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Una huelga de universidades culpada por el voto de las universidades de Oxbridge | Noticias del Reino Unido

La huelga de educación superior que afecta a un estimado de 1 millón de estudiantes esta semana puede haber sido provocada por posiciones de línea dura tomadas por algunas de las universidades más ricas del Reino Unido, de acuerdo con académicos que luchan contra recortes de pensiones.

Las universidades de Oxford y Cambridge y varias de sus universidades han respaldado políticas que han provocado recortes drásticos en las pensiones, lo que ha llevado a los profesores de esas instituciones a esforzarse para revocar su apoyo.

La huelga, convocada por miembros de University and College Union (UCU), se originó en un intento por parte de Universities UK (UUK), que representa a empleadores universitarios, de cambiar los términos de las pensiones del personal y terminar con los beneficios definidos en la jubilación porque de un déficit en la financiación.

Los empleadores de la universidad hasta ahora se han negado a comprometerse por los cambios que afirman son necesarios para salvar el plan de pensiones, que vería a un académico típico perder alrededor de £ 10,000 al año de sus ingresos de jubilación.

Pero el respaldo de los empleadores puede haber sido distorsionado al otorgarle a un número de universidades pequeñas y ricas de Oxford y Cambridge el mismo peso en una encuesta crucial utilizada para establecer políticas a medida que se otorgaron universidades grandes. La mayoría de los colegios dijeron que querían un menor riesgo de pérdidas de pensiones.

Michael Otsuka, profesor de filosofía en la London School of Economics que primero consultó los patrones de votación, dijo que estimaba que en la encuesta se contaban alrededor de 16 universidades de Oxbridge, además de los votos individuales de las universidades de Oxford y Cambridge.

"Nos ha costado mucho descubrir los nombres de las universidades que dijeron que querían un menor riesgo", dijo Otsuka. "Y creo que la razón por la que tuvimos tanta dificultad es porque había 16 universidades de Oxbridge que participaron".

Pero un vocero de UUK dijo que las críticas sobre los resultados de la encuesta se debían a que la organización representaba a todos los empleadores que eran miembros del Esquema de pensiones de la universidad (USS), en lugar de sus 136 miembros institucionales

"Los votos de Oxbridge no distorsionaron la encuesta de riesgo de pensiones UUK: consultamos a más de 350 empleadores de USS, todos los empleadores de USS, como estamos obligados a hacer, y tomamos en cuenta todas las respuestas que recibimos", dijo el vocero de UUK. .

La pregunta de la encuesta UUK que respalda los cambios radicales – "Mi institución quiere que se tomen menos riesgos, reconociendo las implicaciones que esto podría tener para los beneficios y / o costos" – fue respaldada por el 42% de las 116 respuestas recibidas. de acuerdo con Otsuka.

En Oxford, algunos académicos de alto rango han puesto en marcha medidas urgentes para cambiar la postura de su institución respaldando la revisión de la pensión, al proponer un debate en la poderosa congregación de la universidad, un organismo normativo compuesto por todo el personal.

"Los colegas aquí estaban completamente consternados al conocer el papel de Oxford en el desmantelamiento del sistema de pensiones para los académicos en todo el país, deberíamos haber sido consultados", dijo el profesor Karma Nabulsi, miembro de St Edmund Hall.

"Hemos presentado dos resoluciones en las que se ordena a la universidad que revoque de inmediato la posición que Oxford asumió sobre el riesgo de las pensiones, y las firmas siguen inundándose.

"Nuestro objetivo es votar en revertir esto en la próxima congregación antes de que termine el período. Entendemos que Cambridge está haciendo lo mismo ".

La moción propuesta instruye a los líderes de Oxford a cambiar su voto a favor de aceptar una propuesta hecha por los fideicomisarios del esquema, y ​​aceptar un mayor nivel de riesgo de fallas de pensiones en el futuro.

Mientras tanto, parece que la huelga comenzará en los campus de todo el Reino Unido el jueves, el primer día de hasta 14 días de huelga que se han propuesto.

Sam Gyimah, el ministro de universidades, hizo un llamamiento para que ambas partes lleguen a un compromiso: "Por el bien de los estudiantes y la reputación de nuestras universidades, UCU y UUK deben encontrar la forma de superar este impasse perjudicial y evitable lo antes posible. . "

UCU ha advertido que si la disputa no se resuelve pronto, la acción industrial continuará y puede interrumpir los exámenes de pregrado de este verano.

"Estamos felices de reunirnos para negociaciones significativas directamente con UUK o mediante la mediación de inmediato", dijo Sally Hunt, secretaria general de UCU.

Pero un vocero de UUK dijo que el sindicato del personal se había negado a reunirse: "Hasta ahora, UCU se ha negado a participar en la mejor forma de abordar los desafíos de financiación".

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