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U. of C. busca desestimar una demanda por más de $ 100M de regalo, presenta una contrademanda contra el benefactor

                          

La disputa judicial entre la Universidad de Chicago y uno de sus mayores donantes está escalando ya que la universidad recurrió contra una demanda con el objetivo de negar una donación de $ 100 millones a la escuela South Side.

En una serie de La universidad busca archivar la demanda presentada por Thomas L. Pearson y la Pearson Family Members Foundation, que acusó a la universidad de administrar indebidamente su donación de nueve cifras para establecer un instituto de estudios globales en nombre de la familia. La universidad también presentó una contrademanda contra los Pearson por no pagar la última entrega de la donación.

La demanda fue presentada en un tribunal federal en Tulsa, Oklahoma, donde se basa la fundación de los Pearson.

Thomas Pearson y su hermano Timothy Pearson se comprometieron en el regalo en 2015, por lo que es el segundo más grande en la historia de la universidad en ese momento. El dinero se destinaría al lanzamiento del Instituto Pearson para el Estudio y Resolución de Conflictos Globales, así como el Foro Global Pearson, un evento anual destinado a convocar académicos internacionales y mostrar la investigación del Instituto.

            

Los Pearson acordaron pagar el regalo a través de la fundación en nueve cuotas anuales con vencimiento el 30 de junio de cada año.

Los Pearson alegan que la universidad no logró establecer un director para el instituto, contratar docentes o crear programación y el plan de estudios de manera oportuna. En febrero demandaron a la universidad, solicitando un reembolso de los $ 22.9 millones que ya pagaron a la U. de C.

Parte de la queja inicial de los Pearson tuvo problemas con los miembros de la facultad seleccionados para ocupar los puestos de profesor en el instituto. Argumentaron que la universidad contrató a James Robinson de la Escuela de Política Pública de Harris como el director de la facultad, luego subrepticiamente cambió su título a director de instituto sin el conocimiento de la fundación y con el fin de cumplir con una fecha límite acordada. Los Pearson también criticaron otros dos nombramientos, diciendo que los antecedentes de los profesores no incluían universidades que coincidieran con el prestigio de la Universidad de California.

En documentos presentados el jueves, la universidad argumenta que los Pearson no pueden probar que la universidad violó ninguno las obligaciones específicas del acuerdo de subvención, que se requiere para poder solicitar el reembolso de su inversión. Además, la universidad argumentó que muchas de las quejas de los Pearson involucran problemas, incluyendo la contratación de docentes, de que no tenían derecho a influir en virtud del contrato.

        
            

"El acuerdo (de subvención) protege la independencia académica de la universidad al excluir a la fundación y los Pearson de la selección de profesores o personal, establecer la agenda de investigación del instituto y gestionar otros asuntos académicos relacionados con el plan de estudios", afirma la respuesta de la universidad. "Estas restricciones reflejan el decidido compromiso de la universidad con la libertad académica".

La universidad también está demandando a los Pearson por negarse a pagar la porción de $ 13 millones del regalo que vencía en junio pasado. La universidad argumentó que bajo el acuerdo de subvención, Thomas Pearson acordó cubrir cualquier pago que la fundación no hizo.

La fundación pagó las dos primeras cuotas de $ 11 millones cada una en 2015 y 2016, luego $ 900,000 en enero, de acuerdo a la demanda.

"Como resultado de las infracciones de la fundación y el Sr. Pearson, la universidad ha sufrido daños sustanciales, incluida la pérdida de la cantidad adeudada en virtud del acuerdo y la pérdida de ingresos para sufragar los costos del instituto como como resultado de su incapacidad para invertir el pago de junio de 2017 ", establece la demanda.

Hubo casos similares de alto perfil de disputas entre benefactores y universidades.

En 2016, el empresario de telecomunicaciones Eric Suder demandó a la Universidad de Alabama para reclamar $ 1.3 millones que su fundación familiar otorgó a la universidad para un programa de becas que la escuela suspendió después de que se agotaron los fondos iniciales. Un tribunal de apelación falló a favor de la universidad y desestimó los reclamos de la fundación en febrero de 2017.

Los descendientes de Charles y Marie Robertson, quienes construyeron su fortuna en una popular cadena de supermercados de Nueva Jersey, demandaron a la Universidad de Princeton en 2002 por mala administración una dotación de $ 35 millones comenzó en la década de 1960 para ayudar a apoyar a los estudiantes que buscaban carreras en el gobierno. Las dos partes se asentaron en 2008, con la universidad manteniendo la mayoría del fondo, pero acordaron pagar decenas de millones en honorarios legales para comenzar una nueva fundación.

En 1995, la Universidad de Yale devolvió $ 20 millones al alumno Lee Bass , quien se quejó de que la escuela no había cumplido con su compromiso de lanzar más cursos en la civilización occidental.

drhodes@chicagotribune.com

Twitter @rhodes_dawn

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