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Un teniente de la policía de BYU compartió informes privados con funcionarios universitarios que investigan a los estudiantes cuando no debería haberlo hecho. Y la nueva información muestra que lo hizo durante dos años.

Durante dos años, un teniente de policía de la Universidad Brigham Young examinó los informes de la policía privada creados por otras agencias policiales del Condado de Utah y transmitió esa información a los funcionarios de la universidad, incluidos los que trabajan en la Oficina del Código de Honor.

Por primera vez, los documentos de investigación publicados el jueves por los Oficiales y Capacitación para Oficiales de la Paz de Utah (POST) dan una idea del alcance de las acciones de Rhoades.

El informe dice que los investigadores estatales encontraron que Rhoades accedió a informes de la policía privada de la policía de Orem, la Oficina del Sheriff del Condado de Utah y la policía de Provo. Tomó información de esos informes y los compartió con la Oficina del Decano de Estudiantes de BYU, la Oficina del Título IX y la Oficina del Código de Honor.

Accedió a estos informes durante casi dos años, según encontraron los investigadores, a partir de agosto de 2014.

Sus acciones se detuvieron en junio de 2016, al mismo tiempo que el Departamento de Seguridad Pública anunció que investigaría cómo la policía de BYU accedía y compartía sus propios informes policiales y los registros de otras agencias del Condado de Utah.

Fue también durante este tiempo que el Salt Lake Tribune obtuvo los documentos de BYU que mostraban que Rhoades accedió a una base de datos del condado para recopilar información de otro departamento de policía para una investigación del Código de Honor de una presunta víctima de agresión sexual en uno caso.

Los documentos muestran que un investigador del Código de Honor se contactó con Rhoades en 2015 para pedirle información sobre el caso de violación. El teniente miró los registros ese mismo día y transmitió detalles íntimos sobre el caso al investigador.

El Código de Honor en BYU es un conjunto de reglas administrativas que prohíbe el alcohol y el café, restringe el contacto entre estudiantes de sexo masculino y femenino, impone un estricto código de vestimenta y prohíbe las expresiones de afecto romántico entre las personas de mismo sexo.

S. Daniel Carter, presidente de Safety Advisors for Educational Campuses, LLC, dijo que ha trabajado en temas de seguridad del campus en todo el país durante casi 30 años y nunca ha visto un movimiento para descertificar un departamento de policía o "Mala conducta policial de este alcance".

. "Es común que las instituciones usen la policía de su campus para servir también como seguridad y hacer cumplir las políticas institucionales", dijo, "pero el uso de la policía El acceso a espiar efectivamente a los estudiantes para hacer cumplir los códigos de conducta no penales de esta manera es inconcebible. Al hacerlo aquí, una entidad privada estaría usando el poder del estado para llevar a cabo sus propias reglas religiosas, algo con ramificaciones potencialmente significativas ".

En una respuesta por correo electrónico la noche del jueves, BYU La portavoz Carri Jenkins no abordó específicamente la investigación del Departamento de Seguridad Pública ni por qué Rhoades había estado accediendo a los registros de otras agencias de la universidad. Dijo que hay momentos en que BYUPD se comunica con la oficina del Decano de Estudiantes sobre amenazas de suicidio u otros incidentes de seguridad pública, y dijo que el departamento de policía debe informar sobre la agresión sexual en el campus a la oficina del Título IX

"La policía universitaria se ha enfocado en asegurarse de que no haya comunicación entre la Oficina del Código de Honor y la Policía Universitaria", escribió Jenkins, "excepto en una capacidad oficial de aplicación de la ley".

Pero Jenkins agregó que cualquier persona, incluida la Oficina del Código de Honor, puede solicitar a la policía universitaria "registros oficiales de aplicación de la ley" a través de una solicitud de registros formales

"La policía de la universidad evaluaría la solicitud", escribió, "y determinará, basándose en los mismos principios aplicables a otras agencias de aplicación de la ley, cuyos registros deberían hacerse públicos".

Esta es una posición relativamente nueva adoptada por la universidad privada, que es propiedad de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días

En los últimos años, BYU ha argumentado que no está sujeto a las leyes de registros públicos. El Tribune ha demandado para obligar a la policía de BYU a adherirse a esas leyes. El periódico recibió una decisión favorable de un juez de distrito, pero BYU apeló ante la Corte Suprema de Utah. El caso aún está pendiente.

Sin embargo, los funcionarios universitarios hablaron esta semana en apoyo de un proyecto de ley en la Legislatura de Utah que exigiría que la policía de BYU siguiera a GRAMA, diciendo que deberían cumplir con los mismos estándares de transparencia que otros policías. Las disposiciones del proyecto de ley no serían retroactivas, según el patrocinador del proyecto, el senador Curt Bramble, R-Provo.

