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Un lugar universitario para todos es la manera de abolir las tasas de matrícula | Nick Hillman | Educación

E ngland recientemente alcanzó el objetivo del 50% de Tony Blair para la proporción de la población con educación superior a la edad de 30 años. Desde que Blair introdujo las tasas de matrícula en 1998, El sistema y la eliminación del control estatal sobre el número de plazas han proporcionado espacio para la expansión universitaria.

Es un motivo de celebración. Y sin embargo, a pesar de décadas de crecimiento, el Reino Unido continúa enviando a una proporción más pequeña de jóvenes a la educación superior que muchos otros países. En Nueva Zelanda, nueve de cada 10 personas ingresan en educación terciaria, y el gobierno de Nueva Zelanda está en el proceso de abolir los aranceles universitarios.

Muchos más jóvenes quieren ir a la universidad que hacerlo. Cuando los jóvenes de 18 años de hoy tenían 14 años, el 71% de las niñas dijeron que probablemente irían a la universidad, mientras que la cifra para los niños era del 63%. Pero menos del 40% de ellos han aplicado. Algo va mal entre estas dos edades. Podría ser la falta de asesoramiento profesional. Hay poca evidencia de que las tarifas son un factor disuasivo, como señaló Damian Hinds el mes pasado, pero está claro que hay una demanda que no se está cumpliendo. De hecho, hay tanto espacio para el crecimiento que deberíamos estar preparándonos para al menos 300,000 estudiantes más en 2030, o medio millón más, si los niños quieren ponerse al día con las niñas.

El último gran aumento en las tarifas en 2012 nos permitió eliminar el límite en el número de estudiantes, lo que ofrece espacio para una mayor expansión. Sigue siendo la política de la que estoy más orgulloso de mi tiempo en Whitehall, porque las personas que pueden prosperar en la universidad ya no tienen la puerta cerrada en la cara porque se toman todos los lugares

En los últimos años, Labor ha cambiado su posición de soportar tarifas altas a querer terminarlas por completo. Pero la abolición, o incluso la reducción significativa, de las tarifas sería seguida rápidamente por una reducción en el número de plazas para estudiantes. Las mayúsculas en los números volverían porque cada estudiante costaría a los contribuyentes mucho más. Por lo tanto, la idea de que la eliminación de las tarifas aumentará las oportunidades es falsa.

En los últimos años, cuando la educación superior era gratuita, solo una pequeña proporción de la población se beneficiaba de ella (menos del 10% de las personas pasaron a la educación superior a principios de la década de 1970) y la mayoría de las personas pensaba que el país podía permitírsela . A medida que aumentaban los números, se hizo más difícil justificar este tratamiento preferencial de una parte de la población a través de los impuestos pagados por otros

Si queremos que incluso más jóvenes vayan a la universidad, ¿por qué no del 70-80%, por ejemplo? – Entonces, los argumentos para la financiación de los contribuyentes a través del sistema impositivo general podrían volverse abrumadores una vez más. Por eso creo que apoyar el sistema de tarifas actual por ahora podría, paradójicamente, ser la manera de abolirlo en algún momento en el futuro cercano.

Cualquier persona que desee una educación superior masiva y el fin de las tasas de matrícula debe ser paciente y mantener el rumbo hasta que la educación superior se haya expandido tanto que se convierta en casi universal. Alrededor del 90% de los niños en edad escolar asisten a escuelas estatales y casi todos los que aceptan la educación deben ser gratuitos en el momento del uso. Lo mismo ocurre con el NHS, que es utilizado por alrededor del 90% de las personas. Si la educación superior tuviera una cobertura más completa, los argumentos para la financiación de los contribuyentes en general podrían triunfar una vez más, ya que los contribuyentes verían el beneficio claro para todos.

En la actualidad, las personas que viven en zonas en mejores condiciones tienen casi dos veces y media más probabilidades de alcanzar la educación superior. Si reducimos los aranceles y los pagamos restringiendo el número de estudiantes, esto simplemente perpetuará la captura de clase media de nuestro sistema universitario.

La eliminación de las tarifas impone enormes costos a los contribuyentes y los clientes potenciales, como la noche sigue al día, al control estricto de los lugares de los estudiantes

Cuando solo unas pocas personas ingresan a la educación superior, el estado puede cubrir gran parte del costo. Y cuando se va un número realmente alto, el estado también podría cubrir el costo. Por ahora, mientras que la mitad más rica de la población aún ocupa la mayoría de los lugares, es difícil argumentar de manera convincente la abolición de las tarifas.

Nick Hillman es director del Instituto de Política de Educación Superior. Fue asesor especial del gobierno, 2010-2013

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