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Universidad, Ford se une al esfuerzo de robótica

ANN ARBOR, Mich. – Digit marcha sobre dos patas por el piso del edificio de robótica Ford Motor Co. de la Universidad de Michigan, mientras que Mini-Cheetah, en forma de staccato, hace lo mismo en cuatro. Mientras tanto, Cassie, de patas amarillas, camina deliberadamente de lado a lado.

El martes se llevó a cabo una gran inauguración para el complejo de cuatro pisos, $ 75 millones y 134,000 pies cuadrados. Tres pisos albergan aulas y laboratorios de investigación para robots que vuelan, caminan, ruedan y aumentan el cuerpo humano.

En el piso superior están los investigadores e ingenieros de Ford en el primer laboratorio de investigación de robótica y movilidad del fabricante de automóviles en un campus universitario.

Juntos, trabajarán para desarrollar robots y roboticistas que ayuden a mejorar la vida, mantener a las personas más seguras y construir una sociedad más equitativa, dijeron el martes la escuela y el fabricante de automóviles.

"Mientras todos conducimos y usamos nuestros vehículos y seguimos con nuestra vida cotidiana, estoy seguro de que todos tenemos momentos en nuestro día en los que nos vendría bien un poco de ayuda o un poco de ayuda", dijo Ken. Washington, director de tecnología de Ford.

"Vamos a trabajar en tecnología de drones, robots andantes, robots itinerantes, todo tipo de robots en esta instalación y las formas en que pueden mejorar la vida de las personas", añadió Washington. "Y lo haremos de una manera que aborde las preguntas y los temores en torno a la seguridad y la protección. Mientras más personas vean cómo estos robots pueden interactuar con la sociedad e interactuar con los humanos, más cómodos se sentirán con ellos".

El complejo en el campus de Ann Arbor de la universidad reúne a investigadores de 23 edificios y 10 programas en un solo espacio. Aquellos que trabajan en robots de dos patas para respuesta a desastres pueden probarlos en una cinta de correr de 30 mph tachonada de obstáculos o en un "patio de juegos de robots" escalonado diseñado con la ayuda de inteligencia artificial.

Los ingenieros biomédicos están buscando desarrollar piernas protésicas más ligeras y estables. Los ingenieros de Ford están explorando cómo los robots Digit verticales pueden funcionar en espacios humanos.

"Queremos que puedan operar en situaciones realistas … Uno sale al mundo real donde hay ramitas rodantes", dijo Jessy Grizzle, directora del Instituto de Robótica. "Hay rocas. Hay rocas. Hay agujeros que no puedes ver porque la hierba está cortada y luego quieres que tus robots respondan bien y se mantengan erguidos como lo haría un humano".

Ford, con sede en Dearborn, Michigan, y otros fabricantes de automóviles están invirtiendo miles de millones de dólares en vehículos autónomos, y se espera que la robótica juegue un papel importante en su desarrollo. Ford anunció en febrero que aumentaría su inversión en vehículos autónomos a $ 7 mil millones, incluidos sistemas de detección e investigación específica en aplicaciones como Digit.

En noviembre, Ford reveló planes para transformar un almacén de libros de Detroit, que estuvo vacío durante mucho tiempo, en un centro para la innovación automotriz. El vecindario de Corktown en Detroit es el sitio del proyecto de $ 740 millones planificado por Ford para crear un lugar donde se nutran y desarrollen nuevas ideas de transporte y movilidad.

La gente un día puede ver un robot similar a Digit salir de un vehículo sin conductor, pasear por sus jardines y dejar paquetes en las puertas de las casas de su vecindario, según Washington.

"Esta es una propuesta emocionante, especialmente en esta era post-covid donde la promesa de hacer compras en línea se ha convertido en una especie de norma", dijo. "Al pensar en un futuro en el que la entrega de paquetes será parte de la vida diaria, esta es una oportunidad real para que emparejemos un robot con un vehículo autónomo para ayudar a resolver el problema de la entrega de paquetes a escala".

"No está aquí hoy, pero puede estar bastante seguro de que llegará en un futuro no muy lejano", dijo Washington.

Los investigadores que trabajan juntos en el edificio están diseñando robots para personas, dijo Alec Gallimore, decano de Ingeniería de la Universidad de Michigan.

"Los robots no son personas y las personas no son robots, pero creemos, juntos, que puede haber sinergia", dijo Gallimore. "Así que estamos diseñando robots que lo ayudarán. Los primeros en responder, por ejemplo. ¿Podemos poner a los robots en peligro para que no tengamos que tener gente allí?"

Ford contribuyó con alrededor de $ 37 millones al costo del edificio de robótica, que también cuenta con una zona de vuelo interior de tres pisos para probar drones y otros vehículos aéreos autónomos, así como un patio diseñado con aportes de científicos de la universidad y la NASA. para probar vehículos y conceptos de aterrizaje en un paisaje que imita la superficie de Marte.

La Universidad de Michigan y Ford también están trabajando con dos universidades históricamente negras en Atlanta, Morehouse y Spelman, lo que permite a los estudiantes inscribirse de forma remota en un curso piloto de robótica.

 Edgar Bolivar describe el propósito de los robots portátiles en el edificio de robótica Ford Motor Co. de la Universidad de Michigan, el 12 de marzo de 2021 en Ann Arbor, Michigan. El complejo de cuatro pisos, $ 75 millones y 134,000 pies cuadrados ha tres pisos que albergan aulas y laboratorios de investigación para robots que vuelan, caminan, ruedan y aumentan el cuerpo humano. (Foto AP / Carlos Osorio) "style =" width: 100% "/><p>
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 Se ve el exterior del edificio de robótica Ford Motor Co. de la Universidad de Michigan, el 12 de marzo de 2021 en Ann Arbor, Michigan. El complejo de cuatro pisos, $ 75 millones y 134,000 pies cuadrados tiene tres pisos que albergan aulas e investigación laboratorios para robots que vuelan, caminan, ruedan y aumentan el cuerpo humano. (Foto AP / Carlos Osorio) "style =" width: 100% "/><p>
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 Se ve el interior del edificio de robótica Ford Motor Co. de la Universidad de Michigan, el 12 de marzo de 2021 en Ann Arbor, Michigan. El complejo de cuatro pisos, $ 75 millones y 134,000 pies cuadrados tiene tres pisos que albergan aulas e investigación laboratorios para robots que vuelan, caminan, ruedan y aumentan el cuerpo humano. (Foto AP / Carlos Osorio) "style =" width: 100% "/><p>
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