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Trabajo pro-bono por personal de la universidad del Reino Unido por valor de £ 3,2 mil millones al año

Millones de horas de trabajo extracurricular no remunerado realizadas por el personal de la universidad están "bajo el radar", según un nuevo informe que destaca el valor oculto de miles de millones de libras del compromiso público y el intercambio de conocimiento en las instituciones del Reino Unido.

En una serie de encuestas en línea, se solicitó a una muestra de 1.093 miembros del personal universitario de tres universidades diferentes que estimaran el tiempo promedio, en su caso, que pasaron en un año típico en una serie de actividades voluntarias no remuneradas relacionadas con su trabajo.

Tomada a través de toda la población de personal de educación superior, el trabajo pro-bono hasta un valor estimado de £ 3,2 mil millones tuvo lugar solo en el año 2015-16, según un documento resultante, Un elefante en la habitación publicado por Viewforth Consulting.

Esto equivale a 40 millones de horas dedicadas a actividades que incluyen presentaciones públicas, participación en eventos científicos, obras de caridad y trabajo en empresas sociales, o 24,493 trabajos a tiempo completo, concluyeron los investigadores.

Las cifras llegan en un momento en que se informa que el personal de la universidad enfrenta una ardua lucha para lograr un buen equilibrio entre la vida laboral y personal, con cargas de trabajo crecientes que no coinciden con las expectativas salariales.

Una importante encuesta global del personal universitario realizada por Times Higher Education entre octubre y noviembre del año pasado revela que aproximadamente dos quintas partes de todo el personal universitario creen que sus horas de trabajo han aumentado en los últimos tres años, y muchos consideraron abandonar el sector de la educación superior como resultado.

En declaraciones a THE sobre el nuevo informe, la directora de Viewforth, Ursula Kelly, dijo que los hallazgos no eran un reflejo de los términos y condiciones del personal, sino que deberían verse como una celebración de la buena voluntad que se ve en personal universitario en todo el país.

"La gente no se ve obligada a hacer estas actividades", dijo. "Muchas universidades dicen que esto es parte de su misión, que se trata del bien público".

Sin embargo, sin la disposición de los miembros del personal a ofrecer su voluntariado fuera del horario laboral, las universidades no podrían funcionar de la misma manera, reconoció.

"Hay [also] tantas cosas que el personal hace de forma voluntaria para el gobierno, por ejemplo, actuando como asesores en los paneles de consulta. Tampoco el gobierno les paga por nada de esto, pero se los confía "

.

Parte de la cuestión, dijo la Sra. Kelly, fue que "la gente parece querer usar su experiencia para el bien público". "No debería tratarse de 'cómo podemos pagarles a las personas por todo esto' porque las personas lo hacen debido a sus propios sentimientos".

La investigación se produce después de que Jo Johnson, el ex ministro de universidades, dijera a las universidades que "deben hacer más" para comprometerse con la industria, impulsar la productividad y, en última instancia, generar ingresos para el Reino Unido.

Con los planes para un marco de intercambio de conocimiento para medir la actividad de las instituciones en esta área, Viewforth dice que se debe otorgar "pleno conocimiento" a la contribución preexistente de las universidades y su personal, "aunque poco reconocida y hasta ahora no cuantificada" .

Cualquier marco de evaluación que recompense "solo un subconjunto visible de … actividades" -por ejemplo, midiendo patentes y licencias adquiridas- corre el riesgo de que "el personal simplemente abandone su trabajo voluntario para concentrarse en 'actividades reconocidas'", el informe dice.

"Para mantener este volumen de actividad de intercambio de conocimiento de forma no voluntaria, alguien tendrá que encontrar £ 3.2 billones adicionales para pagarlo", dicen los autores del informe.

rachael.pells@timeshighereducation.com

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