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Seamos sinceros. Nuestra fábrica universitaria no ha cumplido sus promesas | Aditya Chakrabortty | Opinión

I n en cualquier otra área se denominaría venta incorrecta. Dado el gran número de aquellos engañados, surgiría un escándalo y los culpables se verían obligados a reparar el daño. En este caso, incluirían a algunos de los políticos más eminentes de Gran Bretaña.

Pero no lo llamamos vender mal. En cambio, nos referimos a él como "ir a la unidad". En los próximos días, alrededor de medio millón de personas comenzarán como estudiantes de pregrado de tiempo completo. Quizás su hijo estará entre ellos, llevando una vajilla Ikea que coincida y una determinación fugaz para llamar a casa cada semana.

Están haciendo una de las compras más importantes de sus vidas, gastando más en matrículas y gastos de vida de lo que uno podría pagar en un elegante Mercedes nuevo, o en un depósito en un apartamento de Londres. Muchos surgirán con un alto costo que cumple pocas de las promesas hechas en esos brillantes prospectos. Si la venta indebida es la flagelación de un producto caro sin preocuparse por su idoneidad para el comprador, así es como el establecimiento en la política y en la educación superior ahora trata los títulos universitarios. El resultado es que decenas de miles de jóvenes graduados comienzan sus carreras porque ya han sido estafados tan sólidamente como los millones cuyas compañías de tarjetas de crédito impusieron un seguro de protección de pagos inútil.

En lugar de saltar por el aro después del aro de exámenes y calificaciones, les hubiera ido mejor con los padres que tienen una casa en Londres. De esa manera, tendrían un lugar donde quedarse durante las pasantías y luego una fuente de equidad con la que comprar su primera casa, porque la nuestra es una era que predica la movilidad social, incluso mientras se practica una concentración histórica de riqueza. Nuestros nuevos graduados aprenderán de la manera difícil.

Decir lo mismo equivale a silbar en el viento. Con un ingreso anual de £ 33bn, las universidades en el Reino Unido son un gran negocio, y un gran grupo de presión. Ellos son quizás la única industria cuyo crecimiento ha sido ordenado explícitamente por los primeros ministros de todo tipo, desde Tony Blair hasta Theresa May. Fue Blair quien alimentó al sector universitario con sus primeros esteroides, prometiendo que la mitad de los jóvenes británicos ingresarían a la educación superior. Ese objetivo radical se estableció con poca consideración por las necesidades individuales de los adolescentes, ¿cómo podría ser? Los corredores de hipotecas de alto riesgo en Florida fueron más exigentes en las circunstancias de sus clientes. En cambio, se basó en dos promesas que resultaron ser huecas.

La promesa número uno era que los grados significan salarios inevitablemente mayores. Esta era una forma de vender matrículas a los votantes. El secretario de educación de Blair, David Blunkett, preguntó: "¿Por qué debería ser la mujer levantándose a las 5 en punto para hacer un trabajo de limpieza que paga los privilegios de aquellos que ganan un ingreso más alto mientras no contribuyen?" Cuando David El lote de Cameron quería aumentar las tarifas, afirmaban que un título era una "inversión fenomenal".

Ambas partes han comercializado la educación superior como si se tratara de un tatuaje en un canal de compras de televisión. En toda Europa, desde Alemania hasta Grecia, incluida Escocia, la educación universitaria se considera un bien público y es gratuita o barata para los estudiantes. Los graduados en Inglaterra, sin embargo, están cargados con la mayor deuda estudiantil del mundo.

Sin embargo empujar a más y más estudiantes a través de la universidad y en la fuerza de trabajo y – ¡listo! – La prima salarial que ordenan inevitablemente disminuirá. La investigación muestra que los hombres graduados de 23 universidades todavía ganan menos en promedio que los no graduados una década después de ingresar en la fuerza de trabajo.

