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Todavía no sabemos mucho sobre cómo el humo de los incendios forestales afecta nuestra salud

SAN FRANCISCO – A medida que California continúa resistiendo sus peores incendios en la historia del estado, los impactos específicos del humo de los incendios forestales en la salud humana continúan eludiendo a los científicos.

Desde que se encendió a principios de este mes, el grupo de incendios en la región vinícola del estado mató a más de 40 personas y destruyó al menos 5,700 estructuras, pero las consecuencias se extienden mucho más allá de las de camino de blaze. Los incendios han creado una cantidad récord de contaminación del aire que se extiende por todo el área de la Bahía de San Francisco, casi lo mismo que producen los automóviles en el estado en un año determinado, según comentó un analista de calidad del aire a CNN. Pero los científicos también dicen que se necesita más investigación para comprender cómo el humo de los incendios forestales afecta la salud de los residentes.

El aire contaminado y lleno de humo está lleno de partículas microscópicas de partículas de alrededor de 2.5 micrómetros o más pequeñas, o PM 2.5, que son demasiado pequeñas para ser atrapadas por el sistema de filtración de nuestros pulmones y en su lugar Entra en nuestras corrientes de sangre. Esas partículas son lo que hizo que los cielos se tornaran de color marrón y brumoso hasta San Francisco, a 50 millas de distancia, lo que provocó advertencias para permanecer adentro y tos, sibilancias y otros efectos secundarios entre muchos de los expuestos al aire abismal.

Numerosos estudios han relacionado la muerte prematura en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares, ataques cardíacos, asma y otros problemas respiratorios a la inhalación de dichas partículas, que también son emitidas durante todo el año por vehículos y otras fuentes de contaminación. Otros estudios recientes han relacionado la exposición a la PM con un mayor riesgo de enfermedad renal y acortamiento de la vida útil de las personas expuestas a ella en el útero.



Humo pesado cuelga sobre un viñedo mientras el fuego de las monjas continúa ardiendo el 10 de octubre de 2017 en Glen Ellen, California.

Lo que está menos claro es si el PM en humo de incendios forestales, que tiene una composición química única y presenta episodios cortos e intensos durante y después de un incendio, presenta un conjunto de riesgos diferente al de las partículas producidas por los automóviles. y otras fuentes diarias, dijo Jia Coco Liu, becaria postdoctoral en la Universidad Johns Hopkins, autora de varios estudios que exploran el vínculo entre la contaminación por incendios forestales

La pregunta más importante que debe ser resuelta es "si la composición de partículas finas del humo de incendios forestales es más dañina o menos dañina que las del tráfico", dijo.

Su investigación reciente ha hecho algunos avances para cerrar esa brecha. En un estudio publicado en enero en la revista Epidemiology, Liu y sus coautores encontraron que durante los períodos de alta exposición al humo de los incendios forestales en los estados del oeste de los Estados Unidos hubo un aumento del 7.2 por ciento en los mayores de 65 admitidos en hospitales para problemas respiratorios, independientemente de cualquier condición preexistente.

Los problemas más comunes en los que ingresaron las personas fueron infecciones del tracto respiratorio y enfermedad pulmonar obstructiva crónica, un término general que incluye enfisema, bronquitis crónica y asma.

Su investigación también encontró que las mujeres son más vulnerables que los hombres a los problemas de salud relacionados con el humo de los incendios forestales, probablemente porque tienen volúmenes pulmonares más pequeños. Otra investigación ha encontrado lo mismo para los niños, dijo.

 Las enfermeras voluntarias usan máscaras protectoras debido al humo de los incendios forestales que reciben cuando reciben instrucciones en un refugio en Petal



Las enfermeras voluntarias usan máscaras protectoras debido al humo de los incendios forestales mientras reciben instrucciones en un refugio en Petaluma, California, el 13 de octubre de 2017.

Pero señalar que estos efectos de la contaminación por incendios forestales, dijo, ha demostrado ser una tarea difícil.

"Es muy difícil aislar la contaminación específicamente de los incendios forestales", mientras que otras fuentes de contaminación están constantemente produciendo PM en la atmósfera, dijo. La cantidad de estudios también puede verse sofocada por el interés limitado en el tema. "También es un problema regional … no es una gran preocupación en la mayoría de los estados de los EE. UU.", Dijo.

Otras investigaciones científicas sobre el efecto del humo de incendios forestales en la salud también encontraron que la investigación actual es demasiado escasa. Una revisión de la Universidad de California, Davis, a principios de este mes, expresó preocupación por la escasez, señalando que se necesitan más estudios para determinar si los químicos y los pesticidas aplicados a los bosques y las tierras de cultivo cambian la composición de la contaminación.

"Es posible que lo que lo distinga sean los químicos que los humanos agregan al medio ambiente, pero los investigadores aún no han prestado suficiente atención a esto", Jerold Last, profesor e investigador de UC Davis sobre las causas ambientales de la enfermedad , Dijo en el momento de la publicación de la revisión que fue coautor.

Respirando carcinógenos como el arsénico presente en el humo de los incendios forestales, el médico de la UC San Francisco, John Balmes, le dijo a New Republic la semana pasada, posiblemente podría causar cáncer, pero nuevamente, "eso no ha sido bien estudiado", dijo. .

Actualmente, la Agencia de Protección Ambiental también espera obtener cierta comprensión del vínculo entre el humo de los incendios forestales y la enfermedad mediante la información de crowdsourcing. Su nuevo Smoke Sense, un proyecto lanzado en agosto y que se extiende hasta octubre, le pide a las personas que informen sobre las condiciones de humo de los incendios forestales y sus síntomas de salud a través de una aplicación.

Es el tipo de empresa en el que Liu desea ver más.

"A medida que los incendios forestales son cada vez más frecuentes e intensos en los últimos años, cada vez se presta más atención y se han realizado más investigaciones", dijo Liu. "Así que espero que haya más información científica sobre incendios forestales en los próximos años".

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