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Temas contemporáneos en la política del sur

Por enésima vez, hablemos del Sur y veamos algunos acontecimientos políticos importantes en esta parte del país.

He tratado con la política del sur y del sur en publicaciones anteriores; así que no vamos a romper un nuevo terreno importante aquí. Pero creo que vale la pena actualizar lo que dicen algunos de los expertos sobre el Sur y su papel en la democracia y la historia de Estados Unidos.

Un centenar de especialistas académicos de todo el país se reunieron y compartieron investigaciones sobre esta intrigante región en el reciente Simposio de la Ciudadela sobre Políticas del Sur en Charleston, Carolina del Sur. Aquí hay algunos ejemplos de lo que estos estudiosos dijeron sobre los sureños y su política.

Definición del Sur.

Jamie Monogan (Universidad de Georgia) planteó un viejo problema para los académicos del sur y presentó algunas ideas nuevas relacionadas con este tema: es decir, ¿cómo se define el Sur? Monogan llamó nuestra atención sobre el hecho de que, como quiera que se defina, el Sur determina nuestro análisis y nuestras conclusiones sobre su carácter distintivo y su política. Por ejemplo, como dijo y demostró, podemos expandir el sur de los 11 estados de la antigua Confederación a otros estados que legislaron la sociedad Jim Crow, impactando enormemente nuestros hallazgos sobre la política referida al estado con respecto al bienestar, la inmigración y otras variables similares.

Cambio de rol.

Thomas F. Eamon (Universidad de Carolina del Este) nos ha mantenido informados durante las últimas décadas sobre el papel cambiante de esta región en la política nacional. Según Eamon, el Sur solía ser una región clave en la política presidencial; sin embargo, su último informe fue que "El Sur, como un todo, no es vital para elegir Presidentes". Sin embargo, agregó, "el dominio republicano en las recientes elecciones al Congreso del sur ha mantenido al Partido Republicano vivo como una fuerza importante en Washington. Pero para su fuerte base sureña, el partido podría ser relegado a un estatus de segunda categoría".

Influencia regional.

John M. Bruce (Universidad de Mississippi) tomó esta conversación en diferentes direcciones. Afirmó que el colapso del Partido Demócrata y el crecimiento del Partido Republicano representa un cambio sorprendente y abrupto en la historia de Estados Unidos. Sin embargo, dijo que es un error ver al Partido Republicano como un partido regional; quizás un mejor análisis es que el GOP está "dominado por el sur". Concluyó con una advertencia para los republicanos: la dependencia continua en esta región "puede reducir aún más la capacidad del partido para competir en una etapa más amplia".

Desarrollos actuales.

Varios analistas intentaron generalizar en la conferencia de Charleston sobre la política del pasado y presente del sur.

Región, raza y elección presidencial de 2012. Jonathan Knuckey (Universidad de Florida Central) informó sobre el papel del resentimiento racial y el prejuicio racial en las preguntas sobre la religión y la ciudadanía de Barack Obama. Knuckey concluyó, en base a su análisis de los datos del American National Education Study (2012), que la intolerancia continuaba cegando a un número considerable de estadounidenses, tal como lo hacía casi un siglo atrás. Mientras que las teorías de conspiración sobre Obama eran más evidentes entre los blancos sureños, Knuckey dijo que "se descubrió que tanto el resentimiento racial como el prejuicio racial a la antigua formaban evaluaciones de Obama entre los blancos sureños y no sureños".

Publicidad religiosa en el sur. Perry F. Austin, Laura R. Olson y Jeffrey A. Fine (todos de la Universidad de Clemson) encuestó a estudiantes para ver si el comercial televisivo de Mitt Romney enfatizando su trasfondo religioso mormón podría engendrar una reacción negativa (el "efecto fariseo") entre los sureños. ¿Su conclusión? "En general, los participantes del estudio que vieron la publicidad televisiva de Mitt Romney 'Be Not Afraid' fueron significativamente más propensos a verlo como religiosos que aquellos que no vieron el anuncio". Sin embargo, "Romney podría haber expulsado precisamente a los votantes cuyo apoyo él necesitaba más en los estados oscilantes: los católicos y los protestantes tradicionales ".

