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Una revolución del corazón

La ​​siguiente es una publicación invitada por María del Pilar Desangles, Directora Asistente del Centro para Servicio Comunitario y Justicia en la Universidad de Loyola, Maryland.

Desangles tiene un B.A. en antropología de la Universidad de Florida Central y un M.S.Ed. En Cambio Comunitario y Social de la Universidad de Miami. Es miembro activo de la Iglesia Católica St. Matthews y del Ministerio LEAD (Diversidad LGBT Educando y Afirmando). Desangles se unió al consejo pastoral de St. Matthew en 2015. Anteriormente, trabajó con una comunidad de trabajadores agrícolas inmigrantes en la Florida Central, donde fue directora de Service Learning en Hope CommUnity Center. Desangles vive en la ciudad de Baltimore con su esposa Adrienne Andrews y su perrito Luna.

"El desafío más grande del día es: ¿cómo provocar una revolución del corazón, una revolución que debe comenzar con cada uno de nosotros?" – Dorothy Day

Cuando tenía 21 años, comencé un año de servicio a través de Notre Dame Mission Volunteers (NDMV). No tenía la intención de hacer un año de servicio a través de una organización religiosa, y estaba muy nerviosa por lo que eso significaba. Como muchos veinteañeros, me identificaba como algo espiritual, pero no religioso. En ese momento, había estado expuesto principalmente a las estrictas expectativas de la iglesia católica y la vergüenza que se produjo al no cumplir con esas expectativas.

Después de una pequeña investigación, aprendí que el NDMV fue fundado por hermanas católicas. Me quedé impresionado con su trabajo y lenguaje, pero escéptico de lo que significaba trabajar dentro de lo que percibí como una institución bastante monolítica.

Comencé mi puesto en el Hope CommUnity Center, anteriormente conocido como Office for Farmworker Ministry, una organización dedicada a servir a las comunidades de inmigrantes y trabajadores pobres de la Florida Central a través de la educación, la promoción y el crecimiento espiritual. El miedo a la rigidez se disipó rápidamente cuando una de las hermanas, que más tarde se convirtió en mi mentora y una de mis amigas más cercanas, me abrazó cálidamente cuando me conoció por primera vez. Inmediatamente, comencé a sentir el amor y la aceptación radicales de los que siempre había oído hablar en las homilías, pero rara vez me había sentido en la práctica fuera de mi familia.

Me di cuenta rápidamente de que abrazar y conectar era una parte central de la cultura en HCC. Confieso que no me di cuenta de inmediato de lo esencial, revolucionario e importante que era para el trabajo que estábamos haciendo y para la comunidad que yo llegué a conocer (¡y a conocerme!). Sabía que los largos días de tutoría y tutoría para jóvenes, asombrados por los estudiantes adultos que llegaban al final de un trabajo de 12 a 14 horas en el campo para aprender inglés como segundo idioma, siempre comenzaban y terminaban con abrazos , risas y parentesco.

Casi tres meses después de que comenzara mi año de servicio, la misma hermana, la hermana Ann Kendrick SNDdeN, me invitó a la iglesia. Inicialmente, me pidió que la ayudara a distribuir volantes después de la misa para el Farmworker Credit Union donde estaba sirviendo parte del tiempo, pero se aseguró de agregar una invitación "sin presión, pero estaría bien" para venir a misa (español para misa) con ella de antemano.

En este punto, estaba siguiendo con entusiasmo a la Srta. Ann, o "Sr. Annita ", como muchos la llamaban, con la esperanza de absorber lo que yo percibía como su poder mágico de organización comunitaria. Pero también la seguí porque ella tenía el extraño poder de restablecerme en mí misma. Cuanto más estaba con ella y otras personas que realmente podían recibirme, más podía recibir a los demás. Necesitamos comunidad para restaurarnos a nosotros mismos. Con entusiasmo, pero nerviosamente acepté la invitación a misa . Había pasado mucho tiempo desde que me había ido.

