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Todavía no sabemos mucho sobre cómo el humo de los incendios forestales afecta nuestra salud

SAN FRANCISCO – A medida que California continúa capeando sus peores incendios en la historia del estado, los impactos específicos del humo de incendios forestales en la salud humana siguen eludiendo a los científicos.

Desde que comenzó este mes, el grupo de incendios en el país vinícola del estado ha matado a más de 40 personas y destruido al menos 5.700 estructuras, pero las consecuencias se extienden mucho más allá de las del el camino de Blaze Los incendios han creado una cantidad récord de contaminación atmosférica que se extiende a lo largo del Área de la Bahía de San Francisco, casi la misma cantidad producida por los automóviles en el estado en un año determinado, según comentó un analista de calidad del aire a CNN. Pero los científicos también dicen que se necesita más investigación para comprender cómo el humo de los incendios forestales afecta la salud de los residentes.

Ese aire ahumado y contaminado está lleno de partículas microscópicas alrededor de 2.5 micrómetros o menos, o PM 2.5, que son demasiado pequeñas para ser atrapadas por el sistema de filtración de nuestros pulmones y en su lugar entra en nuestro torrente sanguíneo Esas partículas son lo que convirtió cielos marrones y brumosos en lugares tan lejanos como San Francisco a 50 millas de distancia, lo que provocó que las advertencias permanecieran en el interior y toses, sibilancias y otros efectos secundarios entre muchos de los expuestos al aire abismal.

Numerosos estudios han relacionado la muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, ataques cardíacos, asma y otros problemas respiratorios con la inhalación de tales partículas, que también son emitidas durante todo el año por vehículos y otras fuentes de contaminación. Otros estudios recientes han relacionado la exposición a MP a un aumento en el riesgo de enfermedad renal y acortaron la esperanza de vida de las personas expuestas a ella en el útero.


Lo que está menos claro es si el PM en humo de incendios forestales -que tiene una composición química única y, en resumen, episodios intensos durante y después de un incendio- presenta un conjunto de riesgos diferente al de las partículas producidas por los automóviles y otras fuentes diarias, dijo Jia Coco Liu, becario postdoctoral de la Universidad Johns Hopkins, autor de varios estudios que exploran el vínculo entre la contaminación por incendios forestales.

La mayor pregunta que ella necesita resolver es "si la composición de las partículas finas del humo de los incendios forestales es más dañina o menos dañina que la del tráfico", dijo.

Su investigación reciente ha dado algunos pasos para cerrar esa brecha. En un estudio publicado en enero en la revista Epidemiology, Liu y sus coautores encontraron que en tiempos de alta exposición al humo de incendios forestales en los estados del oeste de EE. UU. hubo un aumento del 7.2 por ciento en aquellos mayores de 65 admitidos hospitales para problemas respiratorios, independientemente de cualquier condición preexistente.

Los problemas más comunes por los que ingresaron las personas fueron por infecciones del tracto respiratorio y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, un término general que incluye enfisema, bronquitis crónica y asma.

Su investigación también ha descubierto que las mujeres son más vulnerables que los hombres a problemas de salud relacionados con el humo de incendios forestales, probablemente porque tienen volúmenes pulmonares más pequeños. Otra investigación encontró lo mismo para los niños, dijo ella.


Pero señalar estos efectos de la contaminación de los incendios forestales, dijo, ha demostrado ser una tarea desafiante.

"Es muy difícil aislar la contaminación específicamente de los incendios forestales", mientras que otras fuentes de contaminación están constantemente expulsando PM a la atmósfera, dijo. La cantidad de estudios también puede ser sofocada por el interés limitado en el tema. "También es un tema regional (…) no es una gran preocupación en la mayoría de los estados de los EE. UU.", Dijo.

Otras investigaciones científicas sobre el efecto del humo de incendios forestales en la salud también han encontrado que la investigación actual es demasiado escasa. Una revisión de la Universidad de California en Davis, a principios de este mes, generó preocupación por la escasez y señaló que se necesitan más estudios para determinar si los químicos y pesticidas aplicados a los bosques y tierras de cultivo cambian la composición de la contaminación.

"Es posible que lo que lo distingue sean los productos químicos que los humanos agregan al medio ambiente, pero los investigadores aún no le han prestado suficiente atención a esto", Jerold Last, profesor e investigador de UC Davis sobre las causas ambientales de la enfermedad , Dijo sobre el lanzamiento de la revisión que él co-authored.

Respirar carcinógenos como el arsénico presente en el humo de los incendios forestales, el médico de UC San Francisco John Balmes dijo a New Republic la semana pasada que posiblemente podría causar cáncer, pero de nuevo, "eso no ha sido bien estudiado", dijo. .

Actualmente, la Agencia de Protección Ambiental también espera obtener una cierta comprensión del vínculo entre el humo de incendios forestales y las enfermedades mediante la información de crowdsourcing. Su recientemente lanzado Smoke Sense, un proyecto lanzado en agosto y hasta octubre, pide a las personas que informen sobre las condiciones del humo de los incendios forestales y sus síntomas de salud a través de una aplicación.

Es el tipo de empresa que a Liu le gustaría ver más.

"A medida que los incendios forestales se hacen cada vez más frecuentes e intensos en los últimos años, está recibiendo más atención y se han realizado más investigaciones", dijo Liu. "Así que espero que haya más información científica sobre los incendios forestales en los próximos años".

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