Southern Party-Switchers. Seth C. McKee (Universidad Tecnológica de Texas), Antoine Yoshinaka (Universidad Americana), Keith Lee (Universidad de Florida), y Richard McKenzie (Universidad del Sur de Florida) examinaron el destino de los "conmutadores de partidos" del sur en las últimas dos décadas. Descubrieron que, a pesar de los riesgos de cambio, muchos votantes partidistas son receptivos a los políticos. "El hecho de que después de una reticencia inicial, muchos estén dispuestos a abrazar a un ex enemigo, sugiere que los votantes pueden tener poca memoria, y esto en última instancia puede ser bueno para la política en Estados Unidos".

Sureños sin cifrado. Brian Arbour (John Jay College, Universidad de la Ciudad de Nueva York) ofreció una interesante tesis sobre cómo la política de identidad impacta el cambio político en el Alto Sur de maneras que son diferentes a las del Sur profundo. Se centró en los virginianos del oeste "sin cifrado": blancos que se identifican ancestralmente con los Estados Unidos en lugar de con un país europeo; e informó que los condados con concentraciones de estos votantes se han desplazado fuertemente hacia los republicanos en las últimas décadas. Además, dijo: "El cambio del sur de los Apalaches hacia los republicanos confunde nuestras explicaciones convencionales sobre el cambio del Sur hacia el Partido Republicano. Su conclusión:" Aunque solo puedo especular en este punto sobre las razones de este cambio, el movimiento es robusto y tiene fuertes implicaciones para la política contemporánea ".

Southern Race-Speak. Stephen A. Borrelli (Universidad de Alabama), utilizando una metodología muy compleja, comparó a los blancos sureños y los blancos no sureños en términos de sus conversaciones raciales. La investigación en el pasado ha indicado que algunos encuestados, aunque albergan sentimientos racistas, están preocupados sobre cómo podrían interpretarse sus comentarios; e intentan ocultar sus verdaderos sentimientos al expresarse de maneras socialmente aceptables. Borrelli investigó si los sureños podrían participar en esta práctica más que los no sureños. Sin embargo, no encontró diferencia regional; "En resumen, no hay evidencia de que provenga del Sur esté correlacionado con una mayor preocupación por las impresiones que uno le da a otros, y solo la más leve evidencia de que el sur puede correlacionarse con menor preocupación". Borrelli especuló que quizás necesitemos repensar cómo asumimos, conceptualizamos y medimos las diferencias en las actitudes raciales entre los sureños y los no sureños.

El legado sureño de Goldwater. Dan Ruff (Midlands Technical College) intentó determinar el legado de Barry Goldwater en el sur contemporáneo. "Goldwater mostró el principio, el cálculo político y el pragmatismo en un preludio que preparó el escenario para un cambio del Sur hacia el Partido Republicano … Los inspirados por su movimiento se desvanecen con el paso del tiempo … Por mucho que las cosas cambien , remanentes del pasado nunca cambian totalmente, sino que simplemente evolucionan. En este escrito, una "Goldwater Girl" de Illinois de 1964, Hillary Rodham Clinton, es una tentativa prohibitiva favorita para ser la primera mujer presidenta como posible candidata demócrata para 2016 ".

Comentario.

Estas presentaciones sobre temas y escenas contemporáneos en la política del sur revelan que los observadores del Sur alguna vez interpretan y reinterpretan esta parte peculiar de América. Si bien el paso del tiempo estrecha continuamente la brecha entre el Sur y el No Sur, pasará mucho tiempo antes de que esta región pierda su estatura como "diferente" del resto del país.

En mi próxima publicación, proporcionaré algunos informes de campo de los estados del sur.

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NOTA DEL AUTOR: Esta columna es parte de una serie de publicaciones sobre política sureña. Estas publicaciones se derivan del Simposio Citadel 2014 sobre política sureña, una reunión de especialistas regionales en la histórica ciudad de Charleston, Carolina del Sur. Este simposio se ha celebrado cada dos años desde 1978; y se ha convertido en un evento principal para los observadores del Sur serios de todo el país. Un centenar de especialistas, en representación de académicos de unas 50 instituciones académicas, participaron en la conferencia más reciente, del 6 al 7 de marzo de 2014. En esta serie, intentaré incorporar los aspectos pertinentes de los documentos presentados y algunos de mis propios comentarios en varios temas.
Jonathan Knuckey,

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