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'Soñadores' inmigrantes – y sus jefes – esperan ansiosamente la decisión de Trump

(Reuters) – Ilka Eren, de 25 años, vino a los Estados Unidos desde Turquía con sus padres hace más de 15 años y vive en el país sin autorización legal.

Mientras estaba en la universidad, solicitó y calificó para Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), un programa de la era de Obama que el presidente Donald Trump prometió terminar durante su campaña presidencial de 2016.

El programa no cambia el estatus legal de un inmigrante, sino que protege de la deportación y otorga el derecho a trabajar a los llamados "Soñadores", jóvenes traídos a los Estados Unidos como niños y viviendo ilegalmente en el país. Casi 800,000 inmigrantes han recibido protección de DACA desde el lanzamiento del programa en 2012.

El estatus DACA de Eren abrió la puerta a varias pasantías, y finalmente a un trabajo en Nueva York en Ovation Travel Group, que brinda servicios de viajes a corporaciones, como asistente ejecutivo del director de finanzas.

"DACA literalmente cambió mi vida", dijo. "Realmente no sé dónde estaría sin él".

Paul Metselaar, director ejecutivo de Ovation, no sabe dónde estaría sin Eren.

Dijo que sus responsabilidades laborales han aumentado debido a sus habilidades. Dijo que ella le recordó a sus propios abuelos, que emigraron a los Estados Unidos para buscar una vida mejor. Si Eren perdiera su elegibilidad para el trabajo, sería un golpe para su compañía, dijo Metselaar.

Pero, agregó, "sería mucho más un golpe para su familia y para quienes somos como país".

Se espera que Trump anuncie la decisión de finalizar DACA el martes, según dos fuentes con conocimiento de la situación, pero con un retraso de hasta seis meses para que el Congreso encuentre una solución legislativa.

En el camino de la campaña, Trump prometió revocar rápidamente el programa, pero desde que asumió el cargo, incluso cuando ha intensificado la aplicación de la ley de inmigración, a veces ha tomado un tono más suave sobre DACA. "Amamos a los Soñadores", dijo a los periodistas el viernes.

La línea dura de inmigración dentro del Partido Republicano ha presionado al presidente para que elimine el programa. Nueve fiscales estatales republicanos han dicho que presentarán una demanda legal al programa si la administración de Trump no lo termina el martes.

Muchos líderes empresariales han instado al presidente a mantener las protecciones DACA en su lugar, incluidos los jefes de los gigantes tecnológicos Microsoft (MSFT.O), Apple (AAPL.O) y Facebook (FB.O). En general, han citado un impacto potencial a la economía si el programa terminara, aunque hay pocos datos gubernamentales sobre los Dreamers como un grupo económico distinto.

Aún así, con la economía de los EE. UU. Cerca del pleno empleo, poner fin a DACA generaría una pérdida neta de productividad, dijo Giovanni Peri, profesor de economía en la Universidad de California, Davis, que estudia inmigración.

Los grupos que apoyan una aplicación de inmigración más estricta dicen que eliminar el programa también reportaría beneficios.

"El final de DACA resultaría en una gran oportunidad de empleo para graduados universitarios estadounidenses y otros trabajadores estadounidenses que están desempleados o subempleados y se sienten completamente excluidos de la fuerza laboral y se les impide cumplir su sueño americano". dijo Dave Ray, director de comunicaciones de la Federación para la Reforma de Inmigración Estadounidense, que favorece la reducción de la inmigración.

En entrevistas con Reuters, los destinatarios de DACA y sus empleadores enfatizaron otro aspecto de lo que significaría terminar el programa: los agujeros que dejaría ese movimiento en vidas y lugares de trabajo.

"SABÍA QUE ALGUIEN SERÍA ALGUIEN"



La asistente legal Karla Martínez (R) aparece con la jefa Georgina Lepe en la oficina legal de Lepe en Rancho Cucamonga, California. U.S. en esta foto del folleto del 1 de septiembre de 2017. Karla Martínez / Folleto a través de REUTERS

A Georgina Lepe, quien administra una ley de bienes raíces y práctica testamentaria desde su oficina en Rancho Cucamonga, California, le gustó tanto a Karla Martínez que la contrató dos veces.

Conoció a Martínez cuando estaba ocupando mesas en un restaurante mexicano de la familia de Lepe y quedó impresionada con su ética de trabajo. Cuando Martínez se graduó de la Universidad del Sur de California en diciembre de 2015, Lepe la contrató para ayudarla temporalmente con la comercialización.

Después de unos meses, Martínez se fue a trabajar a otra parte. Más tarde, Lepe la siguió y le pidió que volviera, esta vez como asistente legal de tiempo completo.

"Incluso cuando trabajaba en el restaurante, sabía que sería alguien", dijo Lepe, de 30 años y, como Martínez, de una familia mexicana. "La diferencia entre (nosotros) es que mi familia pudo ayudarme financieramente para lograr mis objetivos".

Martínez, quien vino a los Estados Unidos con su madre cuando ella tenía cuatro años, ayuda a pagar las facturas de la casa que comparte con su madre y dos hermanos menores. Ahora, con 24 años, planea postularse a la escuela de leyes, si DACA no termina y todavía puede pagar el regreso a la escuela.

"Obviamente lo pienso y da un poco de miedo, pero no dejo que se apodere de mí", dijo Martínez.

Lepe dice que si se revoca el permiso de trabajo de Martínez, "mantendría a Karla hasta el último segundo" y probablemente no contrataría un reemplazo. "No creo que nadie pueda comparar", dice.

"REALMENTE TE EMPONE"

Chuck Rocha, el fundador de Solidarity Strategies, emplea al receptor de DACA Luis Alcauter en su firma de consultoría política con sede en Washington DC, que se especializa en la difusión a los latinos. Perder Alcauter "sería devastador", dijo Rocha.

Alcauter, de 27 años, llegó a los Estados Unidos desde México cuando tenía 13 años, y asistió a la Universidad Estatal de California en Fresno, donde desarrolló un interés en la política, lo que lo llevó a internarse en el Capitolio. La pasantía fue posible, dijo, debido a su estado DACA.

"Para poder tener los documentos y poder aplicar donde quiera, realmente le permite pensar más allá del lugar en el que estaba", dijo Alcauter. "Simplemente permite a las personas poder encontrar un trabajo, comprar un auto, comprar una casa, moverse y contribuir con sus familias".

"REALMENTE TENGO UN BUEN COCHE"

Juan Ochoa, CEO de Miramar Group, una compañía de administración de instalaciones con sede en Illinois que supervisa 1,200 edificios en todo el país, dijo que su compañía contratará a un abogado para tratar de mantener al empleado de DACA Jay Meza, de 23 años, si el programa termina.

"Tengo un buen trabajo ahora", dijo Meza, quien vino a los Estados Unidos desde México con sus padres y su hermano cuando tenía 3 años. "En realidad estoy deseando comprar mi primera casa. De hecho, tengo un buen auto ".

Ochoa dijo que Meza comenzó en Miramar haciendo entrada de datos y analizando hojas de cálculo, y ayudó a la compañía a construir un sistema que le permite rastrear sus edificios y empleados.

"Hemos invertido mucho tiempo y dinero en la capacitación de Jay, por lo que sería una gran pérdida para nosotros", dijo.

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