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Veteranos en la Universidad ofrecen diferentes perspectivas para los estudiantes, Facultad

Mientras los estudiantes inundan el campus para comenzar el nuevo año escolar, hay un grupo que ofrece un punto de vista único y bienvenido a las discusiones de guerra y paz: veteranos que han experimentado de primera mano los combates en Iraq y Afganistán, visto el aumento de las tensiones en Corea del Sur, o servido en barcos enviados a los últimos puntos calientes del mundo.

Cuando se discuten las guerras en mis cursos de historia, los veteranos pueden convertir una conferencia sobre Irak o Afganistán en una discusión apasionante. Además, pueden ofrecer una visión del mundo real para otros estudiantes que no han tenido las mismas experiencias.

Cuando un estudiante se quejó recientemente de encontrar un espacio de estacionamiento en el campus, un veterano habló y dijo que solo unos meses antes estaba conduciendo un tanque a través del fuego enemigo en Afganistán. Bromeó diciendo que conducir por ahí buscando un espacio de estacionamiento era casi un placer.

Es uno de los casi 2.000 veteranos de la Universidad de Florida Central que ofrece esas diferentes perspectivas para los estudiantes y la facultad

Desde que la universidad comenzó en 1963, UCF ha sido un imán para los veteranos. La escuela inmediatamente atrajo personal en servicio activo tanto del Centro de Entrenamiento Naval de Orlando como de la Base de la Fuerza Aérea Patrick al sur de Cocoa Beach. Durante la Guerra de Vietnam, muchos colegios mostraron animosidad hacia los soldados en servicio activo y los veteranos, y algunos reclutadores militares prohibidos del campus.

Pero UCF dio la bienvenida a los veteranos, y sus números aquí aumentaron. Para mí, como un niño de la década de 1960, es refrescante ver el respeto que tienen ahora de otros estudiantes.

Cuando comencé a enseñar en UCF en 1987, todavía había veteranos estudiantes más veteranos de la Guerra de Vietnam, y unos años más tarde se les unieron veteranos de la Guerra del Golfo, lucharon para reclamar Kuwait de la invasión iraquí. ejército.

La población de Orlando estaba explotando y miles de veteranos se mudaron a Florida en busca de trabajo o para jubilarse. Muchos decidieron comenzar, o en algunos casos terminar, su educación en la UCF. Para acomodar la afluencia, la escuela estableció el Veterans Academic Resource Center para ayudar con todo, desde la coordinación de los beneficios de los veteranos hasta el asesoramiento.

Las guerras en Irak y Afganistán trajeron más veteranos y un cambio interesante en mis clases.

Ya no se limitaron las discusiones en el aula sobre la guerra a hechos concretos sobre fechas y decisiones políticas. Los veteranos podrían describir las condiciones que dejaron atónitos a otros estudiantes. Un estudiante describió haber visto a su amigo morir en la batalla, y otro veterano describió que fue evacuado después de ser herido.

Y si hago un comentario equivocado sobre las guerras en Irak o Afganistán, puedo contar con un veterano señalando mi error. No hay nada como la frase "estuve allí" para silenciar una disputa.

Los instructores están acostumbrados a escuchar las súplicas de los estudiantes para reprogramar las pruebas, y pensé que había escuchado todas las razones posibles, desde bodas, vacaciones, hasta requisitos del trabajo. Pero me sorprendió cuando un veterano justificadamente solicitó un examen final unos días antes porque lo enviaron a Afganistán, o cuando otro estudiante dijo que tendría que perderse la clase porque estaba siendo rehabilitado en el hospital de VA por una herida de guerra. .

Desafortunadamente en nuestra sociedad, los veteranos a veces no reciben los servicios y el respeto que merecen, pero la UCF ha alentado y respaldado una amplia gama de proyectos para ayudar a los veteranos y mantener sus historias con vida. El Departamento de Historia de UCF está llevando a cabo dos proyectos ambiciosos para reconocer algunas de sus contribuciones. El Proyecto de Historia de Veteranos de la Comunidad hasta ahora ha registrado más de 500 entrevistas con veteranos de seis guerras para archivar sus historias, y en mayo el departamento y la Administración Nacional de Cementerios lanzaron un proyecto para investigar las vidas de 120 veteranos poco conocidos enterrados en Florida National. Cementerio en Bushnell. El proyecto involucra a más de 200 estudiantes y miembros de la facultad.

Agradezco tener veteranos en mis clases porque traen una gran parte de la experiencia del mundo real que muchos otros estudiantes nunca experimentarán. También tienden a ser estudiantes mayores y más serios, que han hecho grandes sacrificios para ganarse los beneficios de los veteranos para pagar su educación y deseosos de terminar sus estudios para ingresar a la fuerza de trabajo.

Este otoño, la universidad premiará a los veteranos con una serie de programas que van desde una campaña de envío de cartas "Agradecimiento a un veterinario" hasta la participación en varios programas abiertos al público. Y en el extenso Memory Mall de la escuela se colocarán cientos de banderas estadounidenses, cada una representando a un veterano que asiste a la UCF.

Las ceremonias especiales se realizarán en noviembre, pero es apropiado agradecer a los veteranos de la UCF por su servicio durante todo el año.

Jim Clark es profesor en el Departamento de Historia de la UCF. Él puede ser contactado en James.Clark@ucf.edu.

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