Gran Bretaña fabrica graduados por tonelada, pero no produce trabajos de posgrado casi suficientes. Casi la mitad de todos los graduados languidecen en trabajos que no requieren habilidades de posgrado, de acuerdo con el Chartered Institute of Personnel and Development. En 1979, solo el 3.5% de los nuevos empleados del banco y la oficina de correos tenían un título; hoy es 35% – para hacer un trabajo que a menudo paga poco más que el salario mínimo.

La promesa número dos era que expandir la educación superior rompería las barreras de clase. Nuevamente incorrecto. En las principales universidades que sirven como guardianes de los trabajos más importantes, Oxbridge, Durham, Imperial y otros, los alumnos de escuelas privadas comprenden hasta el 40% de la admisión. Sin embargo, solo el 7% de los niños van a la escuela privada. Los estudiantes maduros y de tiempo parcial, y los que provienen de entornos desfavorecidos están cayendo. La universidad tampoco cierra la brecha de clase: la investigación del Instituto de Estudios Fiscales muestra que incluso aquellos que hacen la misma asignatura en la misma universidad, los estudiantes ricos ganan un promedio de 10% más cada año, que los de familias pobres. .

Lejos de proporcionar oportunidades para todos, la educación superior se está convirtiendo en un laboratorio de pruebas para la nueva desigualdad de Gran Bretaña. Considere la fábrica de hoy en día: un lugar donde los estudiantes pagan caro para ser enseñado por un profesor pagado por hora, desplazamientos entre tres campus, pero cuyas ganancias anuales no pueden ascender a £ 9,000 por año, mientras que un equipo de gestión universitaria rake en sumas astronómicas .

Así es la plantilla establecida para el mundo del trabajo. ¿No puede encontrar una pasantía en política o los medios en Londres que paga un salario? Eso le costará más de £ 1,000 al mes en viajes y alquileres. ¿Quieres comprar tu primera casa? A mediados de los años 80, el 62% de los adultos menores de 35 años que vivían en el sudeste tenían su propia casa. Eso ahora ha caído al 32%. Huelga decir que la mejor manera de tener su propia casa es tener padres lo suficientemente ricos para ayudarlo.

Durante las últimas cuatro décadas, los gobiernos británicos han impulsado implacablemente las virtudes de la capacitación y la superación. Sin embargo, hoy la riqueza en Gran Bretaña está tan concentrada que el director del Instituto de Estudios Fiscales, Paul Johnson, cree que "la herencia es probablemente el factor más importante para determinar la riqueza general de una persona desde la época victoriana".

Los acólitos de Margaret Thatcher prometieron crear una sociedad sin clases, y tenían toda la razón: Gran Bretaña se está convirtiendo en una sociedad de castas, una en la que el lugar donde naciste determina cada vez más dónde terminas.

Durante dos décadas, Westminster ha utilizado las universidades como su respuesta mágica para la movilidad social. Los ministros lo hicieron con la complicidad de vicerrectores altamente remunerados, y en el proceso han destrozado gran parte de lo que era bueno sobre la educación superior británica. Lo que deberían ser sitios para la investigación especulativa y el pensamiento crítico se han convertido en negocios que especulan sobre tratos inmobiliarios, critican a los académicos que no publican en las revistas correctas y fallan espectacularmente al abordar los graves problemas sociales y económicos que enfrenta el derecho británico. ahora. En cuanto a los graduados, terminan ocupando el mismo lugar en la cola que sus padres, solo que esta vez con un certificado caro que detalla su nueva experiencia.

Por el bien de todos, digamos que este experimento fue un fracaso. Ya es hora de que la educación superior sea tratada nuevamente como un bien público, como lo reconoce Jeremy Corbyn con su promesa de eliminar los aranceles. Pero los laboristas también necesitan expandir la educación vocacional. Y si realmente quiere aumentar la movilidad social y reducir la injusticia, tendrá que proponer políticas fiscales adecuadas para la edad de la herencia.

Aditya Chakrabortty es un columnista de Guardian

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