jackson, ele queria perguntar sobre Curry e se via como o maior astro da NBA. Poderia ter sido esse jogador, ou algo assim, nesta época, em uma liga que estava aprendendo o verdadeiro valor do tiro em que se destacou?

E se fosse antes? o dele era como um guarda, ele poderia ter sido uma geração anterior como um atleta disposto a tomar uma posição também?

Mas mais do que isso, ele estava curioso sobre sua opinião sobre como poderia ter sido aceito hoje No momento em que jogadores proeminentes da NBA, como LeBron James, Dwyane Wade, Derrick Rose e Chris Paul, usaram demonstrações e redes sociais na quadra para protestar contra os assassinatos de jovens negros pela polícia, e A idéia de que atletas, e em particular os de cor, tomam posições contra problemas que consideram injustiças, é menos estranha do que quando Abdul-Rauf sentou-se.

Eu me perguntei se Abdul-Rauf achava que o mundo dos esportes e o ambiente da mídia em torno dele haviam mudado de uma forma que poderia trazer mais compaixão e nuance ao ponto que ele estava tentando apontar, e se a NBA pudesse lidar com seu gesto de maneira diferente hoje.

Ou, você me diria que não mudamos nada? A América, afinal, é um país que em 2016 ainda está travando guerras em várias frentes em dois países muçulmanos. É uma nação no meio de uma campanha presidencial na qual um grandioso bilionário chamou os inimigos muçulmanos dos Estados Unidos, sugeriu abertamente que proibimos imigrantes muçulmanos de entrar no país e prometeu atacar as famílias e os filhos de supostos terroristas islâmicos. o estrangeiro. As mensagens enviadas pelo seu protesto são mais importantes do que há 20 anos?

Mas Abdul-Rauf não respondeu quando entrei em contato comigo pelo Facebook ou por uma conta de e-mail que aparece em uma pequena página do Twitter usada. Seu agente recebeu um pedido de Abdul-Rauf por telefone e depois novamente por e-mail, mas ele parou de responder. Brown pediu que ele ligasse para ele, mas ele não o fez.

David Stern, que renunciou ao cargo de comissário em 2014, não estava disponível para comentar sobre esta história, de acordo com a NBA. Além de Stith, vários de seus ex-companheiros de equipe do Nuggets recusaram ou não responderam aos pedidos de comentários.

A página do Facebook de Abdul-Rauf conta a história de um homem ainda profundamente comprometido com os problemas levantados por seu momento de protesto. Ele regularmente compartilha memes sobre o Islã e uma variedade de questões políticas. Uma publicação recente mostra uma foto de Malala Yousafzai, a ativista paquistanesa e a mais jovem vencedora do Prêmio Nobel, com uma de suas citações mais famosas escritas em um quadro negro atrás dela: "Com armas de fogo, você pode matar os terroristas", diz "Com a educação, você pode matar o terrorismo"

Outro nega seus sentimentos por Donald Trump e sua campanha pela indicação presidencial republicana. Ele cita um recente tweet de Stephen King que dizia: "Os conservadores que durante oito anos plantaram os dentes de dragão da política partidária ficam horrorizados ao descobrir que eles cresceram como um verdadeiro dragão."

Brown, que ainda fala com ele regularmente, disse que Abdul-Rauf ainda é o mesmo de todos esses anos.

"Ele é o tipo de pessoa que é tão humilde, tão gentil, tão espiritual, que há uma aura ao seu redor", disse Brown. "Ele é apenas um ser humano bonito"

"E", acrescentou ele, "eu poderia jogar neste momento."

Brown não ficou surpreso que Abdul-Rauf não quisesse falar sobre as comparações de Steph ou o protesto, mesmo quando tentava nos conectar. O incidente em Denver, Brown disse, sempre foi mal entendido, nossa atenção focada no ato em si, em vez do significado por trás dele.

"O que ele estava tentando fazer, ele estava apenas tentando dizer: 'Precisamos que os Estados Unidos se unam e eliminem a pobreza e o preconceito, e que se amem uns aos outros'", disse Brown. "Isso é o que ele estava tentando fazer, não era anti-EUA ou qualquer coisa."

"Tenho 80 anos", disse o ex-treinador da LSU. ser mais como Mahmoud Abdul-Rauf. "

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