Resultó que era 12 de diciembre y fue la celebración de Nuestra Señora de Guadalupe . Esa noche provocó una revolución en mi corazón, y me sentí como en casa en mi nueva comunidad predominantemente mexicana y centroamericana por primera vez. La misa con los tradicionales bailarines mexicanos matachines y la pura adoración por Nuestra Señora de Guadalupe no era como ninguna otra misa que había experimentado antes, y al mismo tiempo como cada misa en la que había estado antes.

Había olvidado cuánto me encantaban el ritual y la cultura de una misa católica, y como inmigrante de la República Dominicana, cuánto necesitaba que me recordaran su importancia para mí y mi identidad. Sentí el abrazo y la aceptación mutuos de mi nueva comunidad esa noche y un profundo compromiso con mi trabajo. Experimenté solidaridad por primera vez.

Como inmigrante documentado, pude identificar y articular mejor mis privilegios al compartir mis historias con otros y al ayudar a contextualizar el sistema de inmigración roto de nuestro país. Mi nueva comunidad me enseñó a mostrarme con todo mi ser. Nunca lo olvidaré, un par de años más tarde, cuando trabajaba como empleada de tiempo completo en HCC, esperando que la fianza se publique alrededor de las 2 de la madrugada después de que una de nuestras madres con niños muy pequeños tuvo un accidente automovilístico, y el oficial de policía la tomó. bajo custodia, porque no pudo probar que tenía ningún documento. Gracias a Dios nos la entregaron temprano esa mañana, y pudimos reunirla con sus hijos.

Mi nueva comunidad me enseñó acerca de la fe. Pero una fe que es intrépida, y persevera. Todo lo que podría hacer entonces, y todo lo que espero seguir haciendo por el resto de mi vida es seguir apareciendo con todo mi ser y recibir a los demás. Misa esa noche y las experiencias de parentesco que siguieron me cambiaron para siempre.

Lo que encontré durante mi precioso tiempo con estas Hermanas Católicas de Notre Dame de Namur es el increíble poder que existe cuando se combina el parentesco con las instituciones. A través de su ejemplo, aprendí que cuando las personas dentro de una institución pueden recibir entre sí a través de la raza, el género, la orientación sexual, el estatus socioeconómico, etc., esto desencadena la revolución del corazón como lo mencionó Dorothy Day, y nos acerca más a un Mundo justo y equitativo.

Encuentro que aquí en Baltimore continúo con esto a través de mi trabajo en el Centro para el Servicio a la Comunidad y la Justicia en la Universidad de Loyola, Maryland. Creo que las universidades, especialmente las basadas en la fe como Loyola, tienen un compromiso único e invierten en las comunidades para trabajar por un mundo más justo y equitativo. Como dijo la Madre Teresa: "Si no tenemos paz es porque hemos olvidado que nos pertenecemos unos a otros". Casi he estado trabajando en un contexto católico basado en la fe durante una década y todos los días estoy muy agradecido por la oportunidad de presentarse al trabajo y la comunidad con todo mi ser y recibir a los demás.

La ciudad de Baltimore es parte de una conversación nacional sobre cuestiones de justicia, raza y comunidad. En este momento crucial en la historia de nuestra ciudad, de hecho, la historia de nuestra nación, el Instituto de Estudios Islámicos, Cristianos y Judíos destaca la importancia continua de brindar diversas perspectivas religiosas para abordar los desafíos cívicos y sociales. En la iniciativa Imagining Justice in Baltimore el ICJS aportará las perspectivas de los judíos, cristianos y musulmanes locales a la conversación pública sobre justicia e injusticia en Baltimore. Cada contribuyente representa su propia opinión. Damos la bienvenida a esta diversidad de perspectivas y no buscamos una definición única de justicia entre tradiciones, ni negamos la naturaleza multivocal de la justicia dentro de las tradiciones. El objetivo a largo plazo de la iniciativa Imagining Justice in Baltimore es crear un modelo de aprendizaje interreligioso y un diálogo en torno a las diferencias que demuestre cómo un compromiso sólido con el pluralismo religioso puede moldear la vida pública.

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