Los abogados de Rhoades, Sam Alba y Derek Williams, dijeron en una declaración el jueves por la noche que el oficial de policía creía que siempre había cumplido con las leyes y normas estatales.

"Los informes publicados que especulan sobre la conducta del teniente Rhoades mientras que en BYUPD son inexactos", dice la declaración.

Los funcionarios públicos nunca han reconocido si el acceso a los registros de Rhoades se extendió más allá del único caso que encontró The Tribune, y durante años ha bloqueado las solicitudes de registros del periódico que solicitan esa información.

El Tribune obtuvo datos limitados en 2016 que mostraron que la policía de BYU buscó y accedió a unos 6,500 informes iniciales, más un número no divulgado de informes complementarios, de otras 21 fuerzas policiales del Condado de Utah en los 18 meses y medio que finalizaron 15 de septiembre de ese año. Los oficiales de policía de otros departamentos dijeron que el número parecía alto, y el número de registros por parte de la policía de BYU disminuyó después de que DPS comenzó su investigación del departamento

Aunque su investigación ahora está cerrada, los funcionarios del DPS aún no han publicado ningún registro de investigación ni han dicho lo que encontraron. Los funcionarios tampoco han revelado por qué no divulgarán esos registros, una decisión que el Tribune está apelando.

El informe POST de diciembre de 2018 que The Tribune obtuvo el jueves detalladamente por qué los reguladores de la policía estaban investigando si Rhoades debería ser castigado por su acceso a los registros. Pero antes de que la investigación pudiera ganar fuerza, Rhoades abandonó voluntariamente la policía de BYU y renunció a su certificación policial. Había sido oficial de policía en Utah durante 34 años.

Sus abogados dijeron en una declaración que renunció a su licencia policial porque se retiró en octubre y la certificación habría caducado de todos modos.

"Al igual que con la investigación criminal, el teniente Rhoades cree que hubiera tenido éxito en mostrarle al consejo de POST que no violó ninguna de las normas de certificación POST", se lee en el comunicado.

Más detalles sobre lo que el Departamento de Seguridad Pública encontró en su investigación fueron ocultados en la copia del registro provisto a The Tribune.

Los funcionarios de la oficina del Fiscal General de Utah anunciaron en octubre que habían decidido meses antes no presentar cargos penales contra Rhoades. Un panel de fiscales decidió que el caso en su contra "carece de una probabilidad razonable de condena", dijo la oficina.

Cuando el Departamento de Seguridad Pública inició su investigación hace casi tres años, las autoridades dijeron que lo estaba haciendo a petición del jefe de policía de BYU y el Departamento de Policía de Provo.

El teniente de Provo Brian Taylor no compartió el jueves cuál fue la reacción de su departamento ante los hallazgos de la investigación, diciendo solo: "El Departamento de Policía de Provo se considera un cuidadoso custodio de cada registro que se le confía. Queremos que la gente confíe en nosotros los registros policiales, por eso hicimos la referencia [to DPS] ”.

Los funcionarios del Sheriff del Condado de Utah también mostraron poca reacción a los hallazgos. Sargento Spencer Cannon dijo que su sistema de administración de registros está configurado para permitir que la policía vea los registros de otras agencias, pero se supone que solo se usará si esa información puede ayudar a un oficial en una investigación.

"Tiene que ser con un propósito legítimo", dijo.

Los oficiales de la policía de Orem no respondieron de inmediato la solicitud de comentarios.

BYU dijo que planea apelar la decisión del estado de descertificar su fuerza policial, que entraría en vigencia el 1 de septiembre

Primero, el departamento no realizó una investigación interna sobre las denuncias de mala conducta por parte de un oficial de policía de BYU específico durante un período de dos años que finalizó en abril de 2018. Las denuncias específicas de mala conducta no se detallan en el Carta, pero fue durante ese mismo período de tiempo que DPS estaba investigando a Rhoades.

En la carta de descertificación, los funcionarios del DPS también dicen que la policía de BYU no respondió a una citación que se emitió cuando los reguladores policiales estaban investigando a un oficial por conducta indebida. Una carta de diciembre a la policía de BYU le indicó a la agencia que permitiera al DPS acceder a todos los registros de "registros, personal y datos electrónicos" para que los investigadores puedan evaluar cómo sus oficiales usan una base de datos de registros de la policía, la estructura de comando en BYUPD y "las facultades, la autoridad y las limitaciones "De los oficiales de policía de BYU.

BYU dijo que no está de acuerdo con los motivos citados por el DPS para la descertificación. Dijo que DPS cree que la policía del campus "no cumplió con los criterios" para una investigación interna y una respuesta a una citación. "BYU, sin embargo, cree que la Policía de la Universidad cumplió con todos los criterios aplicables y se sorprende de que el comisionado emita una carta por estos motivos técnicos", dijo.

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