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Estudantes de graduação em Columbia atacam a recusa da universidade em negociar um contrato

Os assistentes de ensino e pesquisa da Universidade de Columbia são surpreendentes em protestar contra a recusa da escola em negociar um contrato contrato (Cortesia de graduados da Columbia-United Automobile Workers.)

Centenas de professores e assistentes de pesquisa da Universidade de Columbia foram em greve na terça-feira ] depois de mais de um ano implorando à escola da Ivy League para negociar um contrato

Alunos de pós-graduação começaram a protestar no campus na terça-feira de manhã para protestar contra o que dizem ser cargas de trabalho imprevisíveis, pagamentos atrasados, benefícios de saúde instáveis ​​e proteções inadequadas contra assédio e agressão sexual. A greve, que dura uma semana, chega quando os professores terminam as aulas. Muitos professores confiam nos alunos de pós-graduação para ensinar, graduar trabalhos e conduzir pesquisas.

"A Columbia nos dá W2, eles nos tratam como trabalhadores, eles precisam de nós como trabalhadores", disse Rosalie Ray, candidata a Ph.D. em planejamento urbano e membro dos Trabalhadores de Pós-Graduação da Columbia-United Automobile Workers. "Eu gasto meu tempo … realmente ensinando"

Os assistentes de ensino e pesquisa na Columbia votaram esmagadoramente em dezembro de 2016 para se juntar ao UAW mas a universidade entrou com objeções perante o National Labor Relations Board . Esse painel ficou do lado dos formandos no ano passado, mas a universidade anunciou em janeiro que não negociaria com o sindicato. Em vez disso, a universidade disse que apresentaria seu caso a um tribunal federal de apelações.

"Apoiamos há muito tempo os sindicatos e negociamos coletivamente com mais de uma dúzia de sindicatos que representam milhares de funcionários de faculdades, mas acreditamos que os estudantes de ensino e assistentes de pesquisa que vêm para a Columbia não são funcionários da lei. "disse Caroline Adelman, porta-voz da Columbia.

Líderes de universidades disseram que os tribunais federais são mais adequados para resolver a situação de emprego dos estudantes de pós-graduação porque o National Labor Relations Board reverteu sua posição várias vezes nos últimos 15 anos.

O reitor de Columbia John H. Coatsworth, em uma carta enviada à comunidade escolar na semana passada, disse que a universidade negociaria com o sindicato se os tribunais determinarem que os estudantes estão empregados sob a lei federal.

Ainda assim, ele disse que reconhecer estudantes de pós-graduação como funcionários seria prejudicial para a missão acadêmica da universidade e a natureza da educação de pós-graduação. Coatsworth disse que a negociação coletiva prejudicaria a autonomia de estudantes individuais e departamentos da universidade, porque eles estariam sujeitos a um contrato "tamanho único"

. O reitor enviou a carta após o sindicato dos estudantes de pós-graduação ter votado a favor de uma greve no início deste mês. O sindicato escreveu para o presidente da Columbia, Lee Bollinger, na semana passada, para exigir que a universidade declarasse sua intenção de iniciar negociações na terça-feira ou enfrentar uma greve. A Columbia informou aos alunos na semana passada que as aulas não seriam afetadas por uma greve e incentivou-os a planejar a frequência, como de costume.

"Não entendemos por que o GWC-UAW prefere táticas de pressão e a interrupção de uma greve para uma resolução definitiva e apartidária dessa questão legal nos tribunais federais", disse Adelman.

O organizador do sindicato, Ray, disse que os estudantes de pós-graduação não têm interesse em mais atrasos depois de quase dois anos de espera pela Colômbia para chegar à mesa de negociações. O grupo, disse ele, considerou a possibilidade de entrar com uma ação por práticas trabalhistas injustas, mas isso só prolongaria o processo. "Queremos um sindicato agora", disse Ray. "Se arquivarmos uma prática trabalhista injusta e submetê-la aos tribunais federais, é apenas outra maneira de a universidade adiar a negociação conosco, a lei foi resolvida e a Columbia simplesmente está optando por não segui-la."

Ter uma unidade de barganha para defender os trabalhadores estudantis poderia fazer uma grande diferença no corte da burocracia em Columbia, disse Ray. Lembre-se de um incidente no último semestre em que a universidade levou dois meses para pagar os professores assistentes em seu departamento. Ray, que tem dois empregos, disse que poderia sobreviver, mas alguns de seus colegas não conseguiram.

Adelman disse que "nos raros e limitados casos em que um desembolso é atrasado, a causa geralmente está faltando ou documentação incompleta submetida por assistentes de estudantes"

Ray recebe uma bolsa anual de US $ 28.500 por seu trabalho Como assistente de ensino, não é suficiente em uma das cidades mais caras do país, disse ele. A universidade cobre sua matrícula e fornece benefícios de saúde, mas Ray disse que a cobertura é limitada e tributada.

Em sua carta na semana passada, Coatsworth disse que a universidade "trabalhou continuamente na última década para aumentar os salários, melhorar os benefícios e melhorar a qualidade de vida" dos estudantes de pós-graduação. Ele disse que o estudante médio de Ph.D. recebe matrícula e outros benefícios da Columbia por um total de cerca de US $ 82.000 por ano, embora haja uma variação de uma escola para outra

. Os assistentes de ensino e pesquisa em Columbia têm sido fortes em sua luta pelos direitos trabalhistas. Sua campanha para se juntar ao UAW em 2014 reviveu as discussões sobre os direitos dos trabalhadores graduados no National Labor Relations Board. Naquela época, a Columbia se uniu à Universidade de Stanford, ao Instituto de Tecnologia de Massachusetts e ao resto da Ivy League em sua luta pela sindicalização.

Em um relatório legal, as escolas argumentaram que envolver os alunos no processo de negociação interromperia as operações porque as negociações poderiam incluir questões centrais, como tamanho da turma, número de notas ou decisões curriculares. Mesmo assim, o conselho trabalhista reverte uma decisão anterior que proíbe estudantes de pós-graduação de participarem da negociação coletiva.

Essa decisão de 2016 marcou o início de uma onda de atividade sindical nas universidades de todo o país. Assistentes de ensino e pesquisa de 16 universidades privadas apresentaram petições ou participaram de eleições para formar sindicatos, de acordo com o National Hunter Center para o Estudo da Negociação Coletiva no Ensino Superior e nas Profissões. Na semana passada, estudantes de pós-graduação de Harvard votaram para se juntar ao UAW

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